R.I.P. Doug Tompkins, legendärer Abenteurer und Naturschützer


Gestern, mit dem Tod von Douglas Tompkins (72), hat unsere Welt einen visionären Naturschützer und Abenteurer verloren. Berichten chilenischer Beamter zufolge starb Tompkins an Komplikationen im Zusammenhang mit schwerer Unterkühlung, nachdem sein Kajak bei starkem Wind am Lake Carrera im chilenischen Patagonien gekentert war.

Auf der Suche nach einer Möglichkeit, seine Ski-, Kletter- und Bootsabenteuer zu unterstützen, gründete Tompkins 1963 in San Francisco die Outdoor-Ausrüstungsfirma The North Face, bevor er die Bekleidungsmarke Esprit mitbegründete, die in den 1980er Jahren enorm populär wurde und ihn verdiente viel von seinem Vermögen. Trotz dieser Gewinne war Tompkins von seinen unternehmerischen Erfolgen enttäuscht und fühlte, dass die Bekleidungsindustrie, an deren Entwicklung er mitgewirkt hatte, einen übermäßigen Konsum erzeugte, der seine eigene Umweltethik untergrub.

Um „seine Miete für das Leben auf dem Planeten zu bezahlen“, verkaufte Tompkins 1990 seinen Anteil an Esprit und zog nach Chilenisch-Patagonien, um große Flächen strategischer Grundstücke für die Umwandlung in Schutzgebiete aufzukaufen. In den folgenden zweieinhalb Jahrzehnten kaufte und konservierte Tompkins - oft in enger Zusammenarbeit mit seiner zweiten Frau Kristine McDivitt Tompkins - rund 2,2 Millionen Morgen Land in Chile und im benachbarten Argentinien, einschließlich des Flaggschiffs Future Patagonia National Park.

Obwohl Tompkins vorhatte, sein privat erworbenes Land an die Nationalparksysteme von Chile und Argentinien zu spenden, wurden seine Praktiken von einigen wegen ihrer Auswirkungen auf regionale Volkswirtschaften wie Ranching und Lachszucht kritisiert. Tompkins blieb jedoch unerschütterlich in seinem Engagement, die Natur um ihrer selbst willen und um ihre Fähigkeit zu schützen, eine entscheidende Umweltethik bei denen zu inspirieren, die ihre Schönheit erlebten.

Die prägende Bedeutung von Tompkins 'eigenen Erfahrungen mit der wilden Natur wurde im Feuer in seinen Augen und im Tenor seiner Stimme deutlich, als er die Freuden und Gefahren seiner bahnbrechenden Kajakabfahrten und alpinen Anstiege von der Sierra of California bis zum Gipfel von beschrieb Patagoniens berüchtigter Cerro Fitz Roy. Es scheint ein passendes Erbe zu sein, dass die Flüsse, Berge und Wälder, an deren Schutz und Erhaltung Doug Tompkins fleißig gearbeitet hat, bei Generationen von Abenteurern und Naturschützern eine ähnliche Leidenschaft hervorrufen werden.


Doug Tompkins, der Geschäftsmann, der zum Naturschützer wurde und gestern bei einem Kajakunfall in Südchile ums Leben kam, soll zusammen mit seiner Frau Kris mehr Land als jeder andere Privatmann erhalten haben - mehr als zwei Millionen Morgen, alles in der wahnsinnig wilden Region von Südamerika als Patagonien bekannt.

Tompkins war ein Anhänger der Deep-Ecology-Bewegung, die argumentiert, dass der Mensch zu einer weitaus bescheideneren Beziehung zur Natur zurückkehren muss, und er war unermüdlich und kompromisslos in seinen Bemühungen, die ungezähmte und unberührte Natur Südchiles und Argentiniens zu bewahren die Kosten für Beziehungen zu Einheimischen und anderen, die seiner Ansicht nicht zustimmten. Wie Bloomberg berichtete, sagte Tompkins: "Ich bin ein Unterstützer der sozialen Gerechtigkeit, aber es gibt keine soziale Gerechtigkeit auf einem toten Planeten. Wenn Sie den Planeten zerstören wollen, können Sie soziale Gerechtigkeit zum Abschied küssen. Die Erde steht an erster Stelle. “

Aber wie genau sehen die Länder aus, für die Tompkins so hart gekämpft hat, um sie vor Raub zu retten? Was war mit ihnen, das ihm 1968 unter die Haut ging, als er sich in einem zerlumpten Van mit staubigen Gefährten wie Yvon Chouinard nach Süden wagte, um nie wirklich zu gehen? Der Fotograf James Q Martin verbrachte Zeit mit Tompkins und seiner Frau und dokumentierte ihre Bemühungen und das Land, das sie lieben. Dies sind einige der Bilder, die er zurückbrachte.

Cerro Castillo in der Region Aysen in Patagonien, Chile.

Lago Bertrand, Region Aysen in Chile. In der Nähe des Parque Pataogonia, Chile.

Kris Tompkins im Valle Chacabuco - im Parque Patagonia, Chile.

Flug mit Doug Tompkins im Valle Chacabuco - im Parque Patagonia, Chile.

Der gefährdete Huemul im Parque Patagonia, Chile.

Luke Nelson, Jeff Browning und Krissy Moehl durchqueren jungfräuliches Gelände im Valle Chacabuco, Parque Patagonia, Chile.

Lago General Carrera in der Region Aysen in Patagonien, Chile.

Guanacos im Tamangito Parque Patagonia, Chile.

Camping in der Nacht in Valle Chacabuco, Parque Patagonia, Chile.

Cerro Kris im Parque Patagonia, Chile.

Valle Chacabuco im Parque Patagonia, Chile.

The Baker Confluence - Region Aysen in Patagonien, Chile (etwas außerhalb des Parks)

Schwanenwanderung im Parque Patagonia Park, Chile.

Guanacos im Valle Chacabuco im Parque Patagonia, Chile.

Valle Chacabuco im Parque Patagonia, Chile.

Valle Chacabuco, Parque Patagonia, Chile.

Gauchos im Parque Patagonia, Chile.

Patagonia Park Einrichtungen aus der Ferne nach einem Regen. Parque Patagonia, Chile.

Valle Chacabuco - Parque Patagonia, Chile.

