Meine Eltern sagten immer: "Wir sind Chinesen." Ich habe es bis jetzt nie verstanden.


Grundschulausflüge waren ein Grund zur Sorge. Natürlich habe ich sie geliebt; Ich hasste es einfach, meinen Eltern davon erzählen zu müssen.

Ohne Zweifel wäre meine Mutter die erste Mutter, die sich freiwillig zur Aufsicht meldet. Einmal - Schrecken des Schreckens - beaufsichtigten meine beiden Eltern. Erwachsene sagten mir, wie glücklich ich war, dass meine Eltern so in mein Leben involviert sein wollten, dass ich dankbar sein sollte. Theoretisch verstehe ich dieses Gefühl jetzt, da ich offiziell erwachsen bin. Aber der gereizte 10-Jährige in mir, der verzweifelt in einem unerschütterlichen chinesischen Haushalt um die amerikanische Identität kämpft, schreckt immer noch vor dem Gedanken zurück.

Um es klar zu sagen, meine Eltern haben mich in Verlegenheit gebracht. Andere Exkursionseltern lassen ihre Kinder wie Wahnsinnige herumlaufen. Als meine Mutter anwesend war, musste ich mich bestens benehmen.

Mama würde mich an ihrer Seite halten und mir sagen, ich würde "Lehrer besser nicht in Verlegenheit bringen", indem ich herumlaufe und in der Öffentlichkeit "frech" bin. Sie bellte mich auf Kantonesisch an, als ich wie die anderen Kinder ein Stück Pizza bekommen wollte, anstatt die fermentierten schwarzen Bohnen und das Huhn zu essen, die sie für mich gepackt hatte, und ließ mich persönlich den etwas verwirrten Seeleuten auf diesem alten Schoner danken, während ich meine Klassenkameraden spielten im nahe gelegenen Park.

„Seit wann sind Sie zu gut, um sich bei diesen Herren auf dem Boot zu bedanken? Es ist respektvolle Louise. Und seit wann interessieren Sie sich so sehr für Parks? Es ist schmutzig, du willst nicht dorthin gehen. Und warum Pizza? Iss dein Huhn; Was stimmt damit nicht?"

Ich warf einen Anfall auf und versuchte, meine Mutter durch Jammern und Wiederholung zu zermürben. Die Frau war wie Teflon. Nie ihre Coolness verlieren, nie ihre Stimme schrill werden lassen, sie kniff nur die Augen zusammen und TOOK ME DOWN.

"Du willst wie Cara sein?" Mama hasste meine Freundin „Cara“ wirklich, ein Kind, das sie als Inbegriff von verwöhnt, träge und respektlos betrachtete. Unabhängig davon, ob Cara in Hörweite war, sprach sie mit voller Lautstärke.

"Du willst eine Mutter, die sich nicht darum kümmert, wenn du verschwindest? Sie denken, diese Herren arbeiten für Sie? Wann bist du so wichtig geworden? Sie wollen perfekt gutes Essen wegwerfen? Glaubst du, jeder schuldet dir etwas? Denk nochmal nach, Junge. Wir sind Chinesen."

Wir sind Chinesen.

Darauf kam es immer wieder zurück. Wir sind Chinesen.

Als ich aufgewachsen bin, hasste ich diese Aussage. Abgesehen von der Tatsache, dass ich das Gefühl hatte, dass meine Eltern es als Entschuldigung für ihr „bizarres“ Verhalten benutzten. Abgesehen von der Tatsache, dass ich dachte, es sei ein Allheilmittel für jede Zeit, in der sie MEIN LEBEN RUINIEREN wollten. Selbst jenseits der Tatsache, dass meine Eltern wie die Borg in Star Trek zu denken schienen, dass „Wir sind Chinesen“ eine ausreichende Antwort auf Fragen war, die sie für irrelevant hielten.

"Wirst du einen Kuchen für den Kuchenverkauf backen?"

"Wir sind Chinesen."

"Glaubst du nicht, es würde Spaß machen, wenn wir alle zelten gehen würden?"

"Wir sind Chinesen."

