5 Unternehmer, die in Seattle etwas bewirken


Seattle ist eine Stadt, die in den Bereichen Technologie, Essen, Kultur, Musik und vielem mehr führend ist. Wir haben eine enge Gemeinschaft von Unternehmen, Künstlern, Verrückten, Hipstern, Start-ups, Familien und allen möglichen Leuten, die den pazifischen Nordwesten als das perfekte, regnerische Zuhause empfinden. Und unter ihnen sind unsere Unternehmer auf dem Vormarsch - sie gründen Unternehmen, die nicht nur die lokale Wirtschaft befeuern, sondern noch einen Schritt weiter gehen und sie noch besser machen. Schauen Sie sich diese 5 inspirierenden Unternehmer an, die Einfluss auf Seattle und darüber hinaus haben.

1. Joe Whinney, Gründer, und Debra Music, CMO von Theos Schokolade

Theo´s Chocolate ist ein lokaler Favorit in Seattle und bekannt für seine Auswahl an Süßigkeiten, die von dunklen Chili-Schokoriegeln bis zu gesalzenen Vanillekaramellen reichen. Sie waren eines der ersten lokalen Unternehmen, das ihre Zutaten direkt von Landwirten in anderen Ländern bezog. Sie zahlten den höchsten Dollar, um die besten Kakaobohnen zu erhalten und den Gemeinden in der Demokratischen Republik Kongo, Peru und Panama zu helfen. Leider hat die Ernte der Kakaobohne zur Zerstörung des Regenwaldes, zur Kinderarbeit und zu verarmten Bauern geführt - und zu sehr reichen Unternehmen. Ihre Ethik und Herangehensweise, "von der Bohne bis zur Bar", hat ihnen Anerkennung eingebracht durch Die New York Times, Der Wächter, und Forbes Travel - unter vielen Auszeichnungen. Dies macht es zu einer einfachen Wahl, bei Theo zu kaufen, und sowohl Einheimische als auch Touristen kommen in Scharen an, um nicht nur die beste Schokolade zu genießen, sondern auch eine klare Botschaft an die größten Schokoladenfirmen zu senden, indem sie mit ihrem Geld abstimmen.

2. Nick Huzar, CEO von OfferUp

Nick Huzar, ein Einheimischer aus Bellevue, startete eine App, nachdem er Schwierigkeiten hatte, Ersatzartikel zu verkaufen, während er versuchte, Platz für eine wachsende Familie zu schaffen. OfferUp wurde geboren und ist eine der besten neuen Apps dieses Jahres, da es eine Kreuzung zwischen eBay und Craigslist ist. Wenn Sie beispielsweise wissen möchten, ob jemand in der Gegend ein Fahrrad verkauft, geben Sie es einfach ein und legen Sie Ihren Standort fest. OfferUp ruft alle lokalen Angebote auf, wo sie sich auf der Karte befinden, und den Preis, zu dem der Verkäufer sie verkaufen möchte. Es macht es zu einfach, etwas zu kaufen oder zu verkaufen, den Einheimischen zu helfen, sich miteinander zu verbinden, die Community zu straffen und es einfach zu machen, einen gebrauchten Gegenstand vor Ort zu kaufen, anstatt etwas ganz Neues zu kaufen, was weniger Müll, weniger Abfall und mehr bedeutet Geld in die Hände Ihrer Nachbarn.
Bild: Kaffee

3. Jack Kelly von Caffe Ladro und Jeff Babcock von Zoka Coffee

Die Besitzer dieser beiden Cafés sind nicht nur für guten Kaffee und leckeres Gebäck bekannt, sondern haben auch hinter den Kulissen gearbeitet, um anderen zu helfen. Sie arbeiten mit einer Region in El Salvador zusammen, um den Kaffee direkt aus der Region zu kaufen und die Einheimischen zu unterstützen. Ein Prozentsatz des Kaffeeverkaufs wird direkt für die Bedürfnisse der Stadt gespendet, beispielsweise für eine neue Schule. Sie sind der Beweis dafür, dass Seattle so viel mehr ist als Starbucks, nicht nur beim Servieren von Qualitätskaffee, sondern auch in der Tatsache, dass wir lokale Cafés haben, die auch anderen in weniger privilegierten Ländern helfen.