Kris Tompkins im Valle Chacabuco - im Parque Patagonia, Chile.

Vor Ort mit Doug Tompkins im Parque Patagonia, Patagonia, Chile.


Douglas Tompkins, Mitbegründer von North Face, stirbt bei einem Kajakunfall

1 von 6 Douglas Tompkins posiert am 5. November 2009 auf seinem Grundstück in Ibera in der Nähe von Carlos Pellegrini in der argentinischen Provinz Corrientes. DANIEL GARCIA / AFP Mehr anzeigen Weniger anzeigen

2 von 6 Douglas Tompkins und seine Frau Kristine posieren am 5. November 2009 vor ihrem Haus auf dem Anwesen "Rincon del Socorro" in Ibera bei Carlos Pellegrini in der argentinischen Provinz Corrientes. DANIEL GARCIA / AFP Show More Show Less

4 von 6 Luftaufnahme des Anwesens "Rincon del Socorro" des US-Milliardärs Douglas Tompkins in Ibera bei Carlos Pellegrini in der argentinischen Provinz Corrientes am 5. November 2009. DANIEL GARCIA / AFP Mehr anzeigen Weniger anzeigen

5 von 6 Doug Tompkins, Gründer von Esprit und The North Face, ist auf einem Aktenfoto von 2006 in seinem Bio-Garten in der Nähe des Pumalin-Parks in Chile zu sehen. Heather Sarantis / Special zu The / SFC Show More Show Less

Douglas Tompkins, ein Naturliebhaber, Umweltaktivist, Naturschützer und Unternehmer, der die Bekleidungsfirma North Face in San Francisco mitbegründete, starb am Dienstag bei einem Kajakunfall im Süden Chiles.

Herr Tompkins, der zusammen mit seiner damaligen Frau Susie Tompkins Buell auch Esprit gründete, kenterte beim Paddeln mit fünf anderen Personen auf dem General Carrera Lake in der Region Patagonien. Dies geht aus Berichten hervor, die von Vertretern von North Face bestätigt wurden. Er wurde schließlich aus dem Wasser gezogen, starb jedoch im Coyhaique Regional Hospital an Unterkühlung. Er war 72 Jahre alt.

General Carrera ist ein malerischer See, der von schneebedeckten Gipfeln in den Anden umgeben ist. Es ist bekannt für spektakuläre geologische Formationen, unvorhersehbares Wetter und kaltes Wasser, im Allgemeinen unter 40 Grad Fahrenheit.

Laut Berichten der chilenischen Armee kenterten Herr Tompkins, ein erfahrener Kajakfahrer, und seine Mitpaddler, nachdem sie bei schlechtem Wetter von großen Wellen getroffen worden waren. Ein Militärpatrouillenboot rettete drei der Bootsfahrer, und ein Hubschrauber hob die anderen drei nach Angaben der Armee heraus.

Südamerikanische Nachrichtensender berichteten, dass Herr Tompkins lange Zeit im Wasser war, bevor er gerettet wurde.

Herr Tompkins wurde 1943 in Ohio geboren und wuchs in Millbrook, NY, auf. Als Skirennfahrer, Kletterer und Alpinist mit mehreren Erstbegehungen gründete er 1963 den California Mountaineering Guide Service. 1964 war er Mitbegründer von North Face Das Einzelhandelsgeschäft - benannt nach der kältesten und unversöhnlichsten Seite eines Berges - wurde in North Beach gegründet, um Bergsteiger, Entdecker und Kletterer auszurüsten. Es werden immer noch leistungsstarke Kletter- und Rucksackausrüstungen verkauft.

Herr Tompkins wurde als Abenteurer und Risikoträger beschrieben, der seine brillante Fantasie sowohl im Geschäftsleben als auch beim Versuch, die Erde zu retten, einsetzte. Er traf seine erste Frau, Tompkins Buell, beim Trampen. Die beiden hatten zwei Töchter und waren Mitbegründer der Esprit-Bekleidungsfirma. Bis 1986 hatte sich Esprit zu einer globalen Marke entwickelt und einen Umsatz von 800 Millionen US-Dollar erzielt. Sie ließen sich 1989 scheiden.

"Ich bin unglaublich traurig darüber, aber er lebte am Rande", sagte Tompkins Buell, die ihrem Ex-Mann nahe blieb. "Er kam von Abenteuern nach Hause und sagte:" Nun, ich habe den Tod wieder betrogen. "So lebte er. Er war eine sehr inspirierte Person. Es gab nichts, von dem er dachte, dass er es tun wollte, was er nicht tat. "

Seine Tochter Quincey Tompkins Imhoff aus Healdsburg erinnerte sich an eine Zeit als Mädchen, als ihr Vater ein kleines Flugzeug an einem abgelegenen Strand in Baja California landete, um später zu bemerken, dass die Flut hereinrollte und die Räder bedeckte. Sie, ihre Schwester und die anderen Passagiere wurden angewiesen, sich auf den Heckflügel zu setzen, um dem Flugzeug Traktion zu verleihen, und dann abzuspringen, während das Flugzeug Luft schnappte.


Doug Tompkins, Leben und Vermächtnis

Von Tyler Williams

Der General Carrera See liegt unerklärlicherweise rittlings auf den Anden. Vom Weltraum aus sieht es ein bisschen aus wie ein Salamander, dessen hintere Füße in grünen Gebirgstälern nach Norden und Süden gespreizt sind und dessen Knollenschnauze nach Osten in die kargen Ebenen Argentiniens vordringt. Der See wird von alten Gletschermoränen aufgestaut und zwingt sein Wasser, nach Westen durch die Anden zurückzulaufen. Dies geschieht über den Baker River, Chiles größte Wasserstraße. Wie man sich vorstellen kann, schafft diese skurrile und großartige Geographie eine dramatische Szene.

Wolken kräuseln sich über Granittürmen, die im Westen über dem nördlichen Patagonien-Eisfeld ragen, während ein endloser Himmel das Wasser des Sees im Osten widerspiegelt. Entlang der Nordküste werden Klippen zu fantastischen Formationen aus poliertem Kalkstein erodiert, die lokal als Marmorhöhlen bekannt sind. Diese glatten Felskammern entstanden aufgrund der Wellenbewegung des legendären patagonischen Windes, ein Produkt des Kampfes der Atmosphäre, sich zwischen einer feuchten, eisbedeckten Bergkette und einer sonnigen Fläche brauner Steppe auszugleichen.

