Das ist Aktivismus: Gespräche mit dem verstorbenen Doug Tompkins


Vor vier Jahren saß ich Doug Tompkins gegenüber. Ich war sowohl aufgeregt als auch eingeschüchtert. Im Vorfeld des Interviews sprach unsere kleine Crew, zu der der Freund und Mitjournalist Adam French sowie der Expeditionsfotograf Claudio Vicuña gehörten, ununterbrochen über Tompkins 'Heldentaten im Bergsteigen, seine Hunderte Millionen, die er als Magnat für Ausrüstung und Kleidung verdient hatte, und seine radikale Herangehensweise an Umweltaktivismus und Naturschutz.

Aufgrund des E-Mail-Austauschs mit Supportmitarbeitern im Vorfeld unserer Reise wussten wir, dass die Zeit mit Doug herausfordernd und schwer fassbar sein kann. Er schien eine Person zu sein, die keine Zeit damit verschwenden würde, mit Ihnen zu sprechen, wenn er Sie (oder Ihre Fragen) nicht relevant oder interessant fand.

Und um ehrlich zu sein, unser Empfang im Future Patagonia National Park war etwas kühl. Doug nickte uns an diesem ersten Abend beim Abendessen zu und bemerkte, dass wir morgens etwas Zeit haben würden. Aber wir waren definitiv Fremde hier.

Glücklicherweise fanden wir Doug später in dieser Nacht allein im Salon des zukünftigen Hauptquartiers des Patagonia-Nationalparks und führten ein Gespräch über Klettern und Paddeln. Claudio und Adam, beide erfahrene Bergsteiger, und ich - ein lebenslanger Wildwasserkajakfahrer - hatten jetzt ein wenig Gemeinsamkeiten. Eine halbe Stunde lang waren es nur wir drei, die über Geschichten von Läufen und ersten Abfahrten, epischen Beinaheunfällen und immer noch ungekletterten / unrunten Orten in ganz Amerika sprachen (aber hauptsächlich zuhörten). Dougs gesamtes Verhalten änderte sich, als er in die Geschichten einstieg, ein unbändiges Feuer kam in seine Augen.

Am nächsten Morgen, als wir ins Interview kamen, verband Doug die Punkte zwischen seiner Kindheit beim Klettern und Skirennen und seinem lebenslangen Fortschritt mit dem, was er "Naturtradition" nannte. Er bemerkte, dass es kein plötzliches Erwachen sei, Aktivist zu werden, sondern ein langer Weg, der "viel Gelehrsamkeit" beinhaltete. Schließlich hat er seinen Glauben an den inneren Wert (und das Erhaltungsbedürfnis) allen Lebens auf der Erde als „Tiefenökologie“ (siehe Stiftung für Tiefenökologie) gefestigt.

Tompkins sprach über seine jahrzehntelange Arbeit, privat Wildnisspuren in Südamerika zu kaufen, sie wieder aufzubauen und sie dann als Nationalparks an die Öffentlichkeit zu übertragen, und verwies auf die Tradition der Nationalparks in den USA. Sowohl er als auch seine Frau Kris waren sehr offen und bescheiden über ihr Erbe: "Lange nachdem wir gegangen und vergessen sind, wird das Land hier sein."

Doug Tompkins kam am 8. Dezember 2015 im Alter von 72 Jahren bei einem Kajakunfall ums Leben. Er war mit dem lebenslangen Freund Yvon Chouinard (Gründer von Patagonia) und mehreren anderen engen Freunden zusammen. Zusammen mit seiner Frau Kris hat er mehr Land geschützt als jede andere Privatperson in der Geschichte.


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