4. Molly Moon Neitzel, CEO von Molly Moon's Homemade Ice Cream

Die ständige Linie vor der Tür macht diese Eisdiele mit einzigartigen Aromen wie Lavendelhonig leicht zu finden. Molly selbst hat aus anderen Gründen hart daran gearbeitet, dieses Geschäft zu einem der berühmtesten in Seattle zu machen. Neunzig Prozent der Zutaten stammen aus der Region und unterstützen die Gemeinde in Seattle an vorderster Front. Zum Beispiel wird das Lavendel-Honigeis aus Honig in den Olympischen Bergen und Lavendel aus Sequim gewonnen. Die Eisbehälter sind zu 100 Prozent kompostierbar und tragen zu einer besseren Umwelt bei. Wenn Sie das nächste Mal eine Kugel von dort bekommen, können Sie sich gut fühlen, wenn Sie wissen, dass Sie nicht nur einen leckeren Leckerbissen essen, sondern auch unseren Einheimischen im ganzen Bundesstaat helfen, im Geschäft zu bleiben.

5. Stephan Banchero III, Cedar Grove Composting

Die Kompostierung ist in Seattle enorm geworden, da die Menschen ihre Vorteile erkennen: 40% der meisten Abfälle sind organisch und können auf die Erde zurückgeführt werden und nicht auf eine Mülldeponie (wo sie zu Methangas und nicht zu nährstoffreichen Böden werden) Pflanzen düngen, Gemüse anbauen und einen schönen Zyklus fortsetzen. Die Politik von Cedar Grove besteht darin, möglichst wenig Abfall zu haben, und die Einheimischen reagieren auf diesen Aufruf. Dieses Unternehmen gibt der Gemeinde jedoch auch auf andere Weise etwas zurück: „Seeds For Scholars“ ist ein Stipendienprogramm, mit dem vier lokale Abiturienten ein Stipendium in Höhe von 2500 USD und das Potenzial für ein bezahltes Sommerpraktikum erhalten. Das Unternehmen spendet seinen Boden auch an lokale Gärten und Lebensmittelbanken, um der Gemeinde weiter zu helfen.


  • 1 Frühes Leben
  • 2 Frühe Karriere
  • 3 InfoSpace
    • 3.1 Wachstum
    • 3.2 Absturz und Niederschlag
  • 4 Post-InfoSpace
    • 4.1 Intelius
    • 4.2 TalentWise
    • 4.3 Moon Express
    • 4.4 Bluedot
    • 4.5 Andere Aktivitäten
  • 5 Familie
  • 6 Referenzen
  • 7 Externe Links

Naveen Jain wurde 1959 in eine Jain-Familie geboren. Er wuchs in Neu-Delhi und in Dörfern in Uttar Pradesh, Indien, auf. [3]

Jain zog nach Roorkee, wo er 1979 einen Abschluss als Ingenieur am Indian Institute of Technology Roorkee machte. Im selben Jahr zog er in die Vereinigten Staaten von Amerika. [5] Er sah zu Geschäftsleuten auf, die ihr eigenes Vermögen machten, insbesondere zu Bill Gates. [3]

Jains erster Job am College war 1983 bei Burroughs (heute bekannt als Unisys) in New Jersey im Rahmen eines Business-Exchange-Programms. [6] Er zog wegen seines wärmeren Klimas nach Silicon Valley und arbeitete für "eine Reihe von Startups" [7], bevor er 1989 zu Microsoft kam. [3] Jain arbeitete an OS / 2, dann an MS-DOS, Windows NT und Windows 95. Er erhielt drei Patente für Windows 95 und wurde vor allem für seine Arbeit als Programmmanager bekannt. [4] [7]