Am Morgen des 8. Dezember 2015 begann die Atmosphäre gerade, ihre Beine zu vertreten. Von einer geschützten Bucht am Nordufer des Sees aus sorgten die Winde kaum für große Besorgnis bei sechs Paddlern, die nach einem Zwischenstopp auf ihrer 5-tägigen Tour wieder an Bord gehen wollten. Unter dem halben Dutzend Paddler befanden sich einige der versiertesten Abenteurer unserer Zeit. Rick Ridgeway, 66, Mitglied des ersten amerikanischen Teams, das K2 bestiegen hat, Jib Ellison, 54, ein wegweisender Wildwassersparren und Gründer von Project Raft, Laurence „Lorenzo“ Alvarez-Roos, 49, Mitinhaber von Bio Bio Expeditions on Chile unvergleichlicher Futaleufu River, Weston Boyles, 29, Kajakfahrer und Filmemacher der Klasse V, und Yvon Chouinard, 77, eine lebende Legende im Klettern, aber auch ein erfahrener Paddler, der an der ersten Abfahrt der Clarks Fork of the Yellowstone teilnahm. Auf der Reise war auch ihr Freund und Gastgeber, der 72-jährige Doug Tompkins, dessen Geschichte wir alle kennen sollten, aber nicht, hauptsächlich aufgrund seiner Zurückhaltung gegenüber den Medien. Skifahrer, Kletterer, Paddler, Pilot, Ausrüstungsdesigner, Geschäftsmagnat, Naturschützer. Tompkins kann nur mit einem einzigen Etikett gekennzeichnet werden, außer als Mann mit einem unauslöschlichen Feuer.

Viva Los Funhogs: Tompkins, links, mit Rick Ridgeway und Yvon Chouinard auf dem Gipfel des Cerro Kristine, benannt nach Tompkins 'Frau Kris McDivitt Tompkins. Foto von Jimmy Chin

In letzter Zeit brannte dieses Feuer an seinem Schreibtisch und organisierte die Bemühungen zum Schutz der Herkules. Sein Abenteuerlust war weitgehend unbefriedigt geblieben, daher war eine Paddeltour auf dem zweitgrößten See Südamerikas die perfekte Lösung. "Er war wirklich erfolgreich", sagt Boyles, der Tompkins seit seinem vierten Lebensjahr kennt.

In seinem einzigen Seekajak paddelte Boyles vor den anderen, surfte auf rollenden Wellen davon und drehte sich gelegentlich um, um Fotos von Alvarez in der anderen Single und den beiden Tandemkajaks im Heck aufzunehmen. Chouinard und Jib Ellison paddelten eines der Doppel, Ridgeway und Tompkins waren im anderen, was von dem geplagt wurde, was Ridgeway später als "ein heikles Ruder" beschreiben würde. Etwa alle 15 Minuten, nachdem sich die Gruppe in ihrem Surfglück getrennt hatte, hielten Boyles und Alvarez an, um die Doppel aufholen zu lassen. Die Gruppe trieb und plauderte, machte gute Zeit mit den Wellen und einem stetigen Rückenwind, der sie nach Osten drückte.

In Boyles 'Kopf bildete sich bereits ein Plan: Rette die Schwimmer, mache ein Feuer, trockne aus, gruppiere dich neu. Mit wenig Diskussion trat die Gruppe in Aktion.

Minuten nachdem sich die Männer von ihrer zweiten Umgruppierung des Morgens aufgelöst hatten, begann der Wind aufzusteigen. Die Wellen wurden größer und ein zweiter, unregelmäßigerer Wind wehte das Avellanos River Valley zu ihrer Linken hinunter. Als alle Bedingungen spürbar waren, zielten alle Boote auf den Schutz einer Halbinsel, die nur eine halbe Meile vor ihnen lag. Die andere Seite des Punktes ragte wie ein Hammerkopf in den See hinein und bot Schutz vor dem zunehmenden Wind und der Seeströmung, die sie kopfüber in Richtung der Ebenen Argentiniens fegte.

Als er sich dem Ufer näherte, warf Boyles einen letzten Blick über die Schulter, um nach seinen Gefährten zu sehen, was unter diesen Bedingungen schwieriger ist, als es sich anhört. Ein Blick muss mit dem Anstieg der Dünung abgestimmt werden, um über die Wellen zu sehen, und jede Umdrehung des Torsos beeinträchtigt die Kontrolle über die Brandung. Trotzdem stahl Boyles einen Blick auf die Bucht hinter sich und erhaschte einen flüchtigen Blick auf Tompkins und Ridgeways orangefarbenes Kajak. Etwas schien nicht zu stimmen, obwohl er sich im Moment nicht sicher war, ob sie gekentert waren.

Beim erneuten Scannen konnte er weder Tompkins noch Ridgeway oder sogar ihr Kajak erkennen. Der geschützte Strand war weniger als 100 Meter entfernt, also eilten Boyles und die anderen an Land und kletterten für einen besseren Blick einen niedrigen Steilhang hinauf. Von dort aus konnten sie Ridgeway und Tompkins sehen, die von ihrem Kajak getrennt waren und etwas ineffektiv zum Ufer schwammen. Trotz ihres schleppenden Fortschritts schienen sie für eine Landung an diesem Punkt bestimmt zu sein. Die Wellen, auf denen sie ritten, krachten direkt hinein.

Die Männer planten eine 5-tägige Kajakfahrt auf dem chilenischen Lago General Carrera. Am vierten Tag kenterten Tomkins und Ridgeway in 39-Grad-Wasser. Öffnen Sie eine größere Karte oder fügen Sie sie in einen neuen Tab ein.