Darüber hinaus fand ich, dass „Wir sind Chinesen“ eine Lüge war. In meinen Augen waren wir Amerikaner. Warum konnten sie nicht in die Kultur passen, für die sie sich entschieden hatten? Warum mussten sie sein so Chinesisch?

In meinen Augen waren wir Amerikaner. Sicher, unser Hintergrund war chinesisch, aber ich konnte nicht verstehen, warum meine Eltern so darauf bestanden, an dem festzuhalten, was ich für ihre kulturelle Vergangenheit hielt.

Obwohl ich irgendwann ein bisschen reifer und entspannter wurde und meine Eltern die Normen der amerikanischen Kultur besser beherrschten, blieb immer eine leichte Dissonanz zwischen ihren chinesischen Instinkten in Hongkong und den chinesisch-amerikanischen Empfindungen, die sie pflegen mussten. Ich hatte immer das Gefühl, dass die Leichtigkeit, mit der sie sich durch das amerikanische Leben bewegten, schwer zu gewinnen war.

Mit dem Zögern einer Frage oder dem Flackern eines Stirnrunzels sah ich oft, wie meine Eltern sich in Schach hielten und sich davon abhielten, „volles Hongkong“ zu werden, wie meine Cousins ​​und ich sagten. Sie haben es getan, um ihr Leben leichter zu machen, um ein Gefühl der Zugehörigkeit zu haben, aber mehr als das weiß ich, dass sie es für mich getan haben.

Meine Eltern haben die amerikanische Kultur zu ihrer Kultur gemacht, damit sie ihrem amerikanischen Kind näher kommen können. Erst jetzt, wo ich in Hongkong lebe, dem Ort, an dem meine Eltern vor meiner Geburt gelebt und gediehen haben, erkenne ich das volle Gewicht des Opfers, das meine Eltern gebracht haben.

Überall, wo ich mich umdrehe, sehe ich meine Eltern. Vom Wachmann an der Haustür meines Gebäudes bis zum Geschäftsmann, den ich in der Kneipe unterhalte, herrscht ein vertrautes Gefühl von Anstand und fröhlichem Respekt - dessen Essenz ich bei meiner Mutter und meinem Vater gesehen habe. Es ist dieser Hauch von Formalität, eine großzügige Höflichkeit, die in das Gewebe des Lebens in Hongkong eingewoben ist.

Meine Eltern schimpften gegen die Lässigkeit des amerikanischen Lebens und bestanden immer darauf, dass ich mich auf die Seite irre, zu höflich und übermäßig gnädig zu sein. Sei immer dankbar und du wirst immer etwas haben, für das du dankbar sein kannst. Ich fand es gestelzt, sinnlos. Und vielleicht für das Amerika, in dem ich aufgewachsen bin. Aber für meine Eltern war es vielleicht eine Erhaltung der Chinesen in ihrer chinesisch-amerikanischen Tochter.

Plötzlich den Seeleuten auf diesem Schoner zu danken, scheint nicht so seltsam. Jetzt schüttle ich den Kopf darüber, wie undankbar ich für das „perfekt gute Essen“ war, das ich für ein Stück Pizza werfen wollte. Diese Lektionen sind nicht einzigartig für die chinesische Erfahrung, aber es sind meine Eltern, die "so chinesisch sind", die mich zu ihnen gebracht haben.

Das Hongkong, in dem meine Eltern lebten, war jedoch nicht immer so raffiniert. Ich schiebe mich durch die Menge, belle auf Kantonesisch, wenn ich übersehen werde, muss den Mut aufbringen, für mich selbst einzustehen, wenn ein Verkäufer versucht, mich zu überladen, oder wenn Einheimische meinen weißen Ehemann ansehen und mich als „Goldgräber“ bezeichnen Ich kann sie nicht verstehen - es ist Zeiten wie diese, in denen ich die schäbige Furchtlosigkeit erkenne, die meine Eltern besitzen.

Obwohl ich vermute, dass viele Dinge sie erschreckten oder irritierten, als sie sich an das Leben in Amerika gewöhnten, gab es keine Zeit, sich zu ducken. Sie mussten laut sprechen und sich durchsetzen. Es ist diese Unwilligkeit, im Leben in Hongkong mit Füßen getreten zu werden, die Bände darüber spricht, wie meine Eltern im amerikanischen Leben Erfolg hatten. Sogar jetzt weigerten sie sich hartnäckig, von irgendjemandem gemobbt zu werden.

