Für Inder kein Columbus-Tag


Es ist der zweite Montag im Oktober, der Tag, an dem der Kongress den Columbus-Tag nannte. Mein Sohn springt aus seinem Klassenzimmer. Mit brauner Wärme gefüllte Augen, er schaut unter einer Kappe aus glänzendem dunklem Haar hervor; Es ist die Art von Schwarz, die im Sonnenlicht rot leuchtet. Er hält einen Milchkartonausschnitt in der Form eines Bootes in der Hand, hinter dem zwei kleinere provisorische Gefäße herlaufen. Aus dem Augenwinkel sehe ich Kinder, die Zeitungsseglerhüte und Malvorlagen von Columbus 'Ships umklammern.

Mit seinen in Fragezeichen gebogenen Augenbrauen erzählen mir meine Söhne, dass es auch ein Lied über Columbus gibt, das nach der Melodie von gesungen wird Oh, mein Liebling Clementine. Und dann lachen wir beide über die Absurdität. Es ist sowohl lustig als auch nicht lustig.

Wir sind eine indianische Familie mit gemischten Rassen und gemischtem Blut. Mein Sohn hat ältere Geschwister und er weiß, dass es Kontroversen um Columbus und seinen Tag der Anerkennung gibt. Aber im Alter von sieben Jahren ist es nicht seine Aufgabe, das Gewicht zu tragen. Als seine Mutter liegt diese Verantwortung bei mir.

Der Columbus-Tag wurde erstmals 1937 zu einem Bundesfeiertag in den Vereinigten Staaten. Nach einer starken Lobbyarbeit der Knights of Columbus proklamierte Präsident Franklin D. Roosevelt den 12. Oktober 1937 als ersten Columbus-Tag. Im Laufe der Jahre wurde die Weihnachtsfeier kontrovers diskutiert: Die Ankunft von Columbus auf dem amerikanischen Kontinent - gefolgt von den europäischen Siedlern - läutete den Beginn verheerender Bewegungen gegen die Ureinwohner und den Niedergang ihrer Geschichte und Kultur ein. Als europäischer Kolonialist setzte er den Völkermord in Gang.

Die Geschichte von Columbus 'Entdeckung und den Ureinwohnern, die er als "Indianer" bezeichnet hat, beeinflusst uns weiterhin mit einer Duellidentität, die vom amerikanischen Mainstream missverstanden wird. Seit mehr als fünfhundert Jahren werden Ureinwohner gemessen und treten gegen eine Columbus-Fantasie an, über die sie keine Kontrolle haben.

Andere argumentieren, dass Columbus nicht für die Entdeckung Nordamerikas geehrt werden sollte, weil er nur bis zu einigen Inseln in der Karibik ging und nie bis zum amerikanischen Festland. Für viele Amerikaner ist der Columbus-Mythos jedoch real geworden und ein bevorzugter Ersatz für die Realität.

Abgesehen von der Tatsache, dass ich aus Cherokee, Delaware und Seneca stamme, bin ich auch etwas anderes - ich bin eine Frau. Die Vergewaltigung von farbigen indigenen Frauen war weit verbreitet und wurde von Columbus toleriert. Ein gemeldeter Kamerad, Michele de Cuneo, der über eine Beziehung zwischen ihm und einer einheimischen Frau schrieb, die ihm von Columbus geschenkt wurde, unterstützt diese Informationen. Es wird auch berichtet, dass einheimische Säuglinge von Spaniern aus den Brüsten ihrer Mutter gehoben und von Steinen zerschlagen wurden. Je weiter ich mich mit der Geschichte beschäftige, desto mehr schreckliche Taten werden enthüllt. Ein Bericht berichtet, dass er am 14. Oktober 1492 in sein Tagebuch schrieb, drei Tage nachdem er vom lukayanischen Volk (den Ureinwohnern der Bahamas) mit Freundlichkeit begrüßt worden war: „Ich könnte sie alle mit fünfzig Männern erobern und sie regieren als Ich bitte." Während ich versuche, die Wahrheit von der Geschichte zu trennen, frage ich mich, warum wir den Mann so heldenhaft feiern, wenn so viel über ihn verborgen werden musste.

Die Bemühungen, den Columbus-Tag in verschiedenen Bundesstaaten und Städten zu beseitigen oder umzubenennen, stießen auf starken Widerstand. In meiner Heimatstadt Los Angeles stimmte der Stadtrat dafür, dass Stadtangestellte den Cesar Chavez-Tag als bezahlten Feiertag anstelle des Columbus-Tages nehmen dürfen, was viele Einwände hervorrief. Als Kompromiss erlaubte der Stadtrat den Stadtangestellten, beide Feiertage zu feiern. Schließlich hat der Staat die Feiertage am Columbus-Tag im Rahmen einer Budgetkürzungsmaßnahme gestrichen, doch die Stadt- und Bezirksämter halten sie immer noch ein. Der Unified School District tut dies nicht.

1992 erklärte die Stadt Berkeley als erste den Tag der indigenen Völker. In jüngerer Zeit folgten Seattle, Minneapolis, Albuquerque, Portland, St. Paul, Minneapolis und Olympia, Washington. South Dakota feiert stattdessen den Tag der amerikanischen Ureinwohner, und Hawaii und Alaska, die ebenfalls eine große indigene Bevölkerung haben, erkennen dies überhaupt nicht.

Obwohl es Alternativen gibt, ziehen es Millionen von Amerikanern immer noch vor, den Columbus Day zu feiern, und die Columbus Day Parade in New York City blüht weiter.

Um zu verstehen, wie tief unsere US-amerikanische kollektive moderne Fantasie von Christoph Kolumbus verwurzelt ist, habe ich mich an Google gewandt. Eine Suche nach „Columbus-Aktivitäten für Kinder“ ergab 4.750.000 Ergebnisse (in 0,64 Sekunden) mit Unterrichtsplänen, Liedern und Unterrichtsideen. Es ist klar, dass dieses konforme Columbus-Bild, bearbeitet und verschönert, sehr bevorzugt wird… und warum nicht? Seine Fantasie ist bunt und bringt etwas Exotisches zum Feiern, wie einen Besuch im Frontierland.


Für Inder kein Columbus-Tag - Reisen

Das ist keine Party, das ist keine Disco
Ein Columbus Day Rant
(5/12/96)

Das Folgende ist eine Antwort auf eine Pro-Columbus-Kolumne von Michael Berliner:

Das ist keine Party, das ist keine Disco
Ein Columbus Day Rant

Seit dem fünfhundertjährigen Jubiläum von Columbus geben Kritiker ihr Bestes, um die Grundsätze des Multikulturalismus zu zerstören. Diese Carper haben Columbus '"Entdeckung" Amerikas verherrlicht und sagen, wir sollten alle dasselbe tun. Leider fehlen ihre Argumente oft so sehr, so voller Halbwahrheiten und Auslassungen, dass sie nach einer Antwort schreien.

Die Kritiker preisen die Tugenden des westlichen Denkens - "große Kreativität, wissenschaftliche Errungenschaften und philosophische Gärung" -, aber ihre Geschichte ist von Anfang an verzerrt. Viele Zivilisationen, sowohl westliche als auch nicht-westliche, entwickelten Landwirtschaft, Schrift, Metallurgie und das Rad. Darüber hinaus kamen diese und andere Neuerungen wie Hammurabis Kodex und die jüdisch-christliche Ethik lange vor dem Aufkommen der "westlichen Rationalität". Die Alten ließen sich nicht von kalter Logik inspirieren, sondern von Visionen der Götter.