"Ich dachte, oh Junge, das wird eine Scheißshow, aber wir werden in Ordnung sein", erinnert sich Boyles. In seinem Kopf bildete sich bereits ein Plan: Rette die Schwimmer, mache ein Feuer, trockne aus, gruppiere dich neu. Mit wenig Diskussion trat die Gruppe in Aktion. Boyles sprang zurück in sein Boot und Alvarez nahm den Bugsitz in Ellisons Doppel. Chouinard blieb als einzige Ressource an Land am Strand. Die Retter paddelten ungefähr 150 Meter zu den Opfern, die seltsamerweise weiter von der Spitze entfernt waren, nicht wie erwartet hinein. Sie waren ungefähr 7 Minuten im Wasser gewesen, als Boyles Tompkins erreichte. Sekunden später erreichte das Doppelkajak Ridgeway, der, wie Ellison sich erinnert, "eindeutig in einer schlechteren Verfassung war als Doug". Ridgeway packte die Heckschlaufe des Doppelkajaks. Ellison machte Augenkontakt mit Boyles, jetzt mit Tompkins, ungefähr 20 Meter entfernt, und alle machten sich auf den Weg zum riesigen Wirbel hinter dem Hammerkopf, der parallel zu steilen Wellen paddelte, während der Avellanos-Wind in unvorhersehbaren Stößen ihre Bögen kreuzte.

Innerhalb weniger Augenblicke nahm die scheinbar routinemäßige Rettung ein bedrohlicheres Gefühl an. Sowohl Ridgeway als auch Tompkins hatten sich für einen sonnigen Sommertag Paddeljacken und Thermo-Unterwäsche angezogen. Sie verloren schnell an Kraft im kalten Wasser, von dem die chilenische Marine später berichtete, dass es 39,2 Grad betrug. Mit dem Widerstand der Schwimmer am Heck, starkem Gegenwind und steilen Wellen bemühten sich die Paddler, Fortschritte zu erzielen. "Selbst wenn zwei von uns paddelten, war es immer noch schwierig, es zu schaffen", sagt Ellison. Ellison und Alvarez brauchten bis zu 15 Minuten, um eine kleine Felseninsel am Rande der Bucht zu erreichen, wo sie dem unterkühlten und halbbewussten Ridgeway aus dem Wasser halfen. Sie setzten ihn aus dem Wind und gruben sich sofort in die Heckklappe für das Satellitentelefon.

Boyles verlor unterdessen an Boden. Die beiden Männer erkannten die Sinnlosigkeit, einen Schwimmer auf die Heckschlaufe zu ziehen, und versuchten wiederholt, Tompkins auf das Achterdeck des Kajaks zu bringen. Boyles hörte für einen Moment auf zu paddeln, um seine Wollmütze auf Tompkins 'Kopf zu setzen, aber das eiskalte Wasser hatte Tompkins' Kraft bereits aufgebraucht. Er war nicht in der Lage, den dynamischen Delphin auf das Boot zu stoßen.

Boyles 'Sprayskirt kam dreimal aus dem Cockpit, als er sich drehte, um zu helfen, und bei jedem Versuch war er gezwungen, eine kentersparende Zahnspange zu machen. Wenn er schwamm, wussten beide Männer, würde keiner überleben. Tompkins packte Boyles schließlich mit seinem rechten Arm um die Taille und hakte eine Ferse über die Oberseite des Bootes. Er klammerte sich hartnäckig an ihn, als Weston weiter streichelte. Sie waren weit über den Punkt hinausgegangen und die Küste wurde immer weiter entfernt, aber Boyles wandte sich an seinen Partner und bot Hoffnung an. "Wir schaffen es", sagte er.

Weston Boyles. Foto von Elizabeth Boyles

Die beiden hatten sich gekannt, seit Boyles ein Kleinkind war, das durch Tompkins 'Wohnung in San Francisco stolperte. Der Vater von Boyles, Edgar Boyles, arbeitete mit Tompkins an einem großformatigen Buch, das das Gemetzel des Holzeinschlags illustrierte Clearcut. Es war die erste von mehreren Veröffentlichungen, die Tompkins im Rahmen einer Umweltreihe einschließlich produzieren würde Tödliche Ernte - Die Tragödie der industriellen Landwirtschaft und der Wohlfahrtsranching, und Plaling Appalachia - Die Tragödie des Kohleabbaus auf Berggipfeln. Aber Clearcut, veröffentlicht 1994, war der eigentliche Katalysator für Doug Tompkins 'fruchtbarste Ära des Aktivismus, eine Zeit der Arbeit, die ihn zum wichtigsten Umweltphilanthrop der Welt machte.

Als Tompkins und Edgar Boyles anfingen ClearcutSie kannten sich seit über 20 Jahren, seit sie junge Skirennfahrer waren. Edgar war jünger und blickte natürlich zu Tompkins auf, der an der Spitze der Nationalmannschaft stand und mit dem berühmten Schusser Billy Kidd zusammen war. Elite-Unternehmen zu Tompkins hingezogen. Er traf Chouinard als Teenager beim Klettern in den Shawagunks im Bundesstaat New York. Später teilte er die Gesellschaft mit dem Fernsehnachrichtensprecher Tom Brokaw und dem Autor Thomas McGuane.

Diese Assoziationen entstanden auf natürliche Weise aus Tompkins unerschrockenem Vertrauen. Mit 15 Jahren verließ er ein New Yorker Internat, um das US-Skiteam an seinem Sommertrainingsort in Portillo, Chile, zu verfolgen. Seine Skiträume endeten einige Jahre später mit einem Beinbruch, aber zu diesem Zeitpunkt war er bereits mit 21 Jahren in die nächste Lebensphase eingetreten und startete The North Face. Das Geschäft begann als Versandhandelskatalog, bevor er ein Geschäft in San Francisco eröffnete North Beach Nachbarschaft im Jahr 1966. Die Grateful Dead spielten bei der Eröffnung.

Doug Tompkins lächelt auf der Middle Fork San Joaquin. September 1980. Foto von Reg Lake.