Ehrlich gesagt, wenn Amerika meine Eltern nicht schikanieren könnte, könnte ihre eigenwillige Tochter es auf keinen Fall.

In Hongkong bekomme ich Einblicke, wie meine Eltern in „voller Farbe“ gewesen sein könnten. Die Art und Weise, wie sie gewesen sein könnten, als sie sich vollkommen wohl fühlten, als sie durch ihre Welt navigierten, war eine zweite Natur. Wenn alle um sie herum sie als einen von „uns“ anstatt als einen von „ihnen“ betrachteten. Ich frage mich, haben sie jemals "Chinesisch sein" für selbstverständlich gehalten? War ihr Umzug in die USA wertvoller?

Ich zog nach Hongkong, um mehr über meine Eltern zu erfahren, die Welt, aus der sie kamen. Als ich mich hier niederlasse, merke ich jedoch, dass ich meine Eltern nicht annähernd so gut kenne, wie ich dachte. In vielerlei Hinsicht habe ich das Gefühl, bei Null anzufangen. Es gab ein ganzes Leben, das sie in Hongkong lebten, bevor wir nach Amerika zogen, ein Leben, das Tiefe und Geschichte hatte. Ich lebe, das mir ein Rätsel ist. Sie gaben das auf. Sie gaben die Teile von ihnen auf oder reduzierten sie, die nicht ganz in die amerikanische Kultur passten. Sehnen sie sich jemals nach diesem Leben? Haben Sie jemals das Gefühl, einen wesentlichen Teil ihrer selbst verloren zu haben?

Wer waren meine Eltern, bevor sie trotzig sagen mussten, dass „wir Chinesen sind“?

Ich kenne die Antwort auf eine dieser Fragen noch nicht. Ich frage mich, ob ich jemals werde? Vielleicht ist es nicht Sache der Kinder, alles über ihre Eltern zu wissen.

Aber ich mache mich auf den Weg durch Hongkong - stelle mir vor, wie meine Mutter einen weiteren High Heel bricht, um die Star Ferry zur Arbeit zu erwischen, oder stelle mir meinen Vater als jungen Mann vor, der mit seinen Freunden bei einem Drink darüber lacht - ich fühle eine Verwandtschaft mit ihnen. Eine Zuneigung, die nur kommen kann, wenn Sie die Menschlichkeit in Ihren Eltern wirklich sehen. Mehr noch, ich bin dankbar. Wer ich bin, das Leben, das ich lebe, baut auf dem auf, das sie aufgegeben haben.


Die Lo Mein-Lücke

Die Gesetzgebung kann wirklich die Kultur einer Nation definieren. Es ist etwas, an das wir uns alle erinnern sollten, wenn wir ein bisschen zynisch gegenüber der Regierung werden und uns dazu drängen, weiter für unsere Vision von Amerika zu kämpfen. Der amerikanische Traum meines Vaters und damit mein Traum wurde durch das Einwanderungs- und Staatsangehörigkeitsgesetz von 1965 ermöglicht [Anmerkung 1]. Der chinesische Hühnerfinger wurde 1915 aus einer kleinen Lücke geboren.

1882 verabschiedeten die USA ein schreckliches Gesetz: das chinesische Ausschlussgesetz. Sie sind entweder damit vertraut oder können erraten, was es getan hat… schließen Sie die Chinesen aus. Es war eindeutig rassistisch und fremdenfeindlich. Bald jedoch tauchten kleine Lücken auf, und laut diesem NPR-Stück:

Wie die MIT-Rechtshistorikerin Heather Lee berichtet, gab es eine wichtige Ausnahme von diesen Gesetzen: Einige chinesische Geschäftsinhaber in den USA konnten spezielle Handelsvisa erhalten, mit denen sie nach China reisen und Mitarbeiter zurückbringen konnten. Nur wenige Arten von Unternehmen haben sich für diesen Status qualifiziert. 1915 fügte ein Bundesgericht dieser Liste Restaurants hinzu. Voila! Ein Restaurantboom war geboren.

