Wie ich an einem Weihnachten mein chinesisches Erbe schätzen lernte


In vielerlei Hinsicht könnten meine Mutter und ich unterschiedlicher nicht sein. Sie ist in Taiwan aufgewachsen und ist immer noch sehr stark in den östlichen Traditionen verankert, mit denen sie aufgewachsen ist, während ich hundertprozentig in Kalifornien geboren und aufgewachsen bin. Wenn Sie mich mit den meisten in Amerika geborenen Chinesen vergleichen, könnte ich nicht "Wunderbrotweiß" sein.

In den letzten fünfundzwanzig Jahren waren meine Mutter und ich wie zwei gegensätzliche Erbsen in einer Schote. Wir haben gegensätzliche Meinungen, kleine Argumente sowie eine Reihe von verletzenden Worten geteilt, die ich zum einen gerne sofort zurücknehmen würde. Unsere größte Auseinandersetzung kam jedoch im Winter, als ich dreizehn wurde. Es war das Jahr, in dem ich begann, mein chinesisches Erbe langsam anzunehmen. Es war auch das Jahr, in dem ich erfuhr, wie sehr meine Mutter mich liebte.

Bis zu einem gewissen Punkt waren meine Freunde meine Welt. Sie brachten mich an einen Ort, den meine Mutter nicht konnte - einen Ort, der nicht mit Klavierunterricht und unzähligen Stunden Lernen angereichert war, sondern an einem Ort, an dem ich tatsächlich ein sein könnte normal Teenager. Sie waren keine Chinesen, und aufgrund dieses kulturellen Unterschieds wurde meine Mutter in gewissem Sinne minderwertig.

Als ich herausfand, dass meine Freunde mir ein Geburtstagsessen gaben, brach ich vor Glück fast zusammen. Es bedeutete, dass ich mit meiner Mutter aus dem typischen chinesischen Weihnachtsessen herauskommen und tatsächlich einen besonderen Tag haben konnte, an den ich mich für immer erinnern würde. Aber als mich all diese wunderbaren Neuigkeiten überschwemmten, wusste ich im Hinterkopf, dass Mama Dearest mitkommen musste. Es gab keine Chance, dass ich alleine teilnehmen könnte. Und so begann ich die Party zu fürchten.

Als ich am Morgen meines Dezember-Geburtstages aufwachte, war meine Mutter bereits in einer unordentlichen Küche unterwegs, um pilzartigen Tofu in einer Schüssel zu tränken, langen Fisch zu dämpfen und eine bunte Auswahl an sautiertem Gemüse in eine knusprige Pfanne mit knusprigem Gemüse zu werfen Nudeln.

„Deine Freunde werden es lieben“, sagte sie, als sie sah, wie ich ihre Köstlichkeiten enttäuscht betrachtete. Ich stand nur da und starrte.

Als ich meinen Tweed-Minirock und meine Perlen anzog, war ich voller Scham. Ich wusste nicht, was meine Mutter geplant hatte und ich war mir so sicher, dass sie diese Party ruinieren würde. Und alles andere.

Wir kamen pünktlich um fünf an - und meine Mutter fing an, Kisten und Taschen mit ihrem Essen und chinesischen Schmuckstücken herauszunehmen. Meine Freunde kamen über ihren langen, grünen Rasen gerannt, und als wir uns aufgeregt über die Pläne des Abends unterhielten, stürmte Mama Chan direkt hinein und reichte allen eine rote Tasche.

"Verwenden Sie mit Bedacht", sagte sie mit einem großen Lächeln, als sie über den Rasen ins Haus stapfte. Es herrschte eine fassungslose Stille zwischen mir und meinen Freunden, und als ich mit einem schwachen Achselzucken die Augen verdrehte, folgten wir ihr langsam in das von weißen Streikposten umzäunte all-amerikanische Architekturwunder.