Mit 24 Jahren, als die meisten von uns das College beenden oder einfach nur nach ihrem Platz in der Welt suchen, verkaufte Tompkins The North Face für 50.000 US-Dollar. Er hatte das Kuppelzelt geschaffen und eine dauerhafte Marke entwickelt. Warum also nicht Geld verdienen und einen Roadtrip nach Südamerika unternehmen? "Doug sagte immer:" Du musst mindestens vier Monate im Jahr für Abenteuer offen halten ", erzählt Ellison. Mit Chouinard, dem Skimeister Dick Dorworth und dem Filmemacher Lito Tejada-Flores fuhr Tompkins von Kalifornien nach Patagonien und surfte und fuhr Ski. Am Ende der Straße würden sie versuchen, eine neue Route auf dem unwahrscheinlichen Granitturm von Fitzroy zu finden. Der britische Kletterer Chris Jones trat dem Team in Argentinien bei, und die Vierer verbrachten Wochen in einer Schneehöhle, bevor sie den Gipfel erreichten, wo sie eine Flagge mit der Aufschrift „Viva los Funhogs“ entfalteten. Tejada-Flores 'Film über das Abenteuer gewann den Hauptpreis beim Trento Film Festival in Italien und inspirierte ihn, das Telluride Mountain Film Festival mit zu gründen. Der mittlerweile legendäre Roadtrip wurde 40 Jahre später in der Dokumentation erneut besucht 180 Grad Südwar auch für Chouinards Schaffung der Marke Patagonia von entscheidender Bedeutung.

Nach Tompkins 'Rückkehr aus Fitzroy gründeten er und seine erste Frau, Susie Buell, ein neues Unternehmen, die Esprit-Bekleidungsfirma. Ihr erster Ausstellungsraum lief aus dem hinteren Teil eines Kombis. Innerhalb eines Jahrzehnts lag der Jahresumsatz über 100 Millionen US-Dollar.

"Er nannte es das Lappengeschäft", sagt Reg Lake, der Tompkins traf, nachdem beide 1980 von getrennten Reisen zu Chiles Bio Bio zurückgekehrt waren. Tompkins war dort auf einer seiner Esprit-Charter. Er arrangierte die Firmenreisen für Esprit-Mitarbeiter und reiste zu den schönsten Flüssen der Welt, einschließlich dem Pacuare in Costa Rica und dem chinesischen Jangtse, weil seine neueste Abenteuerleidenschaft nicht mehr das Klettern an großen Wänden war. Es war Wildwasserkajakfahren.

Spätestens nach der Zählung haben Doug und Kris Tompkins insgesamt 2,2 Millionen Morgen geschützt und sind damit die produktivsten Landschützer der Welt.

Plastikboote ersetzten zerbrechliches Glasfaserglas, und Tompkins sah, wie das neue Material eine Vielzahl von Flüssen der Sierra Nevada für Erkundungen öffnen könnte. Für Paddelpartner rekrutierte er Lake und Royal Robbins, die wie Tompkins ein Titan der Bekleidungswelt und ein wegweisender Kletterer waren. Robbins hatte unter anderem mit Chouinard und zwei weiteren 16 Jahren zuvor die Nordamerikanische Mauer von El Capitan zum ersten Mal bestiegen. Als Arthritis seine Kletterfähigkeiten verlangsamte, begann Robbins mit dem Kajakfahren und begann mit Tompkins und Lake zu laufen. Das Trio flog Tompkins 'Flugzeug über ungelaufene Flüsse, um sie zu erkunden, und kehrte Tage später mit ihren Kajaks zurück. Durch diesen Prozess machten sie erste Abfahrten auf der South Fork des San Joaquin, der South Fork des Kern und dem südkalifornischen Sespe Creek. Ihre zweite Abfahrt vom South Merced diente als Trainingsmission für ihr Triple Crown-Projekt, bei dem sie die Sierra über drei mittlerweile klassische Flussrouten durchquerten - das Quellgebiet des Kerns, den Devil's Postpile-Lauf auf dem San Joaquin und die mittlere Gabel der Könige.

Es ist schwer zu ergründen, dass ein Millionärskletterer so wichtige Abfahrten im Wildwasser erreichen kann, aber es macht auch Sinn. "Er war so ein guter Athlet", sagt Chouinard, "und er hat immer Druck gemacht." Neben seinen Abenteuersportarten war Tompkins eingezäunt und hatte ein böses Squashspiel. Mit einem Privatflugzeug in der Mischung musste er so etwas wie die Sierra Triple Crown abziehen. "Ich war mir nicht sicher, ob er ein Mensch ist", sagt Edgar Boyles, "weil die Menschen nicht so viel tun können, so gut."

Rob Lesser, Doug Tompkins, John Wasson und Reg Lake, erste Abfahrt der Clarks Fork of the Yellowstone, 1984. Foto Rob Lesser-Sammlung

Die Triple Crown-Tage der frühen 80er Jahre waren fast ein Jahrzehnt vergangen, als Boyles und Tompkins jeweils kleine Flugzeuge (Tompkins hatte eine Cessna 206) nördlich von San Francisco durch den Holzgürtel flogen, um nachzuforschen Clearcutmit Edgars Frau Elizabeth als Fahrerin. Als sie Vancouver Island an der Küste von British Columbia erreichten, stießen sie auf ein altes Wachstumstal, das unweigerlich für die Säge bestimmt war, und es gab nichts, was Tompkins oder sonst jemand dagegen tun konnte. Trotz der Veröffentlichung von ClearcutDieser Wald würde verloren gehen. Es war eine traurige Erkenntnis, aber es weckte eine Offenbarung in Doug Tompkins: Während Nordamerikas letzte Urgebiete größtenteils verschwunden waren, existierte am anderen Ende des Planeten ein weiteres Britisch-Kolumbien, und ein Großteil davon war noch intakt. Einiges davon stand sogar zum Verkauf.

Puerto Montt, Chile, fühlt sich ein bisschen wie Seattle vor 100 Jahren an. Shake-Dachhäuser drängen sich steile Hänge über einer belebten Uferpromenade, wo Boote über einen großen Seehafen fahren. Vertikale blaue Berge umkreisen das Wasser, und glitzernde Schneefelder verstecken sich verstohlen hinter ihren Flanken. In den frühen neunziger Jahren gewann die Abholzung dieser Küstenberge an Dynamik, aber der Schnitt erstreckte sich kaum über die Aussicht der Stadt hinaus. Jenseits dieser Aussicht, hinter dem Ende der Straße, lag ein grünes Flusstal, umgeben von Granitplateaus mit Seen. Innerhalb weniger Jahre würde der Marsch der Holzindustrie diesen Ort erreichen, der von den Eingeborenen Pumalín genannt wurde. Bevor das passieren konnte, kaufte Tompkins es.