Das Stück erzählt, wie Restaurants zu kleinen Ellis-Inseln wurden. Sie waren für so viele Einwanderer die erste Station auf dem Weg zum amerikanischen Traum. Ein Aushängeschild der Familie hat es geschafft und alles getan, um zu überleben. Sie haben andere in der Familie herübergebracht, und langsam aber sicher haben Sie das Fundament einer amerikanischen Familie aufgebaut.


David Yi

Meine Eltern kamen aus dem damals verarmten Südkorea mit 100 Dollar in der Tasche. Mein Vater kam zuerst in die USA und brachte ein Jahr später meine Mutter herüber. Es war ihr Ziel, den amerikanischen Traum zu verwirklichen - sicherzustellen, dass ihre Kinder niemals so hungern wie in ihrer Kindheit. Ich erinnere mich, dass mein Vater als Zimmermann arbeiten musste, um seinen Wert zu beweisen, indem er zehnmal effizienter bei seiner Arbeit war. Während andere in 30 Minuten Stühle zusammenstellten, würde er in derselben Zeitspanne 10 machen. Es war diese Idee, dass man produktiv sein und beweisen musste, dass man von Wert war, damit man dazugehören konnte, dass man umarmt werden konnte.

Meine Eltern haben schließlich genug gespart, um einen Supermarkt zu kaufen. Ich erinnere mich an ein weißes Kind, das es beiläufig "Chink Store" nannte und sagte, so habe es sein eigener Vater beschrieben. Ich verstand nicht, was das bedeutete, außer dass es mich beschämte. Die Jahre vergingen und die Verspottung, das Mobbing, die Gewalt, die ich als einer der einzigen Asiaten in der Schule erlebte, machten mir sehr bewusst, dass ich niemals umarmt werden würde. Und mehr noch, dass ich nicht umarmt werden musste.

Dieses Selbstbewusstsein in jungen Jahren veranlasste mich, etwas über die asiatisch-amerikanische Geschichte zu lernen. Ich hatte über die Geschichte nachgedacht, die mir nie beigebracht wurde, in der Hoffnung, meinen Platz in diesem Land zu verstehen. In der High School habe ich einen Club namens International Diversity Council gegründet, ein Ort, an dem Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion gefeiert werden - lange bevor wir das DEI-Akronym hatten, das wir heute alle verwenden. Es war mein Wunsch, Veränderungen auszulösen und mich für alle Menschen einzusetzen, die sich möglicherweise auch unsichtbar und ungehört fühlen, was mich so leidenschaftlich machte.

Asiatische Amerikaner - unsere reichen Geschichten, Kulturen und Beiträge - sind Teil des amerikanischen Gefüges.

Jahre später, in meinem Erwachsenenalter, schaue ich zurück und denke, dass sich so viel geändert hat, aber nichts hat sich geändert. Die Gewalt gegen asiatische Amerikaner war damals und heute real. Es gibt gerade Kameras und soziale Medien, um darüber zu posten. Das Trauma, mit dem asiatische Amerikaner in diesem Land konfrontiert sind, während es weiterhin zum Schweigen gebracht und ausgelöscht wird, zwingt mich, mein Lebensziel, Raum und Heilung zu fördern, fortzusetzen. Ich verstehe, dass wir, um etwas zu ändern, etwas unternehmen und uns zu Wort melden müssen. Aber es ist nicht nur eine Stimme zu hören, sondern ein Chor, der sich für diese Veränderung einsetzen muss. Ich hoffe auf eines der ersten Male überhaupt. Änderung kommt.

Die Schönheitsindustrie kann zuhören, lernen und sich mit asiatischen Amerikanern verbünden. Asiaten sind keine Monolithen - es gibt 48 Länder in Asien. Keiner von ihnen spricht die gleichen Sprachen oder hat genau die gleichen Traditionen. [Laut einer Studie, die in einem Artikel aus dem Jahr 2018 zitiert wurde, der im Harvard Business Review veröffentlicht wurde] Asiaten werden in den USA am seltensten in das obere Management befördert, was nicht verwunderlich ist, da unsere Mitarbeiter ständig ausgelöscht werden.