Das Abendessen versetzte mich in eine tiefere Verzweiflung. Der Speisesaal war mit Weihnachtsliedern und Kerzen gefüllt, und im Mittelpunkt stand ein Tisch mit gebratenem Truthahn, grünen Bohnen und Süßkartoffeln. Das Essen meiner Mutter lag zwischen allem anderen und sah aus wie ein seltsam zusammengesetztes interkontinentales Chaos.

Nachdem die Gnade gesagt worden war, begann meine Mutter, ihr Essen zu verteilen und winkte mit ihren Stäbchen und sagte: "So gut" oder "Du versuchst es." Alle Teller waren mit Kartoffelpüree und Tintenfisch oder Truthahn und Tofu gefüllt, und es schien, als würde niemand außer meiner Mutter ihr Essen anfassen. Sie leckte ihre Stäbchen und fuhr in ihrem gebrochenen Englisch fort, wie gut ich Klavier spielte oder wie viele ich in diesem Semester bekommen hatte. Meine Freunde murmelten ihre Antworten, als ich tiefer und tiefer in meinen Stuhl sank. Dann kam die Zeit für den Fisch. Sie hatte fast den ganzen Fisch gegessen und fing dann an, in die Wangen und das Auge zu knabbern. Meine Freunde schauten zu, ob sie bereit waren, sich zu übergeben, und ich war ziemlich bereit zu verschwinden.

Ein chinesischer Taro-Kuchen stand neben dem Schokoladenfondant-Kuchen, den meine Freunde gebacken hatten. Während sie sangen, gingen die Kerzen aus und ich wünschte mir so sehr ein amerikanisches Leben. Als Geschenke verteilt wurden, lief meine Mutter wie ein chinesischer Weihnachtsmann durch den Raum und reichte allen ein zerknittertes Päckchen. Als sie zu mir kam, sagte sie: "Ihr Geschenk ist zu wichtig, wir warten, bis wir nach Hause gehen." Dies war der letzte Strohhalm für mich. Wie konnte meine Mutter so peinlich und lieblos sein? Was hatte ich getan, um das zu verdienen?

Die Heimfahrt war ruhig. Ich sagte nichts und meine Mutter wusste, dass ich wütend war. Als wir nach Hause kamen, stampfte ich in mein Zimmer, schlug die Tür zu und weinte, als wäre ich wieder ein kleines Mädchen. Meine Mutter kam während meines Schluchzens auf mich zu und sagte: "Du willst amerikanisches Leben, ich weiß."

Sie gab mir ein ordentlich verpacktes Paket. Es war ein wunderschönes goldenes Medaillon, das ich seit Monaten im Auge hatte. Drinnen hatte sie auf der einen Seite ein Bild von sich und auf der anderen Seite von meinen Freunden gemacht. Sie legte ihre Hand an mein Herz: „Aber hier drinnen bist du immer Chinese. Schäme dich nicht, wer du bist, schäme dich nicht im Leben. "

Obwohl ich ihr damals nicht zustimmte, wusste ich, dass sie alles verstand, was ich durch dieses Geburtstagsessen erlitten hatte. Sie wusste, wie sehr ich mich schämte, dass sie da war. Aber erst einige Zeit später war ich bereit und in der Lage, ihr Geschenk und ihre Lektion wirklich zu schätzen. Zu Weihnachten in diesem Jahr hatte meine Mutter drei Monatsgehälter aufgegeben, um dieses Medaillon zu kaufen. Meine Freunde erzählten mir später, dass sie stolz darauf war, sie um ihr Bild zu bitten. Und obwohl ich es damals nicht zu schätzen wusste, enthielt dieses Geburtstagsmenü meine chinesischen Lieblingsspezialitäten, die fürchterlich zu bedienen und zuzubereiten waren, insbesondere für eine ständig beschäftigte Frau mittleren Alters, die Arbeit, Familie und eine lange Liste von Köstlichkeiten jonglierte andere Dinge.

Ich musste erkennen, dass meine unglaublich „chinesische“ Mutter nicht darauf aus war, mein Leben zu ruinieren. Sie war da, um es noch mehr zu lieben. Alles was ich tun musste war trotzdem das Leben zu lieben. Chinesisch, Amerikanisch und alles dazwischen.


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