Tompkins und seine Freunde nahmen die wilde Natur als ihren Puls und akzeptierten die damit verbundene Unsicherheit. "Wir waren immer auf der Suche nach etwas, aus dem wir uns herauskämpfen können", sagt Chouinard.

Das chilenische Recht hatte keine Einschränkung für Ausländer, die privat gehaltenes Land kauften, und Land war billig. Für 600.000 US-Dollar erhielt Tompkins ein 25.000 Hektar großes Stück reiches Land, das geografisch mit dem Squamish Valley in British Columbia vergleichbar ist. Man kann sich nur vorstellen, wie aufgeregt Tompkins gewesen sein muss, als er eine Karte von Patagonien gescannt hat, eine Vielzahl von unruhigen Tälern und bergigen Schanzen an seinen Fingerspitzen. Aber natürlich betrachtete Tompkins diese riesige Landschaft nicht mit dem Geiz des Extraktionsreichtums im Kopf, er wollte sie vor diesem Schicksal retten, um nur eine Ecke des Planeten vor dem technoindustriellen Komplex zu bewahren, vielleicht sogar eine zu schaffen lokale Wirtschaft, die wilde Natur in Harmonie mit einer atemberaubenden Naturlandschaft schätzt. Mit der Zeit könnte dies Doug Tompkins 'Utopie sein.

Dieser erste Kauf war nur der Anfang. Schließlich wuchs das Pumalín-Reservat auf mehr als 700.000 Morgen, und viele Chilenen betrachteten seine Akquisitionen mit Argwohn. Das Misstrauen gegenüber einem reichen Amerikaner, der massive Landstriche kaufte, löste absurde Gerüchte aus. Tompkins war ein Spion, sagten einige, oder schuf einen zionistischen Staat. Einige Hilfe bei der Beseitigung dieser Behauptungen kam durch die sanftere Stimme von Tompkins 'neuer Frau Kristine McDivitt Tompkins. Sie war CEO von Chouinards Patagonia, als sie sich verliebten, und engagierte sich ebenso für die Erhaltung wie Tompkins. Gemeinsam entwickelten sie verschiedene organisatorische Arme, um verschiedene Aspekte ihrer Arbeit zu lenken - die Stiftung für Tiefenökologie, den Conservation Land Trust und die Conservación Patagónica.

In Patagonien fliegt Doug Tompkins über die Landschaft, für deren Schutz er gekämpft hat. Foto von James Q Martin

In den nächsten 20 Jahren haben Doug und Kris Tompkins eine Vielzahl von großen und kleinen Umweltproblemen übernommen. Es gab ein Forum zur Globalisierung und Werbung in der New York Times mit Schlagzeilen wie Extinction Crisis und Clearcutting Your National Forest. Es gab die themenspezifischen Bücher wie Clearcutund bedeutende Spenden an das Earth Island Institute, Friends of the Earth, die Organic Consumers Organization, den Sierra Club und sogar das TV-Abschaltnetz. Und es gab weitere Landerwerbungen, das Corcovado-Tal, die Iberá-Feuchtgebiete in Argentinien, die Halbinsel Yendegaia in der Nähe von Feuerland und das Chacabuco-Tal unweit des General Carrera-Sees. Spätestens nach der Zählung sind es insgesamt 2,2 Millionen Morgen, was Doug und Kris Tompkins zu den produktivsten Landschützern der Welt macht.

Um die wachsende Liste von Projekten zu verwalten, stellte Tompkins einen Kader leidenschaftlicher Seelen ein, die oft wenig oder keine Erfahrung mit der Aufgabe hatten, die sie ausführen sollten. Aber Tompkins 'Auge für Talent war scharf und sein Selbstvertrauen ansteckend. Seine Mitarbeiter hatten normalerweise Erfolg, und es gab auch Nebenleistungen. Seit seiner Zeit bei Esprit legte Tompkins großen Wert darauf, seinen Mitarbeitern und Mitarbeitern Erfahrungen zu ermöglichen und ihnen einen Einblick in seine eigenen Motivationen zu geben, die von inspirierenden, wilden Orten getragen werden. Nach der Veröffentlichung von ClearcutEr arrangierte einen Roadtrip für Edgar und Elizabeth Boyles und seine Familie ins Herz der Küste Patagoniens. Sie sollten Chiles sich entwickelnden Southern Highway, die Carretera Austral, fahren.

Weston Boyles war 7 Jahre alt. Er erinnert sich: „Mein Bruder, meine Mutter, mein Vater und ich stiegen in diesen russischen Jeep und fingen gerade an, den Feldweg hinunterzuspringen. An fast jeder Ecke gab es Wasserfälle und Gletscher. Es hat einen großen Eindruck hinterlassen. “ Nach dem Abitur war Boyles als Austauschschüler in Bariloche, Argentinien, wieder in der Region. "Doug wollte, dass ich das College überspringe und für ihn arbeite", sagt Boyles, "aber ich habe es nicht getan." Stattdessen studierte Boyles Architektur und verfolgte sein Interesse am Film. Sein Vater, Edgar Boyles, war einer der ersten Westler, die in Tibet schossen, und hatte später die ersten Aufnahmen von wilden Pandas aufgenommen. Als Weston Boyles mit 14 Jahren seine eigene Videokamera bekam, drehte er einen Film über einen Schulausflug entlang des Cataract Canyon des Colorado River. Das Wildwassermaterial war so dramatisch und gefährlich, dass die Schulverwalter den Ausflug im nächsten Jahr absagten.

Weston Boyles und Doug Tompkins im Jahr 1983. Foto von Edgar Boyles

Nach dem College nahm Boyles Tompkins auf sein Stellenangebot an und reiste nach Chile, um einen Film für die Conservación Patagónica zu drehen. In Patagonien gab es eine neue Bedrohung - Dämme. Von multinationalen Konzernen unterstützt, sollten zwei Staudämme am Baker und drei weitere am abgelegenen Pascua-Fluss massive Stromleitungen speisen, die sich fast über die gesamte Länge Chiles erstrecken, vom abgelegenen Süden bis zu den Städten und weitläufigen Kupferminen im Norden. Mit drei anderen paddelte Boyles auf dem unteren Baker River und nahm Aufnahmen sowohl der dramatischen Landschaft als auch der echten Campesinos auf, die am Ufer des Flusses leben. Die Reise sollte sechs Tage dauern. Es dauerte zwölf. "Jedes Mal, wenn wir an einer Ranch vorbeikamen, luden sie uns zum Kumpel ein", sagt Boyles, "und wir blieben normalerweise zum Abendessen."