Ich möchte, dass die Branche mehr asiatische Amerikaner in diese Positionen einstellt, asiatisch-amerikanische Gründer mit unterschiedlichem Hintergrund fördert, mehr trans- und nicht-binäre asiatisch-amerikanische Stimmen hat, einen Fonds schafft, um sicherzustellen, dass asiatische Amerikaner aus entrechteten Gemeinschaften sich erheben können und zu Sehen Sie mehr Folx vor und hinter den Kameras. Es gibt so viel zu tun, aber ich freue mich, dass die Schönheitsindustrie uns dort trifft, wo wir sind.

Ich möchte andere wissen lassen, dass der Aufstieg dieser Pandemie und von COVID-19 nicht der Grund ist, warum wir Hassverbrechen beobachten. Es ist nur eine Ausrede für diejenigen mit Anti-Asianness, auf ihren eigenen Hass zu reagieren. Gewalt hat asiatische Amerikaner seit Beginn unserer Geschichte hier immer geplagt. Ich möchte wissen, dass wir nicht alleine dabei sind. Wir brauchen unsere Verbündeten, die uns so sehr unterstützen, wie wir unsere Bedenken äußern und unsere eigenen Wahrheiten sagen. Ich möchte Heilung für uns alle, aber um dorthin zu gelangen, müssen wir alle erkennen, dass asiatische Amerikaner - unsere reichen Geschichten, Kulturen und Beiträge - sind Teil des Gewebes Amerikas.

Ich glaube, dass wir nur durch Intersektionalität vorankommen. Anti-Asianness ist kein asiatisches Problem, dies ist ein amerikanisches Problem, und wir sind alle zusammen dabei. Für Leute aus der asiatisch-amerikanischen Gemeinschaft geht es darum, die Arbeit zu erledigen, unsere Geschichte in Amerika zu lernen, sich zu äußern und Gespräche mit Menschen außerhalb der AAPI-Diaspora zu führen. Es geht auch darum, panasiatische Solidarität zu finden - zu verstehen, dass AAPI nicht nur ostasiatisch oder ausschließlich südostasiatisch oder südasiatisch ist - Asien ist riesig und wir müssen Unterstützung in unseren Gemeinden finden. Für Nicht-AAPI hoffe ich, dass die Menschen sich auch über die asiatisch-amerikanische Geschichte informieren, auf unseren Schmerz und unsere Kämpfe hören und uns zur Seite stehen können. Wir sind zusammen dabei.

Eine AAPI-Organisation, die ich wirklich empfehle, ist Hate is a Virus, eine gemeinnützige Spendenaktion, die an viele AAPI-Organisationen im ganzen Land verteilt werden soll.


In der Kolumne vom letzten Donnerstag habe ich eine Fußnote mit einem Link zu einer deutschen Website hinzugefügt. Auf meine übliche hilfreiche Weise fügte ich hinzu: "Wenn Sie kein Deutsch lesen können, finden Sie hier die entsprechende Passage in der Übersetzung ..." Ein Leser schickte eine E-Mail mit verächtlichen Worten zurück.

Ich vermute, dass dies eine weit verbreitete Haltung ist, obwohl vielleicht nicht viele Leute sie so unverblümt ausdrücken würden. Amerikaner, und ich denke, angelsächsische Kulturen im Allgemeinen, sind schreckliche Linguisten und weigern sich, sich darüber zu schämen. In der alten französischen Fremdenlegion hieß es früher, dass die englischen und amerikanischen Rekruten die letzten waren, die zum Noncom befördert wurden, weil sie die französischen Befehlswörter einfach nicht beherrschen konnten.

Das wärmt mein Herz, denn ich bin selbst ein hoffnungsloser Linguist. Die Geschichte meiner Begegnungen mit den Sprachen anderer Menschen ist eine Chronik des Scheiterns.

Ich besuchte eine sehr gute Sekundarschule in England, wo jeder vier Jahre Latein und vier Jahre moderne Sprache lernen musste. Ich wechselte die modernen Sprachen und endete mit einem Jahr Französisch und drei Jahren Deutsch. Als ich aufs College kam, war ich drei Fremdsprachen ausgesetzt, eine tote und zwei lebende (wenn man bedenkt, dass die Franzosen am Leben sind). Dort habe ich ein Jahr Russisch gemacht, um eine Anforderung zu erfüllen, und auch, weil ich ein bisschen ein Linkshänder war. "Atmet dort der Mann mit der Seele so tot / Er war nicht in seinen Zwanzigern, Rot?" wie Sir Walter Scott sich fragte.