Die Traditionalisten behaupten viel für unsere Zivilisation, ignorieren aber die Leistungen anderer. Die Chinesen gaben uns Schießpulver, Seide, Druck und den Hochofen. Das islamische Reich bewahrte Aristoteles 'Lehren, während der Westen ins Dunkle Zeitalter stürzte. Die Mathematik, der Kalender und die Astronomie der Mayas waren mindestens so weit fortgeschritten wie die Europas im Jahr 1492.

Im Gegensatz dazu war Kolumbus 'Welt geradezu barbarisch. Stadtstaaten kämpften ununterbrochen. Söldner vergewaltigt und geplündert. Der Papst verkaufte Verzeihungen für Sünden. Juden wurden aus Spanien vertrieben. "Hexen" wurden aufgehängt und verbrannt. Diebe wurden gezogen und geviertelt. Die Patienten wurden verblutet. Wissenschaftler mussten Erkenntnisse widerrufen. Drei Fünftel der Kinder starben vor dem fünften Lebensjahr.

Viele der alten Garde scheinen die ersten Amerikaner nicht zu kennen, die weit davon entfernt waren, die von ihnen beschriebenen Basiswilden zu sein. Die amerikanischen Ureinwohner hatten viele dauerhafte Siedlungen und Städte. Das Hopi-Dorf Oraibi ist seit 1250 ununterbrochen bewohnt. Die Landwirtschaft war weit verbreitet, viele wurden so erfolgreich bewirtschaftet, dass die moderne Wissenschaft ihre Methoden nicht verbessern konnte. Indianer praktizierten jede Regierungsform, unser US-Modell basiert teilweise auf den Irokesen. Ihre Religionen umfassten jeden Glauben von der Sonnenanbetung bis zum Monotheismus und waren so vielschichtig und strukturiert wie das Christentum. Sie hatten komplexe Mythen und Sprachen, während Shakespeare mit 24.000 Wörtern schrieb, der Nahuatl von Mexiko verwendete 27.000. Man könnte weiter und weiter gehen.

Weil Krieg und Krankheit die Kulturen der Indianer dezimierten, macht das diese Kulturen minderwertig? Wir haben in Vietnam verloren und leiden an AIDS. Was sagt das über uns aus? Ist Ausdauer das einzige Maß für Größe? Wenn ja, müssen wir das alte Ägypten zum kulturellen Höhepunkt erklären, weil es fast 3.000 Jahre überlebt hat.

Grund? Wissenschaft? Sicher, die westliche Zivilisation hat uns Strom, Antibiotika, Kunststoffe und Computer gegeben. Es hat auch Crack-Kokain erfunden, den Amazonas-Dschungel zerstört, die Ozonschicht abgebaut und Hiroshima ausgelöscht. Vernunft und Wissenschaft sind nur so gut wie die Menschheit, die sie einsetzt.

Waren Shakespeares Sonette, Beethovens Symphonien und Picassos Gemälde Produkte der westlichen Wissenschaft oder von einzigartiger Leidenschaft und Gefühl? Wurden sie im Geiste der Rationalität oder trotzdem geschaffen? Was macht eine Kultur wirklich großartig? Wie kann jemand sagen, dass eine Kunst oder Literatur besser ist als eine andere?

Individualismus? Eigenständigkeit? Sicher, wir begrüßen die Personen - Copernicus, Magellan, die Pilger, Newton, Darwin, die Gebrüder Wright, Einstein -, die es gewagt haben, das Unbekannte zu erforschen. Aber repräsentieren Hitler und Stalin, McCarthy und Nixon, Oswald und Speck diese westlichen Merkmale nicht gleichermaßen? Ist unsere Mordrate, unser moralischer Verfall nicht ein begleitendes Ergebnis?

Was ist mit den Pyramiden, der Chinesischen Mauer, Notre Dame, dem Panamakanal, unseren Bemühungen im Zweiten Weltkrieg oder dem ersten Mann auf den Mond? Was ist mit der Gründung dieser Nation, die die Neinsager zu Recht als historischen Meilenstein betrachten? Waren das nicht alles Gruppenbemühungen, Zeugnisse dafür, was die Menschheit gemeinsam tun kann?

Das Problem ist nicht, dass Multikulturalisten die Errungenschaften der westlichen Zivilisation niederreißen wollen. Wir sind uns alle einig, dass Vernunft und Individualismus zu bemerkenswerten Erfolgen geführt haben, nicht zuletzt in diesem Land.

Das Problem ist, dass die Kritiker wollen, dass wir diese Werte heiligen, sie in Stein kodifizieren. Sie wollen, dass wir erklären, dass die Geschichte beendet ist, dass der Westen gewonnen hat, dass glückliche Tage wieder da sind. Es wird nicht gewaschen.

Ja, der Kommunismus ist zusammengebrochen. Die ehemaligen Sowjets sind Chaos und Hunger ausgesetzt. Ja, die USA sind das Land des Überflusses. Es hat eine höhere Kindersterblichkeit als einige Länder der Dritten Welt. Ja, Wissenschaft und Technologie kommen allen zugute. Tschernobyl, der Herausforderer und Liebeskanal.

Feiern Sie also Columbus 'Reisen, wenn Sie möchten, denn sie haben die Welt geboren, in der Sie diese Worte lesen können. Diese Prämie, diese Gelegenheit, diese Freiheit ist Teil von Columbus 'Vermächtnis. Aber wenn ja, wird auch der Völkermord an Columbus angestiftet, wenn auch unabsichtlich. So ist die heutige grassierende Überbevölkerung, Umweltverschmutzung, Kriminalität, Intoleranz und Unterdrückung.

In der Eile, unsere Siege zu feiern, ist es dumm - irrational, könnte ein Westler sagen -, solche Konsequenzen zu ignorieren. Die Realität verlangt, dass wir sie alle anerkennen.

Mehr Ambivalenz gegenüber Columbus und seinem Erbe
Aus dem indischen Land heute:

von: Editors Report / Indian Country Today

Ob fair oder nicht, Christoph Kolumbus ist weiterhin die Peitschenknaben-Repräsentation aller bösen Dinge in der westlichen Zivilisation. Mitarbeiter des politischen Lebens für einige, ermüdend für andere, protestieren gegen die Feier des Admiraltags am 12. Oktober.

Kolumbus ist ein Symbol für die anhaltende kulturelle Begegnung in Amerika und für die europäische Besiedlung, die sich für die Ureinwohner sofort als tödlich und bedrückend erwies. Seine Schriften werden von vielen, die sie studieren, hinterfragt und seine Motive und Handlungen zunehmend verurteilt. Kolumbus führte das Muster der Kolonialisierung, Christianisierung und Sklaverei ein, das die Eroberung charakterisierte: zuerst von spanischen und später von portugiesischen, niederländischen, französischen und englischen Mächten.