Jain trat vor dem Start dem Management-Team von Microsoft Network bei. [4] Nach AblenkungsmanöverNach acht Jahren im Unternehmen wurde er unruhig und sagte, er habe nicht das Gefühl, dass eine einzige Person in einem großen Unternehmen wie Microsoft etwas bewirken könne. [7] Naveen Jain arbeitete an der Einführung von Microsoft Networks (MSN), als Netscape Communications 1995 bei einem Börsengang 2,2 Milliarden US-Dollar einbrachte. Der Börsengang von NetScape galt als Beginn der Dotcom-Blase, da er zeigte, dass Internetunternehmen kann große IPOs haben, ohne vorher einen Gewinn zu machen. [3] Naveen verließ Microsoft, um InfoSpace in diesem Jahr zu starten, mit dem Ziel, so schnell wie möglich einen eigenen Börsengang durchzuführen. [3]

Wachstumsbearbeitung

Jain gründete InfoSpace im März 1996 mit sechs Mitarbeitern, hauptsächlich von Microsoft, und begann mit der Entwicklung von E-Mail- und Telefonverzeichnissen. [3] InfoSpace stellte Websites und Herstellern mobiler Geräte Inhalte und Dienste wie Telefonverzeichnisse, Karten, Spiele und Informationen an der Börse zur Verfügung. [5] Das Unternehmen wuchs kostengünstig ohne Finanzierung mithilfe von Co-Branding-Strategien. [7] Sie ging am 15. Dezember 1998 an die Börse. Das Unternehmen sammelte 75 Millionen US-Dollar für das Angebot. [8]

Jains Nettowert stieg auf 8 Milliarden Dollar. Er begann teure Häuser und Yachten zu kaufen. [3] Jain besaß 47 Prozent der Aktien von InfoSpace. In vielen Gerichtsverfahren von Partnern und Mitarbeitern wurde behauptet, er habe Versprechen von Aktienoptionen genutzt, um Talente und Geschäftspartner anzuziehen, aber dann Mitarbeiter entlassen oder Beziehungen abgebrochen, ohne die versprochenen Aktien bereitzustellen. [5] Eine Untersuchung des Board ergab, dass Jain möglicherweise seine vertraglichen Zusagen für Aktienoptionen an sieben ehemalige Mitarbeiter und acht Geschäftspartner nicht eingehalten hat. [3] In vielen dieser Fälle handelte es sich um Mitarbeiter oder Berater, denen mitgeteilt wurde, dass ihnen Deals angeboten wurden, bei denen sie Aktien für jeweils 1 bis 10 Cent kaufen konnten. Kurz darauf versuchte Jain jedoch, den Deal zu ändern oder sie wegen eines Streits ohne die versprochene aktienbasierte Basis zu entlassen Vergütung. [5] Jain behauptete, die Deals seien so angelegt worden, dass ihre Aktien erst dann übertragen würden, wenn sie ein Jahr lang Angestellter waren. [5]

Absturz und Fallout Bearbeiten

Als die Dotcom-Blase im März 2000 endete, fiel die InfoSpace-Aktie [3] von 138 USD auf 1,56 USD bis Juli 2001. [5] Im März 2000 sagte Jain, dass InfoSpace eines Tages einen größeren Markt haben würde, obwohl der Aktienkurs fiel. teilen als Microsoft, Intel und Cisco zusammen. Anfang des folgenden Jahres verkaufte er 80 Millionen Dollar seiner eigenen Aktien zu einem noch niedrigeren Preis. [5] Jain führte eine Fusion mit Go2Net durch, die mit den Aktien gekauft wurde. Kurz darauf gab der Gründer von Go2Net auf und das Unternehmen wurde verkleinert. [5] Nach der Fusion wurde Go2Net-CEO Russell Horowitz Präsident von Infospace. [9] Im Jahr 2000 verwendete InfoSpace eine umstrittene Rechnungslegungsmethode, um Gewinne in Höhe von 46 Millionen US-Dollar zu melden, obwohl tatsächlich 282 Millionen US-Dollar verloren gegangen waren. Führungskräfte des Unternehmens haben die Handelsbeschränkungen der SEC umgangen, um große Blöcke ihrer persönlichen Aktien zu verkaufen. [10]