Nach dem College und einigen kurzen, erfolglosen Versuchen, für meinen Lebensunterhalt zu arbeiten (eine Sache, von der ich nie den Dreh raus hatte), machte ich mich auf den Weg und wusch mich zuerst in Hongkong. Dort musste ich mich mit Kantonesisch befassen, einer Sprache mit sieben Tönen und winzigen Variationen der Vokallänge, die (a) nicht nachweisbar sind, wenn Sie keine zwei kantonesischen Großmütter haben, und (b) für die Bedeutung eines Wortes absolut entscheidend sind: gai ist "Huhn", aber gaaiist im gleichen Ton "Straße". Oy oy oy! (Was auf Kantonesisch übrigens "Liebe, Liebe, Liebe" bedeutet - Stichwort Beatles.) Das Drehbuch war eine Variante des ideografischen Chinesisch, man musste sich fünftausend oder sechstausend Kringel merken, wenn man eine Zeitung lesen wollte.

Danach kam Thailand, dessen Sprache nur fünf Töne hat und - Halleluja! - eine alphabetische Schrift… außer dass sie weder interpunktieren noch Leerzeichen zwischen Wörtern lassen und der Vokal über seinem Konsonanten oder darunter oder links oder rechts oder auf beiden Seiten gleichzeitig erscheinen kann.

Dann nach Festlandchina und Mandarin, phonetisch eine Art abgespeckte Rennversion des Kantonesischen, aber mit dem gleichen riesigen Bestand an Redewendungen und Anspielungen beladen, die sich über viertausend Jahre Geschichte und Literatur angesammelt haben. Fragen Sie einen chinesischen Manager, wie viele Leute er braucht, um einen Job zu erledigen, und er wird wahrscheinlich antworten: "Han Xin befiehlt den Truppen." Das bedeutet "je mehr, desto besser", die Antwort von Han Xin, einem General des 3. Jahrhunderts v.Chr. , als sein Kaiser ihn fragte, wie viele Soldaten benötigt würden, um ein bestimmtes Ziel zu erreichen. Fragen Sie den Manager, wie alt er ist, und er könnte antworten er li, was bedeutet "Ich stand still", ein Hinweis auf eine berühmte Bemerkung von Konfuzius: "Mit zwanzig war ich hungrig nach Wissen, mit dreißig stand ich still ..."

Das sind sieben Fremdsprachen, die ich zu verschiedenen Zeiten mit unterschiedlicher Kraft angegriffen habe. Ich glaube nicht, dass ich bei einem von ihnen einen großen blauen Fleck hinterlassen habe. Mein Latein ist tot. Von Zeit zu Zeit, nur weil ich den Klang der Stimme des alten Jungen mag, nehme ich meinen Loeb Horace herunter und murmele eine Ode an mich selbst ... aber mit einem Auge auf den parallelen Text, um mich daran zu erinnern, was es bedeutet, eine Sache, die ich nicht kann länger ohne fremde Hilfe herausfinden.

Französisch ist völlig weg und gute Befreiung. Orwell sagt irgendwo richtig, dass jeder echte Engländer es für weiblich hält, gutes Französisch zu sprechen. Wenn französische Fernsehsender ein leichtes Lachen erregen wollen, wiederholen sie die Rede des britischen Premierministers Edward Heath über unseren Beitritt zur Europäischen Gemeinschaft von 1973: "Set oon mow-mont istoreek ..."

Deutsch Ich habe noch ein paar Fetzen davon und kann mich durch einen geschriebenen Text mit einem Wörterbuch zur Hand kämpfen, aber was die Augen können, können die Ohren nicht: Wenn ich auf Deutsch angesprochen werde, renne ich für die Ausgang. Von Russisch erinnere ich mich nur an das Alphabet - aus irgendeinem Grund das vorrevolutionäre - und an einige zufällige Gedichtzeilen. (Es ist wahr, russische Poesie ist sehr schön.) Obwohl ich mich gerne daran erinnere, dass ich allein durch die Kenntnis des Alphabets einmal Arbeit im Wert von zweitausend Dollar bekam.