Zugegeben, Columbus war ein Mann seiner Zeit, seiner Kultur und seiner Ausbildung. Er war auch ein Mystiker der katholischen prophetischen Tradition, ein Mann, der von dem Ehrgeiz einer brillanten Intuition getrieben wurde, den mysteriösen und begehrten westlichen Weg in den Orient zu finden. Er war ein Abenteurer, der nach immensen Reichtümern suchte, die durch Eroberungskriege garantiert wurden , um sich zu einem Mann von großem Reichtum zu machen. Dafür akzeptierte und begrüßte seine Denkweise, wie es zu seiner Zeit üblich war, die Möglichkeit des Massenmordes, um ganze Völker in Knechtschaft zu versetzen, als Sklaven zu dienen und zu sterben.

Die Verweigerung der Nationalität und sogar der Menschlichkeit folgte schnell auf den Fersen des Kontakts, wobei Eroberungskriege immer dichter wurden. Kolumbus führte den Weg in den Holocaust der Karibik, aber seine Tat wiederholte sich und reproduzierte sich immer wieder, zuerst nach Süden und dann nach Norden, ungeachtet der anfänglichen (meist freundlichen) Grüße der Ureinwohner. Fünfhundert Jahre sind vergangen, und für die Ureinwohner machen die relativen Gewinne des wissenschaftlichen Fortschritts den schrecklichen Verlust von Leben, Freiheit und insbesondere die Ablehnung des glücklichen Strebens nach selbstbestimmten Kulturen und Gesellschaften nicht wett.

Vielleicht kann nicht geholfen werden, dass Kolumbus das Symbol der Schurkerei sein und werden würde. Vielleicht liegt der Fokus zu sehr auf Kolumbus selbst, obwohl die Dynamik der Eroberung der amerikanischen Ureinwohner sicherlich ein Symbol für Scham und Schuld erfordert, um den aufgetretenen Terror genau zu bestimmen. Aber zu viel Eifer, der sich gegen den längst verstorbenen Seefahrer richtet, kann sich um seiner selbst willen in Wut verwandeln, manchmal begleitet von ethnischen Beleidigungen: negative Faktoren, die die Menschen weiter verwirren.

Der Protest voller wütender Beleidigungen gegen Kolumbus selbst - ob er nun Genueser, Italiener oder Spanier war - verdunkelt manchmal den größeren Punkt: Es ist das sich ständig wiederholende Muster der europäischen Eroberung und Kolonialisierung, das sich kraftvoll auf eine religiöse Philosophie der Verachtung und Verachtung stützt sogar geradezu Hass für alle nichtchristlichen Völker, das ist der lange, breite und schwarze Mantel von Columbus. Dies ist der Ursprung der sogenannten "Entdeckungslehre", die bis heute die zugrunde liegende Vermutung der Herrschaft der indianischen Völker durch die von Europa abgeleiteten Regierungen vorantreibt. Diese Verweigerung der Nationalität, der Selbstverwaltung markiert den Beginn des modernen Rassismus in der westlichen Hemisphäre - wieder ein Muster, das bis heute anhält und dramatische Auswirkungen auf Millionen von Menschen hat.

Eine natürlichere Lebensweise - nicht perfekt, aber fein angepasst und wie in allen kulturellen Kontexten immer weiterentwickelt, selbstkorrigierend und menschlich geleitet unter mächtigen natürlichen spirituellen Systemen - war hier, um die europäische Migration zu begrüßen. Tausende kleiner und nicht ganz so kleiner Nationen wurden einheitlich als Völker und Länder für die Übernahme durch christliche Mächte dekretiert. Als jenseits der Erlösung des christlichen Gottes beurteilt, waren sie meistens gezwungen, die Gerichtsbarkeit über ihr Land und ihre Ressourcen aufzugeben, um im christlichen Glauben unterrichtet zu werden.

Die Verweigerung der Christianisierung oder das einfache Desinteresse wurden nicht toleriert. Ungläubige oder Nichtchristen bedeuteten wilde, primitive Heiden - nach Belieben getötet und versklavt zu werden. Es implizierte ein Volk ohne Menschlichkeit oder mangelnde Vorbereitung auf die Religion des einen wahren Gottes, des Christus der katholischen Kirche. Dies verurteilte alle indischen Völker, die sie selbst sein würden, zur Unterwerfung oder Zerstörung.

Heute - wie wir schreiben - treffen die letzten natürlich freien Indianer der Hemisphäre, die abgelegenen Stämme des brasilianischen Amazonas, gerade auf Columbus. Tatsächlich findet der gesamte Amazonas, der in den letzten 20 Jahren unglaublich reduziert und zerstört wurde, jetzt die letzten unabhängigen Stammesgruppen der Indianer. Die aktuelle Vergewaltigung des Amazonas ist Vintage Columbus.

Die rasche Entwaldung - die ständige und axiomatische Zerstörung der natürlichen Welt, die in der 500 Jahre alten Columbus-Erzählung so konstant ist - hat jetzt die Indianer des Rio Pardo-Flusssystems des Bundesstaates Matto Grosso auf der Flucht. Sie gehören zu den letzten, die den Weißen sehen, und er kommt mit einer Kettensäge und einem Gewehr in ihr souveränes und traditionelles Land.

Das moderne Brasilien, das von den korrupten Regeln der Weltwirtschaft verschlungen wird, ist nicht bereit oder nicht in der Lage, die Zerstörung aufzuhalten. Die Holzfäller, die den Amazonas zerstören, betrachten die Indianer als "heidnische Wilde", die nicht in der Lage sind, das Land und seine Ressourcen richtig auszubeuten, und die daher kein Recht auf ihr traditionelles Land haben sollten.

Jenseits von Kolumbus ist es dieses Muster ausbeuterischer Philosophie und Rechtsprechung, das die schädliche und falsche Einnahme von Land und Eigentum aufgrund eines vorurteilsvollen religiösen Arguments toleriert oder sogar beauftragt, das die Ureinwohner Amerikas weiterhin erstickt. Die Auferlegung des Glaubens, die Verweigerung des Rechts auf den eigenen spirituellen Lebensweg und die eigene Regierung eines Volkes bleibt ebenfalls bestehen.

Die Wahrheit über Columbus
Eine gute Erklärung, warum Columbus keinen Urlaub verdient:

Ein Essay von Jack Weatherford

Der Ruf von Christoph Kolumbus hat die Prüfung der Geschichte nicht überstanden, und heute wissen wir, dass er nicht mehr der Entdecker Amerikas war als Pocahontas der Entdecker Großbritanniens. Die amerikanischen Ureinwohner hatten große Zivilisationen mit vielen Millionen Menschen aufgebaut, lange bevor Columbus verloren in die Karibik wanderte.

Kolumbus 'Reise hat für Nordamerikaner noch weniger Bedeutung als für Südamerikaner, weil Kolumbus unseren Kontinent nie betreten hat und ihn auch nicht für den europäischen Handel geöffnet hat. Die skandinavischen Wikinger hatten hier bereits im elften Jahrhundert Siedlungen, und der britische Fischer fischte wahrscheinlich jahrzehntelang vor Columbus an den Ufern Kanadas. Der erste europäische Entdecker, der seinen Besuch in Nordamerika gründlich dokumentierte, war der italienische Entdecker Giovanni Caboto, der für den englischen König Heinrich VII. Segelte und unter seinem anglisierten Namen John Cabot bekannt wurde. Caboto kam 1497 an und beanspruchte Nordamerika für den englischen Souverän, während Columbus noch nach Indien in der Karibik suchte. Nach drei Reisen nach Amerika und mehr als einem Jahrzehnt des Studiums glaubte Columbus immer noch, dass Kuba ein Teil Asiens sei, Südamerika nur eine Insel und die Küste Mittelamerikas in der Nähe des Ganges.