Jain übernahm 2001 wieder die Rolle des CEO. [11] Als die Umsätze zurückgingen, gab Jain den Anlegeranalysten an, dass mit einem Umsatzanstieg zu rechnen sei, obwohl alle Indikatoren einen anhaltenden Rückgang zeigten. [3] Im Jahr 2001 gab InfoSpace bekannt, dass der Umsatz auf 360 Millionen US-Dollar steigen würde, und entließ kurz darauf 250 Mitarbeiter. Jain und viele andere Führungskräfte verkauften ihre Anteile an dem Unternehmen, als die Aktie als Reaktion auf Investorenanalysten, die Jains positive Umsatzaussichten wiederholten, stieg. [3] Das Unternehmen verwendete dann irreführende Rechnungslegungspraktiken, um den Eindruck zu erwecken, dass es immer noch wächst. Zum Beispiel investierte es Geld in ein Unternehmen, das von Jains Bruder geführt wurde, mit der Vereinbarung, dass sein Bruder auch Geld für InfoSpace ausgeben würde, eine Praxis, die als "Kaufeinnahmen" bezeichnet wurde. [3]

Ein Aktionär reichte 2001 eine Klage gegen InfoSpace und viele seiner Führungskräfte, einschließlich Jain, ein. Der Aktionär behauptete, Jain habe die Aktionäre über die Finanzdaten des Unternehmens in die Irre geführt und dann durch den Verkauf seiner eigenen Aktien auf ihrem Höhepunkt profitiert. Dies führte zu einer Reihe weiterer Klagen [12], und der Verwaltungsrat entließ Jain 2002 als Reaktion darauf von seiner Position als CEO. [12] Jain wurde im Dezember 2002 vom Vorstand von InfoSpace als Vorsitzender und CEO aus dem Amt gedrängt. [13]

Im Jahr 2003 wurde Jain verurteilt, 247 Millionen US-Dollar für Verstöße gegen die "Short-Swing-Handelsregeln" zu zahlen, wobei er als Angestellter mit Insiderwissen innerhalb von sechs Monaten Aktien kaufte und verkaufte. Im Berufungsgericht legte die Securities and Exchange Commission eine kurze Stellungnahme von Jain vor [3], die zu einer Einigung über 105 Millionen US-Dollar führte. [14] [15] [16] [17]

Jain sagte, sein Aktienkauf sei ein Fehler aufgrund der schlechten Beratung durch seine Rechts- und Finanzberater. [4] Nach dem Vergleich verklagte Jain seine Aktienverwaltungsgesellschaft und Anwälte wegen angeblicher Fahrlässigkeit bei der Bearbeitung des Falls, doch die Vorinstanzen und der Oberste Gerichtshof wiesen seinen Fall ab. [15] [18]

Im März 2003 verklagte InfoSpace Jain und andere wegen angeblicher Veruntreuung von Geschäftsgeheimnissen von InfoSpace, um Intelius zu starten, und wegen Verstoßes gegen das Wettbewerbsverbot. Ein Gericht fand keine Beweise dafür, dass Intelius und Infospace miteinander konkurrierten, und der Fall wurde abgewiesen. [19] Im Dezember 2004 wurde zwischen InfoSpace und Jain eine Einigung in Höhe von 83 Mio. USD erzielt, die dazu führen würde, dass alle Fälle, einschließlich des Falls des Aktionärs, unbeschadet abgewiesen würden. [12]

Intelius Edit

2003 war Jain Mitbegründer von Intelius. [20] Das Unternehmen sammelte und verkaufte Hintergrundinformationen zu Einzelpersonen. Der Umsatz stieg bis 2004 auf 18,1 Mio. USD und 2007 auf 88,5 Mio. USD bei einem Gewinn von 22,5 Mio. USD. Im Jahr 2008 wurde ein Börsengang eingereicht. Die Website war Gegenstand zahlreicher Beschwerden von Verbrauchern über Marketingpraktiken nach Transaktionen, bei denen die Verbraucher zu der Annahme gebracht wurden, dass sie eine kurze Umfrage für 10 USD Cashback beantworteten, sich jedoch tatsächlich für 20 USD angemeldet hatten -pro-Monatsabonnement. [21] 2012 gründete er das Unternehmen unter dem Namen Inome neu. [22] 2015 wurde das Unternehmen verkauft, wobei Jain eine 25-prozentige Beteiligung behielt, und ein neuer CEO wurde ernannt. [23]