Mein Kantonesisch wurde von Mandarin überflutet, und obwohl ich mit Besuchern aus Hongkong kurze Höflichkeiten austauschen kann, sprechen wir in allen wesentlichen Fragen Englisch. Das einzige, woran ich mich aus Thailand erinnere, ist meine Adresse in Bangkok (Thanon Kroongkasem bai tinai krap?) - Ich hatte Angst, mich zu verlaufen, also waren das die ersten Worte, die ich auswendig lernte. Bei Sprachen ist das Erste, was kommt, das Letzte, was geht. Ich bin immer noch perfekt in Bezug auf den ersten vollständigen Satz, den ich jemals auf Kantonesisch gelernt habe: Ngo gok-dak hou m-syu-fuk - "Ich fühle mich nicht sehr gut."

Mein Mandarin wird von meiner Frau, einer Mandarin-Sprecherin, kaum am Leben erhalten. Als wir heirateten, machten wir die Regel, dass wir dienstags nur Chinesisch sprechen würden. Das dauerte ungefähr einen Monat. Es gab immer etwas, das ich sagen wollte, dass ich zu ungeduldig war, um es zuerst ins Chinesische zu bringen, oder es gab etwas, das Rosie sagen wollte, dass sie nicht dreimal mit abnehmender Geschwindigkeit wiederholen musste, bis ich es herausgefunden hatte . Wir sind jetzt ein englischsprachiger Haushalt, es sei denn, es gibt chinesische Besucher oder wir möchten die Kinder dazu bringen, ihr Chinesisch zu üben. Wie die meisten Buchmacher kann ich besser lesen und schreiben als ich spreche und verstehe, aber nicht viel besser. (Der große Sinologe Arthur Waley, der diese schönen Übersetzungen der alten und mittelalterlichen chinesischen Poesie anfertigte, konnte die gesprochene Sprache überhaupt nicht verstehen.)

Ich bin also ein sprachlicher Versager und in angelsächsischer Weise völlig unbedeutend. Wie viele der angelsächsischen Tugenden stelle ich jedoch fest, dass diese eine gewisse Erosion erlitten zu haben scheint. Ich treffe immer wieder Leute, die stolz auf ihre Einrichtung sind, mit einer Fremdsprache. Das kommt mir grob grob vor, und ich nehme es auf jeden Fall mit einem Körnchen Salz. Sprachkenntnisse sind wie sexuelle Fähigkeiten: viel mehr gerühmt als tatsächlich besessen. (Obwohl ich denke, es ist weniger mühsam zu überprüfen.)

Ein Freund hat kürzlich einige Punkte in meiner Wertschätzung gesenkt, indem er seinen Gärtner in fließendem Spanisch ansprach. Pah. Jemand hat mir vor vielen Jahren gesagt, dass Sie nur einen Satz auf Spanisch auswendig lernen müssen, den ich ordnungsgemäß auswendig gelernt habe: ¡Plugiera a Dios que fuera así! - "Wäre es für Gott so!" Dies ist eine akzeptable Antwort auf fast alles, was jemand zu Ihnen sagen könnte, und hat den zusätzlichen Vorteil, dass ein Konjunktiv eingefügt wird, sodass Sie wie eine gebildete Person klingen.

Wir englischsprachigen Völker sollten die wesentlichen Tatsachen über Fremdsprachen festhalten: Sie existieren, um uns zum Lachen zu bringen. Es wird im Thailändischen als äußerst höflich angesehen, wenn ein Gentleman jeden gesprochenen Satz mit der ansonsten bedeutungslosen Silbe beendet krap. (Das Äquivalent für Damen ist ka.) Sawat-di reicht für eine Begrüßung, aber Sawat-di krap ist viel edler. "Augenbrauen in Flammen" sagen die Chinesen, wenn sie es eilig haben, und ein gebräuchlicher chinesischer Begriff für "homosexuell" ist "Hühnervergewaltiger" (abgeleitet von der Position, nicht vom Objekt des Begehrens). Das kantonesische Wort für "Ente" (die Kreatur) ist ngaap.