Einige Apologeten können Columbus 'Erkundung nicht als große Entdeckung feiern und möchten sie nun als große "kulturelle Begegnung" feiern. Unter dieser Interpretation wird Columbus zu einem sensiblen Genie, das über seine Zeit hinaus im leidenschaftlichen Streben nach Wissen und Verständnis denkt. Die historische Aufzeichnung widerlegt dies ebenfalls.

Im Gegensatz zur populären Legende bewies Columbus nicht, dass die Welt rund war, gebildete Menschen hatten das seit Jahrhunderten gewusst. Der ägyptisch-griechische Wissenschaftler Erastosthenes, der für Alexandria und Assuan arbeitete, hatte bereits im 3. Jahrhundert v. Chr. Den Umfang und den Durchmesser der Welt gemessen. Arabische Wissenschaftler hatten eine ganze Disziplin der Geographie und Messung entwickelt, und im zehnten Jahrhundert nach Christus beschrieb Al Maqdisi die Erde mit 360 Längen- und 180 Breitengraden. Das Kloster der heiligen Katharina auf dem Sinai hat noch eine Ikone - 500 Jahre vor Kolumbus gemalt -, die zeigt, wie Jesus über eine kugelförmige Erde herrscht. Trotzdem haben die Amerikaner viele solcher Legenden um Columbus herum gestickt, und er ist Teil einer säkularen Mythologie für Schulkinder geworden. In US-Grundschulen wäre der Herbst kaum vollständig, ohne Nachbauten der drei Schiffe, die Columbus nach Amerika segelte, oder ohne Zeichnungen von Königin Isabella, die ihre Juwelen verpfändete, um Columbus 'Reise zu finanzieren.

Dieser Mythos der verpfändeten Juwelen verdunkelt die wahre und unheimlichere Geschichte, wie Columbus seine Reise finanzierte. Der spanische Monarch investierte in seinen Ausflug, jedoch nur unter der Bedingung, dass Kolumbus diese Investition mit Gewinn zurückzahlen würde, indem er Gold, Gewürze und andere Tribute aus Asien zurückbrachte. Dieses dringende Bedürfnis, seine Schulden zurückzuzahlen, liegt dem hektischen Ton von Columbus 'Tagebüchern zugrunde, als er von einer karibischen Insel zur nächsten raste und alles Wertvolle stahl.

Nachdem er es versäumt hatte, den Kaiser von China, die Händler von Indien oder die Kaufleute von Japan zu kontaktieren, beschloss Kolumbus, seine Reise mit dem einen wichtigen Gut zu bezahlen, das er in ausreichender Menge gefunden hatte - Menschenleben. Er beschlagnahmte 1.200 Taino-Indianer von der Insel Hispaniola, drängte so viele auf seine Schiffe, wie es passen würde, und schickte sie nach Spanien, wo sie 1495 nackt durch die Straßen von Sevilla geführt und als Sklaven verkauft wurden. Columbus riss Kinder von ihren Eltern Ehemänner von Ehefrauen. An Bord der Sklavenschiffe von Columbus starben Hunderte, die Seeleute warfen die indischen Leichen in den Atlantik.

Weil Kolumbus mehr indische Sklaven gefangen nahm, als er mit seinen kleinen Schiffen nach Spanien transportieren konnte, ließ er sie in Minen und Plantagen arbeiten, die er, seine Familie und Anhänger in der ganzen Karibik angelegt hatten. Seine plündernde Band jagte Indianer nach Sport und Profit - sie schlugen, vergewaltigten, folterten, töteten und benutzten die indischen Körper als Nahrung für ihre Jagdhunde. Innerhalb von vier Jahren nach Columbus 'Ankunft auf Hispaniola hatten seine Männer ein Drittel der ursprünglich 300.000 Einwohner Indiens getötet oder exportiert.

Dies war die große kulturelle Begegnung, die von Christoph Kolumbus initiiert wurde. Dies ist die Veranstaltung, die jedes Jahr am Columbus-Tag gefeiert wird. Die Vereinigten Staaten ehren nur zwei Männer mit Bundesfeiertagen, die ihren Namen tragen. Im Januar gedenken wir der Geburt von Martin Luther King Jr., der sich bemühte, die Scheuklappen rassistischer Vorurteile zu beseitigen und die verbleibenden Sklavenbindungen in Amerika abzubauen. Im Oktober ehren wir Christoph Kolumbus, der den atlantischen Sklavenhandel eröffnete und eine der größten in der Geschichte bekannten Völkermordwellen auslöste.

Jack Weatherford ist Professor für Anthropologie am Macalaster College in St. Paul, Minnesota. Er ist Autor von Indian Givers: Wie die Indianer Amerikas die Welt verändert haben und mehreren anderen Büchern. Er ist in "The Today Show", "ABC Evening News mit Peter Jennings", "Larry King" und "All Things Considered" erschienen , "und andere Fernseh- und Radioprogramme. Der obige Aufsatz stammt aus einem Artikel, den Professor Weatherford 1989 für die Baltimore Evening Sun schrieb. Essay Copyright © 2002, Jack Weatherford.

Weitere Kommentare zu Columbus
Jahre nachdem ich meinen Aufsatz zum fünfhundertjährigen Jubiläum geschrieben habe, gehen die (multi-) Kulturkriege weiter. Hören wir von dem "großen" Mann selbst, seinen Anhängern und seinen Kritikern über Columbus:

Sie würden gute Diener sein. Ich konnte sie alle mit fünfzig Männern erobern und sie regieren, wie es mir gefiel.

Christoph Kolumbus schreibt über die Taino-Indianer

Die Soldaten mähten Dutzende mit direkten Salven, lösten die Hunde, um Gliedmaßen und Bäuche aufzureißen, jagten fallende Indianer in den Busch, um sie auf Schwert und Hecht aufzuspießen, und errangen mit Gottes Hilfe bald einen vollständigen Sieg, töteten viele Indianer und nahmen sie gefangen andere, die ebenfalls getötet wurden.

Ferdinand Columbus, in seiner Biographie seines Vaters

Unter ihnen waren viele Frauen, die Säuglinge an der Brust hatten. Um uns besser entkommen zu können, ließen sie ihre Kinder irgendwo auf dem Boden zurück und flohen wie verzweifelte Menschen, da sie befürchteten, wir könnten uns umdrehen, um sie wieder zu fangen.

Augenzeuge eines Columbus-Sklavenüberfalls, 1496

Hundert Kastellanos sind für eine Frau wie für eine Farm leicht zu bekommen, und es ist sehr allgemein und es gibt viele Händler, die nach Mädchen suchen, die zwischen neun und zehn Jahren sind jetzt gefragt.

Columbus, Brief an einen Freund, der den Wert junger Mädchen beschreibt, 1500

Warum all die Empörung? Warum der heftige Angriff? Der Grund ist, dass Kolumbus - wie viele europäische Entdecker - ein offener Christ war. Der Angriff auf Kolumbus ist letztendlich ein Versuch, das Christentum zu untergraben. Kolumbus wird nicht verleumdet, weil er besonders böse war. Vorher und nachher gab es viele Männer, die weitaus böser und brutaler waren, von denen nicht zuletzt die Indianer Columbus der Unterdrückung beschuldigt werden. Er wird angegriffen, weil er die Kühnheit hatte zu glauben, dass die Bibel von Natur aus besser für Männer sei als die grausamen Rituale des Heidentums. Dies ist Columbus 'größtes Verbrechen in den Augen moderner Kritiker!

