10 Wege, wie ich im Ausland aufgewachsen bin, haben mich NICHT auf das College-Leben in den USA vorbereitet


Ich habe gerade einen UNIVERSITY-Aufsatz mit der Aufforderung geschrieben: "Wie hat Sie das Leben im Ausland auf das Universitätsleben in den USA vorbereitet?"

Folgendes wollte ich sagen:

1. Ich bin in meinem Leben noch nie ein Auto gefahren (außer einem Traktor in China), aber ich kann über internationale Flughäfen manövrieren.

Ich lebe in Hiroshima, Japan, wo öffentliche Verkehrsmittel viel einfacher sind als Autofahren. Für mich klingt es weniger furchterregend, stornierte Flüge zu sortieren oder einen 10-stündigen Aufenthalt auf einem geschäftigen internationalen Flughafen zu absolvieren, als während einer Fahrprüfung auf amerikanischen Straßenschildern zu navigieren.

2. Ich kann mich nicht erinnern, wie ein Scheck aussieht, aber ich bin ein kompetenter Schnäppchenjäger.

Das letzte Mal, als ich einen Scheck sah, übte ich, einen falschen in meinem amerikanischen Mathe-Arbeitsbuch der vierten Klasse zu unterschreiben. Aber dank Nachtmärkten in Thailand und Tagesbasaren in Hongkong habe ich die Tricks gelernt, den ehrlichen Preis von Straßenhändlern zu ermitteln - trotz meines nachteiligen westlichen Aussehens.

3. Ich bin nicht an amerikanische Manierismen gewöhnt, aber ich habe Adleraugen, wenn es um kulturelle Beobachtung und Assimilation geht.

Bis auf ein paar verschiedene Ausrutscher (wie die Zeit, als meine Zwillingsschwester und ich US-Colleges besuchten und sie sich versehentlich vor der Cafeteria-Dame verbeugte) haben wir gelernt, kulturelle Chamäleons zu sein. Sie wissen nicht, was ein kulturelles Chamäleon ist? Einer zu werden, geht ungefähr so: Betreten Sie eine neue Kultur. Beobachten. Kopieren. Beobachten Sie mehr. Hör mal zu. Besser kopieren. Kaufen Sie einen neuen Kleiderschrank. Langsam einmischen.

4. Ich habe keine Kreditkarte, kann aber in meinem Kopf acht verschiedene Währungstypen umrechnen.

Während eines kürzlichen Besuchs in den USA habe ich die Kreditkarte meiner Tante verwendet, um uns beiden eine Tasse Kaffee zu kaufen. Lässig gab mir die Kassiererin ein zufälliges iPad, das auf der Theke lag. "Bitte unterschreiben", sagte sie. Ich friere. Warum gibt sie mir ihr iPad? Meine Handflächen begannen zu schwitzen. Ich schluckte laut, völlig verblüfft. Trotz meiner Fähigkeit, Währungen umzurechnen, hatte ich offenbar den Übergang der USA zwischen Papier- und E-Geld-Transaktionen verpasst.

5. Ich bin mir der amerikanischen Popkultur nicht bewusst, aber ich kann jedes Land auf einer Weltkarte lokalisieren.

Für mich ist jede geografische Karte einfacher zu navigieren als ein amerikanischer Fernsehplan. Amerikanische Sitcoms? Komödien? Prominente? Keine Ahnung. Obwohl wir gerade Netflix bekommen haben ... über ein VPN.

6. Ich bin immer verloren, wenn es um amerikanischen Humor geht, aber nach acht Millionen kultureller Pannen habe ich gelernt, nur über mich selbst zu lachen.

Ich arbeite immer noch daran, den amerikanischen Humor zu verstehen. Aber nachdem man sich in fünf Ländern verlaufen hatte, auf einem Berg gestrandet war, nachdem man den falschen Bus erwischt hatte, drei Monate lang MSG gegessen hatte, bevor man merkte, dass es kein Salz war, und die nicht so austauschbaren japanischen Adjektive ständig „beängstigend“ verwirrte (Kowai) und süß" (kawai), Ich kann mich sicher auslachen!

7. Ich mag amerikanische Pizza nicht besonders, aber ich mag exotische Gerichte, die mit Zutaten zubereitet werden, von denen ich nicht wusste, dass sie essbar sind.

Egal wie oft ich ein Stück Pizza probiere, ich kann anscheinend keine Begeisterung für diese fettige, mit Käse beladene amerikanische Spezialität entwickeln ... ein Favorit von US-Universitätsstudenten.

Aber auf meiner Reise habe ich zahlreiche Mahlzeiten gegessen, ohne genau zu wissen, was es ist, wie es heißt oder woher es kommt. Gib mir rohen Fisch in Japan, Blutwürste in Korea oder Skorpione in China, aber lass die Pizza bitte in der Schachtel!

8. Ich bin völlig verwirrt mit dem amerikanischen Slang, aber ich kann zwischen Flugansagen unterscheiden, die auf Japanisch, Thailändisch, Mandarin und Koreanisch gesprochen werden.

Auf internationalen Flügen während Sicherheitsankündigungen war mein erstes Ziel, Japaner zu identifizieren. Dann Chinesisch. Dann Thai. Dann Koreanisch. Bei 14-stündigen Flügen hilft es sicherlich, die Zeit zu vertreiben.

Amerikanischer Slang ist jedoch eine andere Geschichte. Während eines Besuchs in den USA begrüßte mich ein Freund mit einem freundlichen amerikanischen Stil: "Was ist los?" Ich starrte ihn an, als wäre er verrückt. Der Himmel?

9. Ich bin mit den aktuellen amerikanischen Modetrends völlig im Rückstand, aber ich kann alle meine Klamotten mit Rekordgeschwindigkeit ein- und auspacken.

Ich bin immer ein paar Jahre hinter dem US-Modetrend zurück. (Daher der Schritt zum Einkaufen, um ein kulturelles Chamäleon zu werden.) Aber nach unzähligen Reisen und einem vollen Terminkalender habe ich gelernt, für eine zweiwöchige Reise in weniger als 10 Minuten zu packen. Abzüglich meiner Zahnbürste. Ich glaube, ich habe ungefähr acht in meinem Badezimmerschrank, nachdem ich festgestellt hatte, dass ich einen vergessen hatte.

10. Ich bin verwirrt über das "Woher kommst du?" Blase auf amerikanischen Registrierungsformularen, aber ich kann jede Einwanderungskarte des Flughafens ohne viel Nachdenken ausfüllen.

Ich habe viele Häuser auf der ganzen Welt verstreut. Die Auswahl eines physischen Standorts ist eine Herausforderung. An jedem dieser Orte liegen Stücke meines Herzens. Meine Persönlichkeit ist eine Mischung aus jeder dieser Kulturen, die ich "Zuhause" nenne. Offensichtlich bin ich nicht ganz bereit, eine Universität in den USA zu besuchen. Wenn ich jedoch auf eine Kindheit zurückblicke, die reich an kulturellen Erfahrungen ist, stelle ich fest, dass sich diese peinlichen Wissenslücken über mein Passland lohnen.


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