TalentWise Bearbeiten

Jain gründete auch Talentwise, ein Spin-off von Intelius, das 2016 verkauft wurde. [2] [24]

Moon Express Bearbeiten

Jain war im August 2010 Mitbegründer von Moon Express und dessen Vorsitzender. Das Unternehmen baut maschinenbetriebene Raumschiffe, um Materialien wie Gold, Kobalt, Platin und Helium-3 (Kernbrennstoff) vom Mond abzubauen. Es wird auch nach Wasser am Südpol des Mondes Ausschau halten, mit dem Raketentreibstoff für Missionen zum Mars und darüber hinaus erzeugt werden könnte. [25] [26] Jain behauptet, sein Ziel für Moon Express sei es, bis 2022 menschliche Kolonien auf dem Mond zu finden. [27]

Bluedot Edit

Jain ist Gründer und CEO von Bluedot. Bluedot wurde 2015 gegründet und lizenziert Forschungsarbeiten der nationalen Labors des US-Energieministeriums zur Kommerzialisierung. [28] Jain ist Gründer und CEO von Bluedots Spinoff Viome (gegründet 2016). Viome bietet Tests und Analysen zur Genomik der Ernährung, insbesondere der Darmflora, und bietet Ernährungsberatung. [2] [29]

Andere Aktivitäten Bearbeiten

Er ist außerdem Vorstandsmitglied der Kairos Society, einem von seinem Sohn gegründeten gemeinnützigen Netzwerk von Unternehmern im Grundstudium. [4] Er ist außerdem Vorstandsmitglied der Xprize Foundation und der Singularity University. In Zusammenarbeit mit seiner Frau wurde der Anu und Naveen Jain Women's Safety Xprize im Oktober 2016 auf den Markt gebracht und sollte bis Juni 2018 laufen, mit dem Ziel, 1 Million US-Dollar an ein Team zu vergeben, das ein erschwingliches Gerät entwickelt, das schnell, automatisch und schnell funktioniert Senden Sie leise einen Notfallalarm an die Einsatzkräfte. [30] [31]

Er sammelt auch Meteoriten. Seine Sammlung, die ihn bis 2012 5 Millionen US-Dollar gekostet hatte, besteht aus "Zeugenstürzen", Meteoriten, die Beobachter gesehen haben, wie sie sich durch die Atmosphäre bewegten. [32] [33]

Jain heiratete 1988 und zog mit seiner Familie nach Seattle. [3] Er hat drei Kinder. [34]


Ein paar Schlüsselpersonen können wirklich einen großen Unterschied machen

Anmerkung des Herausgebers: Dies ist ein Gastbeitrag von Mark Suster (@msuster), einem 2x Unternehmer, jetzt VC bei GRP Partners. Lesen Sie mehr über Suster unter Beide Seiten des Tisches

Die Leute fragen mich immer wieder, ob ich "etwas Interessantes gesehen habe". Natürlich habe ich. Ich bin im Herzen ein Unternehmer, daher bin ich immer begeistert, wenn ich Geschichten über Innovation höre.

BigDoor, MediaPiston, OpsCode, BuddyTV, SEOMoz und vieles mehr haben mir sehr gut gefallen. Kann nicht alle auflisten.

Aber ich bin nicht hier, um nach Deals zu suchen. Ich bin hier, um langfristige, stabile Beziehungen aufzubauen, von denen ich hoffe, dass sie sich über ein Jahrzehnt und nicht über eine Woche auszahlen. Ich möchte Punkte im Laufe der Zeit in Linien verwandeln.

Ich bin inspiriert von der Begeisterung des jungen, aufstrebenden Startup-Ökosystems, das hier ist. Es hat alle Komponenten für den Erfolg: einen stetigen Zustrom von intelligenten CS-Absolventen von UW, die es vorziehen, vor Ort zu bleiben, wenn sie könnten, ein paar lokale VCs & Angels, einige „Patron“ -Unternehmen wie Microsoft und Amazon, die neue Talente anbieten sowie die Möglichkeit für unternehmensdefinierende Partnerschaften und es hat "ältere Staatsmänner" wie Bill Gates und Jeff Bezos.