Kolumbus rettete die Indianer vor sich selbst.

Rush Limbaugh, Radiosendung, c. 2000

Einmal ging eine Frau so weit, mir mitzuteilen, dass den heutigen Bewohnern der westlichen Hemisphäre ohne Christoph Kolumbus Papier, Computer, Flugzeuge, Telefone und Literatur fehlen würden, weil Kolumbus "Menschen, die wie Höhlenmenschen lebten, die Zivilisation brachte". ""

Terri Jean, "Sollen wir Christoph Kolumbus töten?" 29.10.01

Columbus, der verzweifelt versuchte, Dividenden an diejenigen zurückzuzahlen, die investiert hatten, musste sein Versprechen einhalten, die Schiffe mit Gold zu füllen. In der Provinz Cicao auf Haiti, wo er und seine Männer sich riesige Goldfelder vorstellten, befahlen sie allen Personen ab vierzehn Jahren, alle drei Monate eine bestimmte Menge Gold zu sammeln. Als sie es brachten, erhielten sie Kupfermarken, die sie um den Hals hingen. Indianer, die ohne Kupfermarke gefunden wurden, wurden die Hände abgeschnitten und verblutet.

Den Indianern war eine unmögliche Aufgabe übertragen worden. Das einzige Gold, das es gab, waren Staubstücke, die aus den Bächen gesammelt wurden. Also flohen sie, wurden mit Hunden gejagt und getötet.

Howard Zinn, "Columbus, die Indianer und menschlicher Fortschritt", eine Volksgeschichte der Vereinigten Staaten

Mein 14-jähriger Sohn Alex brachte ein Handout aus seiner Klasse für Sozialwissenschaften mit nach Hause. Es definierte "encomienda" als "ein großes Anwesen, in dem Gruppen von amerikanischen Ureinwohnern unter spanischer Obhut lebten". Ich sagte meinem Sohn, dass mit "Fürsorge" Sklaverei, Inhaftierung, Vergewaltigung, Folter, Zerstückelung und Tod gemeint seien.

Terri Jean, "Sollen wir Christoph Kolumbus töten?" 29.10.01

Christoph Kolumbus ist ein Symbol, nicht eines Mannes, sondern des Imperialismus. Imperialismus und Kolonialismus sind nicht etwas, was vor Jahrzehnten oder Generationen passiert ist, aber sie geschehen immer noch mit der Ausbeutung von Menschen. Die Art von Dingen, die vor langer Zeit stattfanden, als Menschen von ihrem Land enteignet und aus Subsistenzwirtschaften in Marktwirtschaften gezwungen wurden - diese Prozesse finden noch heute statt.

Das Proletariat und die unterdrückten Völker haben am 12. Oktober nichts zu feiern. Das Columbus-Jubiläum ist eine Feier des Massenmordes, der Sklaverei und der Eroberung. Mehr: Es erhöht die anhaltende Unterdrückung von Milliarden von Menschen heute. Columbus ist etwas, das nur Unterdrücker (oder Narren) feiern können.

Dr. John Henrik Clarke, Christoph Kolumbus und der afrikanische Holocaust

Mit anderen Worten, es gibt die rationale, geschichtsbasierte Sichtweise und die irrationale, fantasiebasierte Sichtweise. Sie entscheiden, was was ist.

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Columbus war nicht der erste Europäer, der Nordamerika entdeckte

Die Wikinger waren 500 Jahre vor Kolumbus hier. Nach historischen Dokumenten, die jetzt durch archäologische Funde bestätigt wurden, segelten die Wikinger über den Atlantik und erreichten 1000 n. Chr. Die Nordostküste Nordamerikas. Es gibt Überreste eines nordischen Dorfes aus dem frühen 11. Jahrhundert in Neufundland.

Der irische Mönch St. Brendan der Seefahrer erreichte im 6. Jahrhundert Nordamerika. Der Bericht über seine Reise wurde etwa 300 Jahre später in Navigatio Sancti Brendani veröffentlicht.

Aber diese frühen Entdecker waren höflich, hinterließen nur Fußspuren und nahmen nur Erinnerungen auf, um eine berühmte Anweisung für den Besuch von Neuland zu paraphrasieren.

Wenn Kolumbus die gleiche Sensibilität hätte wie die Wikinger und St. Brendan, wäre die Welt heute wahrscheinlich ein ganz anderer Ort.

Ich lade Sie noch einmal ein, mit Ihren Kindern die wahre Geschichte der amerikanischen Ureinwohner in diesem Land zu teilen.

Und ich fordere alle Staaten auf, den Tag zu ändern, um die Ureinwohner zu feiern, deren Land unsere Vorfahren so grausam gestohlen haben.

Hanke, L. (1949). Der spanische Kampf um Gerechtigkeit bei der Eroberung Amerikas. Philadelphia, PA: University of Pennsylvania Press.


Columbus 'Verwirrung über die neue Welt

Im Jahr 1513 marschierte eine Gruppe von Männern, angeführt von Vasco Núñez de Balboa, über die Landenge von Panama und entdeckte den Pazifik. Sie hatten danach gesucht - sie wussten, dass es existierte - und da sie mit den Ozeanen vertraut waren, hatten sie keine Schwierigkeiten, es zu erkennen, als sie es sahen. Auf ihrem Weg sahen sie jedoch viele Dinge, nach denen sie nicht gesucht hatten und mit denen sie nicht vertraut waren. Als sie nach Spanien zurückkehrten, um zu erzählen, was sie gesehen hatten, war es nicht einfach, für alles Worte zu finden.

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Zum Beispiel hatten sie ein großes und wildes wildes Tier getötet. Sie nannten es einen Tiger, obwohl es in Spanien keine Tiger gab und keiner der Männer jemals zuvor einen gesehen hatte. Peter Martyr, Mitglied des King's Council of the Indies und Besitzer einer unersättlichen Neugier auf das neue Land, das Spanien im Westen entdeckte, hörte sich ihre Geschichte an. Wie, fragte der Gelehrte, wussten sie, dass das wilde Tier ein Tiger war? Sie antworteten, "dass sie es durch die Spottes, die Heftigkeit, die Beweglichkeit und solche anderen Zeichen und Zeichen wussten, durch die auncient Schriftsteller den Tyger beschrieben haben." Es war eine gute Antwort. Männer, die mit Dingen konfrontiert sind, die sie nicht erkennen, wenden sich den Schriften derer zu, die eine breitere Erfahrung gemacht haben. Und 1513 wurde immer noch angenommen, dass die alten Schriftsteller eine breitere Erfahrung gemacht hatten als diejenigen, die nach ihnen kamen.

Columbus selbst hatte diese Annahme gemacht. Seine Entdeckungen stellten für ihn wie für andere ein Problem der Identifikation dar. Es schien eine Frage zu sein, neuen Ländern weniger Namen zu geben als vielmehr die richtigen alten Namen zu finden, und das Gleiche galt für die Dinge, die die neuen Länder enthielten. Columbus fuhr durch die Karibik, verzaubert von der Schönheit und Vielfalt dessen, was er sah, und nahm an, dass die seltsamen Pflanzen und Bäume nur deshalb seltsam waren, weil er sich mit den Schriften von Männern, die sie kannten, nicht ausreichend auskannte. "Ich bin der traurigste Mann der Welt", schrieb er, "weil ich sie nicht erkenne."