Latein bringt Schüler seit dem Mittelalter zum Kichern. Noch in den 1970er Jahren lief das britische Fernsehen eine Sitcom, Auf Pompejiüber eine römische Familie, deren älterer Patriarch den Namen Ludicrus Sextus trug.

Deutsch hat ein Wort für den Hohlraum hinter Ihrem Knie: kniebeuge, ausgesprochen "k-nee-boy-geh". Deutsch ist in der Tat eine Sprache voller Heiterkeit, die schwer zu sprechen ist, ohne zu kichern. Das deutsche für "verstopft" ist verstopft, "Rhinitis" ist Nasenschleimheit, wörtlich "Nasenschleim". Ein Ausflug ist natürlich ein Ausfahrt, während Autoauspuff ist Auspuff. Ich finde es sogar aus Gründen, die ich nicht erklären kann, schwierig, das deutsche Wort für "Ellbogen" mit ernstem Gesicht auszusprechen: Ellenbogen. (Der große Knochen des Unterarms ist der Ellenbogenknochen. Verstehst du, was ich meine?)

Der Klang und die Länge des Deutschen Namen ist ein Grundnahrungsmittel der britischen Komödie: Erinnern Sie sich an Monty Pythons Interview mit dem seltsam vernachlässigten Komponisten Johann Gambolputty de von Ausfern ein-nürnburger-bratwurstel-gernspurten-mitzweimache-luberhundsfut-gumberaberschönedanker-kalbsfleischmittelraucher von Hautkopft aus Ulm. Und natürlich gibt es dort das seltsame Geschäft des Verbs am Ende des Satzes.

Was ist das? Oh ja, das ist es NRO. Ich soll eine Art politischen Punkt machen. Ähm, ich glaube nicht, dass es eine gibt, obwohl ich gelegentlich überrascht bin, dass der Fremdsprachenunterricht an amerikanischen Schulen nicht stärker politisiert wurde als zuvor. (Außerhalb des seltsamen Geschäfts des "zweisprachigen Unterrichts", was bedeutet, dass, wenn ich richtig informiert worden bin, kambodschanische Kinder mit Migrationshintergrund in Schulen in Los Angeles gezwungen sind, Spanisch zu unterrichten.)

Wir alle wissen, wie moralisch überlegen die Dritte Welt dem korrupten, ausbeuterischen, umweltschädlichen, kapitalistischen Westen ist. Warum unterrichten unsere Schulen immer noch Französisch, Deutsch und Spanisch? Ice People Sprachen! Warum nicht Guaraní, Malayalam oder Twi? Es gibt wahrscheinlich irgendwo da draußen eine Lobby für diese Idee, und die Bundesregierung erhält wahrscheinlich einen fetten Zuschuss.

Na dann viel Glück. Wen interessiert das? Mit Ausnahme derer, die ins Ausland gehen, vergisst jeder ehrliche Amerikaner sowieso seine Schulsprachen. Das Erlernen einer Fremdsprache ist nicht nur eine anstrengende Aufgabe, sondern für die meisten von uns auch letztendlich sinnlos. Warum müssen wir uns noch darum kümmern? Können unsere cleveren Maschinen das jetzt nicht für uns tun? ¡Plugiera a Dios que fuera así!

[Ich habe die folgende Fußnote zu einer späteren Spalte hinzugefügt.].

In meiner Kolumne "Linguistisch herausgefordert" vom 24. April habe ich bewiesen, dass ich tatsächlich sprachlich herausgefordert bin, indem ich behauptete, das deutsche Wort für "Rhinitis" sei Nasenschleimheit (wörtlich "Nasenschleim"). Das ist natürlich völlig falsch, wie mir ein freundlicher Leser sagte. Das richtige Wort ist Nasenschleimhautentzündung (wörtlich "Nasen-Schleim-Membran-Detonation"). Ich entschuldige mich für meinen groben und offensichtlichen Fehler und für meine unüberlegte Folgerung, dass in der ernsten, feierlichen und eleganten deutschen Sprache etwas am wenigsten Komisches zu finden ist.


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