Die Zutaten sind alle hier. Seattle sollte der Neid jeder Nicht-Silicon-Valley-Tech-Community im Land sein. Toller Lebensstil, tolle Lebenshaltungskosten, motivierte Menschen und nur das schlechte Wetter auf der negativen Seite. Sie haben ihre Erfolge, aber irgendwie scheinen noch nicht alle Neuronen so stark zu feuern, wie sie sein müssen.

Als ich mich darauf vorbereite, am Donnerstagabend beim jährlichen Abendessen mit den Seattle 2.0 Awards eine Keynote zu halten, begann ich darüber nachzudenken, was nötig ist, um die Flugbahn für Seattle oder einen regionalen Markt wirklich zu ändern. Es würde wirklich nicht viel kosten, ein großartiges Technologie-Ökosystem in ein wirklich elektrisches zu verwandeln.

Und ich denke an das „Seattle-Problem“ als Metapher für Startups und Unternehmen im Allgemeinen. Ich war schon immer der festen Überzeugung, dass nur ein paar Schlüsselpersonen den entscheidenden Unterschied für den Erfolg eines Unternehmens ausmachen. Deshalb heißt meine Anlagephilosophie "Unternehmerthese".

Ich habe mich kürzlich mit einem erstmaligen CEO eines vielversprechenden jungen Startups getroffen und meinen Rat gegeben, was seine Prioritäten sein sollten. Er listete alle bevorstehenden Produktversionen auf, die Kunden, die sich in der Pipeline befanden und bei denen er sah, wie sich seine Konkurrenz bewegte. Ich gab ihm den gleichen Rat, den ich fast allen überarbeiteten Gründern von Kontrollfreaks und Do-Everything-Yourself-Startups gebe:

"Ihre oberste Priorität ist keines dieser Dinge. Ihre höchste Priorität im Moment ist die Einstellung von 1 oder 2 Personen, die in Ihr Unternehmen eintreten und etwas bewirken werden. Da sind Sie und Ihr Killer-CTO-Mitbegründer. Aber wer sonst wird da rauskommen und Ihre großen Geschäftsabschlüsse mit Ihnen abschließen? Wer hilft Ihnen bei der Verbesserung Ihres Marketings / Ihrer Positionierung, um ein klarer Plattformkategorienführer wie Twilio zu werden?

Wirst du das alles machen? Die Beweise des vergangenen Jahres lassen auf etwas anderes schließen. Sie haben zu viel auf Ihrem Teller.

Ein paar Schlüsselpersonen können wirklich einen großen Unterschied machen. “

"Ich weiß, ich weiß. Ich werde bald mit der Rekrutierung beginnen. Aber ich muss unsere nächste Veröffentlichung aus der Tür bekommen. Ich muss ein paar VC-Meetings machen. Ich habe gerade nicht genug Zeit, um mich darauf zu konzentrieren. Es wird ein bisschen einfacher, wenn wir etwas mehr Fortschritte zeigen können. “

„Bullshit. Einfacher geht es nie. Es gibt immer die nächsten 20 Aufgaben. Der Grund, warum Sie nicht zum nächsten Level gelangen, ist, dass Sie nicht genau das priorisieren, was Sie zum nächsten Level bringen könnte. Ich würde sagen, dass die Rekrutierung von mindestens einem Superstar Ihre Prioritäten 1, 2 und 3 sind. “

Es ist mir egal, ob Sie eine 10-Personen-Organisation, eine 1000-Personen-Organisation oder ein multinationales Unternehmen sind - oft sind es die wenigen Hauptakteure, die die Dimensionen ändern. Stellen Sie sich Apple ohne Steve Jobs vor. Oder weniger offensichtlich, stellen Sie sich Facebook ohne Sheryl Sandberg vor.