Wir müssen uns nicht über Columbus 'Widerwillen lustig machen, die Welt aufzugeben, die er aus Büchern kannte. Nur Idioten entkommen ganz der Welt, die die Vergangenheit hinterlässt. Die Entdeckung Amerikas eröffnete eine neue Welt voller neuer Dinge und neuer Möglichkeiten für Menschen mit Augen, sie zu sehen. Aber die Neue Welt hat die Alte nicht ausgelöscht. Vielmehr bestimmte die Alte Welt, was die Menschen in der Neuen sahen und was sie damit machten. Was Amerika nach 1492 wurde, hing sowohl davon ab, was Männer dort fanden, als auch davon, was sie erwarteten, sowohl davon, was Amerika tatsächlich war, als auch davon, was alte Schriftsteller und alte Erfahrungen die Menschen zu der Annahme veranlassten, dass es gemacht wurde oder sein sollte oder könnte Sein.

Während des Jahrzehnts vor 1492, als Kolumbus einen wachsenden Drang pflegte, nach Westen nach Indien zu segeln - wie die Länder China, Japan und Indien damals in Europa bekannt waren -, studierte er die alten Schriftsteller, um herauszufinden, was die Welt und ihre Menschen waren mögen. Er las das Ymago Mundi von Pierre d'Ailly, einem französischen Kardinal, der im frühen 15. Jahrhundert die Reisen von Marco Polo und Sir John Mandeville, Pliny's, schrieb Naturgeschichte und das Historia Rerum Ubique Gestarum von Aeneas Sylvius Piccolomini (Papst Pius II.). Columbus war kein gelehrter Mann. Dennoch studierte er diese Bücher, machte Hunderte von Randnotationen in ihnen und brachte Ideen über die Welt hervor, die charakteristisch einfach und stark und manchmal falsch waren, die Art von Ideen, die der Autodidakt durch unabhängiges Lesen gewinnt und an denen er sich trotzig festhält von dem, was jemand anderes ihm zu sagen versucht.

Das stärkste war ein falsches - nämlich dass die Entfernung zwischen Europa und der Ostküste Asiens kurz war, dass Spanien näher an China nach Westen als nach Osten war. Columbus hat diese Überzeugung nie aufgegeben. Und bevor er sich auf den Weg machte, um dies zu beweisen, indem er von Spanien nach Westen segelte, studierte er seine Bücher, um alles über die Länder herauszufinden, die er besuchen würde. Von Marco Polo erfuhr er, dass Indien reich an Gold, Silber, Perlen, Juwelen und Gewürzen war. The Great Khan, whose empire stretched from the Arctic to the Indian Ocean, had displayed to Polo a wealth and majesty that dwarfed the splendors of the courts of Europe.

Polo also had things to say about the ordinary people of the Far East. Those in the province of Mangi, where they grew ginger, were averse to war and so had fallen an easy prey to the khan. On Nangama, an island off the coast, described as having "great plentie of spices," the people were far from averse to war: they were anthropophagi—man-eaters—who devoured their captives. There were, in fact, man-eating people in several of the offshore islands, and in many islands both men and women dressed themselves with only a small scrap of cloth over their genitals. On the island of Discorsia, in spite of the fact that they made fine cotton cloth, the people went entirely naked. In one place there were two islands where men and women were segregated, the women on one island, the men on the other.

Marco Polo occasionally slipped into fables like this last one, but most of what he had to say about the Indies was the result of actual observation. Sir John Mandeville's travels, on the other hand, were a hoax—there was no such man—and the places he claimed to have visited in the 1300s were fantastically filled with one-eyed men and one-footed men, dog-faced men and men with two faces or no faces. But the author of the hoax did draw on the reports of enough genuine travelers to make some of his stories plausible, and he also drew on a legend as old as human dreams, the legend of a golden age when men were good. He told of an island where the people lived without malice or guile, without covetousness or lechery or gluttony, wishing for none of the riches of this world. They were not Christians, but they lived by the golden rule. A man who planned to see the Indies for himself could hardly fail to be stirred by the thought of finding such a people.

Columbus surely expected to bring back some of the gold that was supposed to be so plentiful. The spice trade was one of the most lucrative in Europe, and he expected to bring back spices. But what did he propose to do about the people in possession of these treasures?

When he set out, he carried with him a commission from the king and queen of Spain, empowering him "to discover and acquire certain islands and mainland in the ocean sea" and to be "Admiral and Viceroy and Governor therein." If the king and Columbus expected to assume dominion over any of the Indies or other lands en route, they must have had some ideas, not only about the Indies but also about themselves, to warrant the expectation. What had they to offer that would make their dominion welcome? Or if they proposed to impose their rule by force, how could they justify such a step, let alone carry it out? The answer is that they had two things: they had Christianity and they had civilization.

Christianity has meant many things to many men, and its role in the European conquest and occupation of America was varied. But in 1492 to Columbus there was probably nothing very complicated about it. He would have reduced it to a matter of corrupt human beings, destined for eternal damnation, redeemed by a merciful savior. Christ saved those who believed in him, and it was the duty of Christians to spread his gospel and thus rescue the heathens from the fate that would otherwise await them.

Although Christianity was in itself a sufficient justification for dominion, Columbus would also carry civilization to the Indies, and this, too, was a gift that he and his contemporaries considered adequate recompense for anything they might take. When people talked about civilization—or civility, as they usually called it—they seldom specified precisely what they meant. Civility was closely associated with Christianity, but the two were not identical. Whereas Christianity was always accompanied by civility, the Greeks and Romans had had civility without Christianity. One way to define civility was by its opposite, barbarism. Originally the word "barbarian" had simply meant "foreigner"—to a Greek someone who was not Greek, to a Roman someone who was not Roman. By the 15th or 16th century, it meant someone not only foreign but with manners and customs of which civil persons disapproved. North Africa became known as Barbary, a 16th-century geographer explained, "because the people be barbarous, not onely in language, but in manners and customs." Parts of the Indies, from Marco Polo's description, had to be civil, but other parts were obviously barbarous: for example, the lands where people went naked. Whatever civility meant, it meant clothes.

But there was a little more to it than that, and there still is. Civil people distinguished themselves by the pains they took to order their lives. They organized their society to produce the elaborate food, clothing, buildings and other equipment characteristic of their manner of living. They had strong governments to protect property, to protect good persons from evil ones, to protect the manners and customs that differentiated civil people from barbarians. The superior clothing, housing, food and protection that attached to civilization made it seem to the European a gift worth giving to the ill-clothed, ill-housed and ungoverned barbarians of the world.

Slavery was an ancient instrument of civilization, and in the 15th century it had been revived as a way to deal with barbarians who refused to accept Christianity and the rule of civilized government. Through slavery they could be made to abandon their bad habits, put on clothes and reward their instructors with a lifetime of work. Throughout the 15th century, as the Portuguese explored the coast of Africa, large numbers of well-clothed sea captains brought civilization to naked savages by carrying them off to the slave markets of Seville and Lisbon.