Eine dieser sozialen Verzögerungen brachte Boyles 'eigenen Moment in British Columbia hervor, die Offenbarung eines Aktivisten. Auf der Geburtstagsfeier einer Großmutter am Fluss teilte ein 14-jähriger namens Sebastian Boyles mit, dass er in der folgenden Woche mit einer Jugendpaddelgruppe namens Club Nautico Escualos, den River Sharks, Kajak fahren wolle. In diesem Teil Patagoniens waren Gauchos in Baskenmützen ein häufiger Anblick. Jugendliche in Plastikkajaks waren es nicht. Boyles war fassungslos. „Ein Jugendpaddelclub im vom Damm bedrohten Patagonien? Ich dachte: "Dies ist eine Geschichte, die erzählt werden muss."

Tage später war Boyles mit den Escualos wieder am Fluss. Der Club wurde von den örtlichen Lehrern Roberto Haro Contreras und Claudia Altamirano ins Leben gerufen, die erstmals mit dem Kajakfahren vertraut gemacht wurden, als der argentinische Abenteurer Marcos Olviday auf einer transkontinentalen Reise an ihrer Grenzstadt Cochrane vorbeifuhr. Die Contreras erkannten die idyllische Umgebung ihres Hauses - der durchscheinende Cochrane River fließt durch die Stadt und der Baker ist nur wenige Minuten entfernt - und bauten einige gebrauchte Kajaks zusammen und begannen, ihre Schüler auf das Wasser zu bringen. Der Club war in seinem 12. Jahr, als Boyles sich den Escualos anschloss, und der Film begann natürlich zusammenzufallen. In den späten Dreharbeiten kam Boyles eine äußerst ergreifende Einsicht - diese Kinder hatten noch nie einen Damm gesehen.

The North Face begann als Versandhandelskatalog, bevor 1966 ein Geschäft in San Francisco eröffnet wurde. The Grateful Dead spielten bei der Eröffnung.

Boyles kam sofort auf die Idee eines Austauschprogramms zwischen den Escualos und Schülern der Colorado Rocky Mountain School. Er nannte das Programm Ríos to Rivers. Eine massive Spendenaktion und ein noch entmutigenderer Haufen von Visumfreigaben brachten die Colorado-Kinder nach Patagonien, wo sie den unteren Bäcker paddelten. Die Studenten trafen sich mit dem CEO von HidroAysén, dem Ingenieurbüro, das die Dämme bauen sollte, und liefen dann mit dem chilenischen Senator Antonio Horvath, einem führenden politischen Gegner des Projekts, den Fluss. When summer arrived in the northern hemisphere, the Chilean kids came to the United States to meet with various stakeholders and visit Glen Canyon Dam. As the Escualos gaped at the massive concrete plug impounding the Colorado River above Grand Canyon, a young man named Danilo Cruces told a teacher, “This makes me afraid. This same thing will happen in Patagonia.” It was the kind of light bulb moment that makes an activist beam, and it would not have come to pass without Boyles’s indefatigable effort. He was starting to exhibit the kind of motivation that steered Doug Tompkins’ zealous life, plowing through the dirty work to eventually produce real value, and real change.

In the Grand Canyon, Boyles and the Escualos spent extra time at the abandoned Marble Canyon Dam site. They talked about David Brower and Martin Litton, sediment loads and energy demands. But the outstanding theme of that trip was the bonds formed between the Chilean and American students, and their thoughtfulness about rivers, energy, and solutions. These were sharp kids, the decision makers of tomorrow, shaping their values. Boyles’s Ríos to Rivers program had taken Tompkins’ activism and channeled it straight on to the next generation.

The principal movement against the Baker and Pascua dams was called Patagonia Sin Represas—Patagonia Without Dams. Tompkins didn’t start the group, but he became its biggest financial supporter. The movement reached its peak in 2011 when 60,000 protesters gathered at the capital in Santiago. In the end, the dam’s defeat came at the hands of the unsightly and energy-wasting power lines that were to be strung for more than 1,200 miles. Tompkins was behind a series of billboards that depicted a woman’s beautiful face scarred by a gash of power lines. “What savage would do this?” read the roadside signs. The billboards stood beside the Carretera Austral, backdropped against the deep blue of General Carrera Lake.

Old Friends: Chouinard and Tompkins in 2008. Photo by Jimmy Chin

On December 5th, 2015, Tompkins, Chouinard, Ridgeway, Ellison, Alvarez, and Boyles launched near the village of Puerto Sanchez, paddling east on a glassy General Carrera Lake. Their mellow first day embodied the excitement of a journey’s beginning, and a reunion of old friends. Chouinard didn’t talk to Tompkins about business anymore. “He had these emphatic stances, and I didn’t want to argue with him,” Chouinard says. But they may have chatted about the Sustainable Apparel Coalition, a project Ellison spearheaded with such unlikely partners as Patagonia and Wal-Mart. Maybe they listened to Doug’s rants on the failings of the techno-industrial complex. “He was always pretty far out there on the philosophical spectrum,” says Ellison, “but there is no doubt that he was a mentor of mine.”

Tompkins was a mentor to many, and chief among them was Weston Boyles. The youngest of the group, he was well aware of his esteemed company. “It was like going on a trip with Paul Bunyan or something. I mean, these are mythical characters,” he says. Yet Boyles knew Tompkins well enough to challenge him, as he had recently over private drones. Boyles owned one. Tompkins thought they should be banned. He sent Boyles an op-ed piece denouncing the technology, and used the email exchange to further his philosophical ideas, urging Boyles to “understand the deep systemic root causes of the eco-social crisis, its epistemological roots and the unquestioned assumptions that drive techno-industrial society into the trap that it finds itself…the mega-tech development model is bankrupt and fruitless, a failed experiment flowing out of the Enlightenment.” Boyles had heard much of this before, even agreed with most of it. He respectfully responded to Tompkins, the pilot, with math supporting a drone’s efficiency over aircraft for aerial photography. That surely made Tompkins chuckle. “You’ve got to do the homework,” he liked to say, and Boyles had.