Since Columbus had lived in Lisbon and sailed in Portuguese vessels to the Gold Coast of Africa, he was not unfamiliar with barbarians. He had seen for himself that the Torrid Zone could support human life, and he had observed how pleased barbarians were with trinkets on which civilized Europeans set small value, such as the little bells that falconers placed on hawks. Before setting off on his voyage, he laid in a store of hawk's bells. If the barbarous people he expected to find in the Indies should think civilization and Christianity an insufficient reward for submission to Spain, perhaps hawk's bells would help.

Columbus sailed from Palos de la Frontera on Friday, August 3, 1492, reached the Canary Islands six days later and stayed there for a month to finish outfitting his ships. He left on September 6, and five weeks later, in about the place he expected, he found the Indies. What else could it be but the Indies? There on the shore were the naked people. With hawk's bells and beads he made their acquaintance and found some of them wearing gold nose plugs. It all added up. He had found the Indies. And not only that. He had found a land over which he would have no difficulty in establishing Spanish dominion, for the people showed him an immediate veneration. He had been there only two days, coasting along the shores of the islands, when he was able to hear the natives crying in loud voices, "Come and see the men who have come from heaven, bring them food and drink." If Columbus thought he was able to translate the language in two days' time, it is not surprising that what he heard in it was what he wanted to hear or that what he saw was what he wanted to see—namely, the Indies, filled with people eager to submit to their new admiral and viceroy.

Columbus made four voyages to America, during which he explored an astonishingly large area of the Caribbean and a part of the northern coast of South America. At every island the first thing he inquired about was gold, taking heart from every trace of it he found. And at Haiti he found enough to convince him that this was Ophir, the country to which Solomon and Jehosophat had sent for gold and silver. Since its lush vegetation reminded him of Castile, he renamed it Española, the Spanish island, which was later Latinized as Hispaniola.

Española appealed to Columbus from his first glimpse of it. From aboard ship it was possible to make out rich fields waving with grass. There were good harbors, lovely sand beaches and fruit-laden trees. The people were shy and fled whenever the caravels approached the shore, but Columbus gave orders "that they should take some, treat them well and make them lose their fear, that some gain might be made, since, considering the beauty of the land, it could not be but that there was gain to be got." And indeed there was. Although the amount of gold worn by the natives was even less than the amount of clothing, it gradually became apparent that there was gold to be had. One man possessed some that had been pounded into gold leaf. Another appeared with a gold belt. Some produced nuggets for the admiral. Española accordingly became the first European colony in America. Although Columbus had formally taken possession of every island he found, the act was mere ritual until he reached Española. Here he began the European occupation of the New World, and here his European ideas and attitudes began their transformation of land and people.

The Arawak Indians of Española were the handsomest people that Columbus had encountered in the New World and so attractive in character that he found it hard to praise them enough. "They are the best people in the world," he said, "and beyond all the mildest." They cultivated a bit of cassava for bread and made a bit of cottonlike cloth from the fibers of the gossampine tree. But they spent most of the day like children idling away their time from morning to night, seemingly without a care in the world. Once they saw that Columbus meant them no harm, they outdid one another in bringing him anything he wanted. It was impossible to believe, he reported, "that anyone has seen a people with such kind hearts and so ready to give the Christians all that they possess, and when the Christians arrive, they run at once to bring them everything."

To Columbus the Arawaks seemed like relics of the golden age. On the basis of what he told Peter Martyr, who recorded his voyages, Martyr wrote, "they seeme to live in that golden worlde of the which olde writers speake so much, wherein menne lived simply and innocently without enforcement of lawes, without quarreling, judges and libelles, content onely to satisfie nature, without further vexation for knowledge of things to come."

As the idyllic Arawaks conformed to one ancient picture, their enemies the Caribs conformed to another that Columbus had read of, the anthropophagi. According to the Arawaks, the Caribs, or Cannibals, were man-eaters, and as such their name eventually entered the English language. (This was at best a misrepresentation, which Columbus would soon exploit.) The Caribs lived on islands of their own and met every European approach with poisoned arrows, which men and women together fired in showers. They were not only fierce but, by comparison with the Arawaks, also seemed more energetic, more industrious and, it might even be said, sadly enough, more civil. After Columbus succeeded in entering one of their settlements on his second voyage, a member of the expedition reported, "This people seemed to us to be more civil than those who were in the other islands we have visited, although they all have dwellings of straw, but these have them better made and better provided with supplies, and in them were more signs of industry."

Columbus had no doubts about how to proceed, either with the lovable but lazy Arawaks or with the hateful but industrious Caribs. He had come to take possession and to establish dominion. In almost the same breath, he described the Arawaks' gentleness and innocence and then went on to assure the king and queen of Spain, "They have no arms and are all naked and without any knowledge of war, and very cowardly, so that a thousand of them would not face three. And they are also fitted to be ruled and to be set to work, to cultivate the land and to do all else that may be necessary, and you may build towns and teach them to go clothed and adopt our customs."

So much for the golden age. Columbus had not yet prescribed the method by which the Arawaks would be set to work, but he had a pretty clear idea of how to handle the Caribs. On his second voyage, after capturing a few of them, he sent them in slavery to Spain, as samples of what he hoped would be a regular trade. They were obviously intelligent, and in Spain they might "be led to abandon that inhuman custom which they have of eating men, and there in Castile, learning the language, they will much more readily receive baptism and secure the welfare of their souls." The way to handle the slave trade, Columbus suggested, was to send ships from Spain loaded with cattle (there were no native domestic animals on Española), and he would return the ships loaded with supposed Cannibals. This plan was never put into operation, partly because the Spanish sovereigns did not approve it and partly because the Cannibals did not approve it. They defended themselves so well with their poisoned arrows that the Spaniards decided to withhold the blessings of civilization from them and to concentrate their efforts on the seemingly more amenable Arawaks.

The process of civilizing the Arawaks got underway in earnest after the Santa Maria ran aground on Christmas Day, 1492, off Caracol Bay. The local leader in that part of Española, Guacanagari, rushed to the scene and with his people helped the Spaniards to salvage everything aboard. Once again Columbus was overjoyed with the remarkable natives. They are, he wrote, "so full of love and without greed, and suitable for every purpose, that I assure your Highnesses that I believe there is no better land in the world, and they are always smiling." While the salvage operations were going on, canoes full of Arawaks from other parts of the island came in bearing gold. Guacanagari "was greatly delighted to see the admiral joyful and understood that he desired much gold." Thereafter it arrived in amounts calculated to console the admiral for the loss of the Santa Maria, which had to be scuttled. He decided to make his permanent headquarters on the spot and accordingly ordered a fortress to be built, with a tower and a large moat.

What followed is a long, complicated and unpleasant story. Columbus returned to Spain to bring the news of his discoveries. The Spanish monarchs were less impressed than he with what he had found, but he was able to round up a large expedition of Spanish colonists to return with him and help exploit the riches of the Indies. At Española the new settlers built forts and towns and began helping themselves to all the gold they could find among the natives. These creatures of the golden age remained generous. But precisely because they did not value possessions, they had little to turn over. When gold was not forthcoming, the Europeans began killing. Some of the natives struck back and hid out in the hills. But in 1495 a punitive expedition rounded up 1,500 of them, and 500 were shipped off to the slave markets of Seville.

The natives, seeing what was in store for them, dug up their own crops of cassava and destroyed their supplies in hopes that the resulting famine would drive the Spaniards out. But it did not work. The Spaniards were sure there was more gold in the island than the natives had yet found, and were determined to make them dig it out. Columbus built more forts throughout the island and decreed that every Arawak of 14 years or over was to furnish a hawk's bell full of gold dust every three months. The various local leaders were made responsible for seeing that the tribute was paid. In regions where gold was not to be had, 25 pounds of woven or spun cotton could be substituted for the hawk's bell of gold dust.

Unfortunately Española was not Ophir, and it did not have anything like the amount of gold that Columbus thought it did. The pieces that the natives had at first presented him were the accumulation of many years. To fill their quotas by washing in the riverbeds was all but impossible, even with continual daily labor. But the demand was unrelenting, and those who sought to escape it by fleeing to the mountains were hunted down with dogs taught to kill. A few years later Peter Martyr was able to report that the natives "beare this yoke of servitude with an evill will, but yet they beare it."

The tribute system, for all its injustice and cruelty, preserved something of the Arawaks' old social arrangements: they retained their old leaders under control of the king's viceroy, and royal directions to the viceroy might ultimately have worked some mitigation of their hardships. But the Spanish settlers of Española did not care for this centralized method of exploitation. They wanted a share of the land and its people, and when their demands were not met they revolted against the government of Columbus. In 1499 they forced him to abandon the system of obtaining tribute through the Arawak chieftains for a new one in which both land and people were turned over to individual Spaniards for exploitation as they saw fit. This was the beginning of the system of repartimientos oder encomiendas later extended to other areas of Spanish occupation. With its inauguration, Columbus' economic control of Española effectively ceased, and even his political authority was revoked later in the same year when the king appointed a new governor.

For the Arawaks the new system of forced labor meant that they did more work, wore more clothes and said more prayers. Peter Martyr could rejoice that "so many thousands of men are received to bee the sheepe of Christes flocke." But these were sheep prepared for slaughter. If we may believe Bartolomé de Las Casas, a Dominican priest who spent many years among them, they were tortured, burned and fed to the dogs by their masters. They died from overwork and from new European diseases. They killed themselves. And they took pains to avoid having children. Life was not fit to live, and they stopped living. From a population of 100,000 at the lowest estimate in 1492, there remained in 1514 about 32,000 Arawaks in Española. By 1542, according to Las Casas, only 200 were left. In their place had appeared slaves imported from Africa. The people of the golden age had been virtually exterminated.

Warum? What is the meaning of this tale of horror? Why is the first chapter of American history an atrocity story? Bartolomé de Las Casas had a simple answer, greed: "The cause why the Spanishe have destroyed such an infinitie of soules, hath been onely, that they have helde it for their last scope and marke to gette golde." The answer is true enough. But we shall have to go further than Spanish greed to understand why American history began this way. The Spanish had no monopoly on greed.

The Indians' austere way of life could not fail to win the admiration of the invaders, for self-denial was an ancient virtue in Western culture. The Greeks and Romans had constructed philosophies and the Christians a religion around it. The Indians, and especially the Arawaks, gave no sign of thinking much about God, but otherwise they seemed to have attained the monastic virtues. Plato had emphasized again and again that freedom was to be reached by restraining one's needs, and the Arawaks had attained impressive freedom.

But even as the Europeans admired the Indians' simplicity, they were troubled by it, troubled and offended. Innocence never fails to offend, never fails to invite attack, and the Indians seemed the most innocent people anyone had ever seen. Without the help of Christianity or of civilization, they had attained virtues that Europeans liked to think of as the proper outcome of Christianity and civilization. The fury with which the Spaniards assaulted the Arawaks even after they had enslaved them must surely have been in part a blind impulse to crush an innocence that seemed to deny the Europeans' cherished assumption of their own civilized, Christian superiority over naked, heathen barbarians.

That the Indians were destroyed by Spanish greed is true. But greed is simply one of the uglier names we give to the driving force of modern civilization. We usually prefer less pejorative names for it. Call it the profit motive, or free enterprise, or the work ethic, or the American way, or, as the Spanish did, civility. Before we become too outraged at the behavior of Columbus and his followers, before we identify ourselves too easily with the lovable Arawaks, we have to ask whether we could really get along without greed and everything that goes with it. Yes, a few of us, a few eccentrics, might manage to live for a time like the Arawaks. But the modern world could not have put up with the Arawaks any more than the Spanish could. The story moves us, offends us, but perhaps the more so because we have to recognize ourselves not in the Arawaks but in Columbus and his followers.

The Spanish reaction to the Arawaks was Western civilization's reaction to the barbarian: the Arawaks answered the Europeans' description of men, just as Balboa's tiger answered the description of a tiger, and being men they had to be made to live as men were supposed to live. But the Arawaks' view of man was something different. They died not merely from cruelty, torture, murder and disease, but also, in the last analysis, because they could not be persuaded to fit the European conception of what they ought to be.

Edmund S. Morgan is a Sterling Professor emeritus at Yale University.


The Truth About Christopher Columbus

I’m sure it’s happened to you, as it did to me, again, last night: Some starry-eyed collegian told me that Christopher Columbus shouldn’t be celebrated because of his treatment of native Americans. Oh, and surprise, surprise, she was armed with nothing more than her university professor’s insistence.

If Mark Twain was right that a lie can travel halfway around the world before truth has a chance to put on its shoes, imagine the damage a lie can do over 500 years.

Let me introduce you to Francisco de Bobadilla – liar and Columbus usurper. The criticism of Columbus today comes from de Bobadilla. Who was he? The man who wanted Columbus’s job as governor of Hispaniola.

In 1500 the King and Queen sent him to North America to investigate claims that Columbus wasn’t being fair to the European settlers (which means Columbus was protecting the Indians). So de Bobedilla came here, and in just a few short days did his investigation (with no telephones or motorized vehicles to help him), and promptly arrested Columbus and his brothers for Indian mistreatment and sent them back to Spain, sans a trial. Oh and, he also appointed himself governor. Coup de coeur for power lead to coup d’ etat, as usual.

The King and Queen out these shenanigans and sent for be Bobadilla two years later, but he drowned on the trip home. Columbus was reinstated as admiral.

But what we know of Columbian malfeasance comes from a defrocked liar, de Bobadilla.

Nor was Columbus involved in the slave trade, as critics like Howard Zinn and Noam Chomsky have asserted. One of his boats crashed in Haiti. He had no room for 39 men, so he started a colony there.

Columbus came back a year later to find that the Taino Indians killed all of them and left them where they fell. Columbus went to war with the Tainos and took 500 of them as prisoners of war, nicht slaves. They were released after the war.

It is also wrong to blame Columbus for bringing genocidal microbes to kill native Americans. His detractors make fun of him for thinking he was in the East. So was his evil plan then to bring disease to wipe out the East?

Europeans didn’t know anything about germs until Italian physicist Girolamo Fracastoro proposed the theory 40 years after Columbus died.

Also, had an Indian built a boat and traveled to Europe and back, he would have contaminated the Indians too. Transcontinental contamination was going to happen at some point, making the first carriers irrelevant.

Brown University recently changed the name of the Columbus Day holiday to “Fall Weekend” due to the Columbus slave allegations. Hypocrisy alert: Brown University was partly founded with slave trade money, according to the university's own reports. But they didn’t vote to change the name of their college!

Tommy De Seno is a writer and an attorney. Read more from Tommy De Seno at JustifiedRight.com.

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