Weston Boyles and Doug Tompkins in 2006. Photo by Edgar Boyles

The team made it to a comfortable cove camp on day two, and then took a layover day to hike up the striking Avellanos valley. Tompkins and Boyles hiked together, going at Tompkins’ swift pace, rarely stopping except to talk about Boyles’s new work—promoting the Carretera Austral as a national scenic highway, so that its environs might gain added protections. Who better to publicize Chile’s southern highway than Boyles, whose childhood trip there at the hands of his “uncle Doug” had left an indelible mark? Boyles went to work on a website and image campaign promoting the Carretera Austral, often working side-by-side with a team Tompkins had sent to make hardscrabble roadside villages a bit more tourist friendly. It was a finishing touch on Tompkins’ vision of a Patagonian economy driven by the region’s natural beauty rather than the exploitation of its resources.

In the evening the guys got Tompkins to tell the story of his pioneering run through rapid Zero on the Zambezi. Later, they all noticed stormy lenticular clouds forming over the mountains, and habitually noted the changing weather, as they had countless times during their lives of adventure. Perhaps those strange and beautiful clouds brought Tompkins and Chouinard back to their weeks on Fitzroy so many years ago, or reminded them of the 72-hour tent stay they once endured together in Antarctica. Certainly the worldly Ridgeway was aware of the changing skies, as were Ellison, Alvarez and Boyles. These were men who have dedicated their lives to wilderness, who’ve chosen to embrace wild nature as their pulse, accepting all the uncertainty that comes with it. “We were always looking for something to fight our way out of,” Chouinard says of the many adventures he shared with Tompkins.

Nobody on the trip wore a drysuit, a decision that stands out in hindsight as a fatal mistake. The men clearly underestimated the deadly potential of the big lake’s tempestuous weather and near-freezing water. After all, they were not scaling an 8,000-meter peak or descending Class V rapids as they had so many times before, they were sea kayaking on a lake. As they packed their boats that morning a moderate breeze rustled through their camp, but once on the water the wind rose steadily. When Tompkins and Ridgeway capsized, the lively lake paddle instantly became a race for survival.

The Accident. Time intervals and locations in the water are approximations based on the recollections of individuals under extreme stress. Open larger map in new tab.

By the time Jib Ellison and Lorenzo Alvarez finally reached the rocky haul-out with Ridgeway, he was nearly unconscious from cold. Launching again to aid Boyles and Ridgeway was out of the question. The paddlers were exhausted, conditions were continuing to deteriorate, and Ridgeway still needed their help. The swimmers had been about 100 yards from shore when they capsized, Boyles and Tompkins were now half a mile from land. As difficult as it was to acknowledge Tompkins and Boyles’s surreal isolation, the fact was that they were beyond the group’s ability to help. Alvarez, the best Spanish speaker, made a satellite phone call.

He reached Tompkins’ operations manager, Carolina Morgado. She called Rodrigo Noriega, a bush pilot who often flies in support of foundation projects and would know where the nearest helicopter was based. Noriega relayed word to Terra Luna Lodge on the lake’s south shore. Within minutes, lodge owner Philippe Reuter and pilot Alejandro Maino were airborne in a Eurocopter B3 sightseeing helicopter. Morgado’s next call was to the Chilean Navy, which dispatched a rigid inflatable patrol boat from its Chile Chico outpost nearly 30 miles to the east. Battling wind and waves, it would be some time before the vessel could offer help.

Who better to publicize Chile’s southern highway than Boyles, whose childhood trip there at the hands of his “uncle Doug” had left an indelible mark?

Boyles knew nothing of the dispatched helicopter, but he suspected help might be on the way. He also knew that even severe hypothermia victims can recover, but drowning is fatal. So when Tompkins began to slur his words, Boyles focused on keeping his failing partner’s head above the waves. He threaded his PFD tow line under Tompkins’ shoulder and through his lifejacket just before Tompkins lost consciousness. Finally, using both arms, Boyles managed to lift Tompkins partially onto his lap. In the process, he lost hold of his paddle. Balancing precariously in the waves and the wind, he watched it drift away.

They were now at the mercy of nature, puny humans floating helplessly toward the middle of an inland sea. They might have drifted there for days, Boyles refusing to part with his role model and friend, but Reuter spotted the red kayak against the rippling white and blue water, and Maino swooped in. The helicopter was not equipped with a rescue winch, so they dropped a life ring tethered to a long length of rope. Boyles used a carabiner to clip the life ring to an elastic accessory cord on his front deck, and the chopper began towing them slowly toward shore.

Boyles managed to stay upright for about 5 minutes before flipping. Somehow, he wet-exited his kayak and, without losing hold of Tompkins, pulled his own torso through the life ring. Over the next 25 minutes, Maino pulled the pair more than half a mile, before the swirling winds and steep shore cliffs forced him to stop. Boyles, himself now shivering uncontrollably, swam Tompkins the final 20 yards to a rocky beach. The chopper then flew Tompkins another 30 minutes to the hospital in Coyhaique, Chile, where his body temperature was measured at 66 degrees. He was pronounced dead three hours later.

Photo from Doug Tompkins’ Memorial by Michelle Pattee

Before the finality of this news reached her, Kris Tompkins and a friend began the 5-hour drive to Coyhaique. Road construction halted them after about two hours. The Carretera was due to remain closed for several hours, but when the driver explained the situation workers opened a lane. Slowly crunching over fresh gravel, the car rolled through a corridor of Patagonian road workers, each solemnly standing with hat over heart, offering their respect and prayers. Once thought to be a spy, Doug Tompkins had won the hearts of Patagonia.

Within weeks, Kris Tompkins was meeting with the presidents of Chile and Argentina, working toward finalizing protections for several new preserves. Boyles was back at work on the Carretera Austral, fundraising for solar panels on a new kayak and community center for the Escualos, and organizing opposition to a proposed dam on the Río Puelo. On General Carrera Lake, the waters were again calm, gathering at the outlet in an inexorable push to become the Río Baker, flowing free through a still unspoiled Patagonia.

—This story first appeared in the June 2016 issue of Canoe & Kayak.

The article was originally published on Canoe & Kayak

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