Unternehmer müssen also genauso denken wie manche VCs - weil sich Märkte, Wettbewerbsveränderungen, Innovations- und Technologiezyklen so schnell ändern, dass Sie nur mit wenigen wirklich herausragenden Führungskräften in Ihrem Unternehmen einen Vorteil erzielen können.

Und genau das sind meine Gedanken für Seattle und was ich am Donnerstagabend liefern möchte: Welche wenigen wichtigen Gemeindevorsteher werden sich dafür einsetzen, dass diese Neuronen richtig feuern und verbunden werden?

Mein Rezept für Seattle oder Ihre Gemeinde:

1. Community Leaders + Organisatoren
Sie brauchen eine gute Mischung aus beiden.

Schauen Sie sich an, was Brad Feld für Boulder getan hat. Ich weiß, dass es nicht einhändig ist, da er sowohl fantastische Partner bei der Foundry Group als auch viele andere Gemeindevorsteher hat. Aber er hat dazu beigetragen, Boulder auf so viele junge, aufstrebende Unternehmer aufmerksam zu machen, die auf der Suche nach einem anderen Ort als der San Francisco Bay Area sind, um zu arbeiten und zu leben. Es ist möglich und er zeigt den Leuten das.

David Cohen verdient viel Anerkennung dafür, dass er TechStars zu einem international anerkannten Markennamen für Innovation gemacht hat. Wenn Sie Leute für eine Sitzung nach Boulder locken können, um Teil des magischen Mixes von Leuten bei TechStars zu sein, bleiben einige natürlich danach zurück. Aber es brauchte Brad als öffentlichen Sprecher, vollendeten Netzwerker und erfolgreichen VC, um Legitimität zu schaffen, damit Davids Ideen gedeihen konnten.

Es braucht beides, um eine Gemeinschaft aufzubauen. Die Wirtschaftsführer müssen ihren Teil dazu beitragen. Die Menschen, die Zeit, Energie und Kreativität haben, um Organisationen wie TechStars aufzubauen, müssen ihre Ideen verwirklichen.

Ich sehe dies in Seattle und die Leidenschaft von „ein paar Schlüsselpersonen“, die helfen können, das Spiel zu verändern. Chris Devore & Andy Sack haben Founder's Coop mit dem Ziel gegründet, mehr Frühphasen-Projekte in Seattle zu finanzieren, zu inkubieren und zu starten. Wenn Sie ein paar junge "Wantrepreneurs" davon überzeugen könnten, dass es eine Community gibt, die sie unterstützen kann, und eine sichere Landung, wenn sie nicht sofort erfolgreich sind, haben Sie möglicherweise Ihren nächsten Amazon in Arbeit. Es ist eine sehr coole Stimmung bei Founder's Coop. Diese beiden Jungs sind Teil des Rezepts für das Wachstum von Seattle.

2. Leidenschaftliche Unternehmer und Botschafter
Geben Sie das Offensichtliche an, aber Sie können eine Region nicht zum Erfolg führen. Sie brauchen leidenschaftliche Technologieunternehmer, die Unternehmen vor Ort aufbauen möchten. Sie haben die gleichen Kompromissentscheidungen wie Sie beim Packen und Umziehen ins Silicon Valley, anstatt vor Ort zu bleiben und zu bauen. Die Antwort scheint offensichtlich (sich zu bewegen), ist es aber nicht. Wenn Sie den Wettbewerb um Talente, die Schwierigkeit der Bindung, die Lebenshaltungskosten und die Schwierigkeit, sich über den Lärm zu erheben, berücksichtigen, gibt es viele Vorteile, wenn Sie dort bleiben. Die Vorteile des Umzugs liegen auf der Hand.

Sie brauchen also Dave Schappell, der in Seattle ein interessantes Geschäft namens TeachStreet aufbaut, eine lokale Initiative, um Lehrer und Schüler miteinander zu verbinden. Dave ist Ex-Amazon und ein unermüdlicher Anwalt der Seattle Community. Er hat mir in den letzten 18 Monaten ständig eine E-Mail mit Ideen für lokale Unternehmer geschickt, die ich „treffen muss“, und mich dazu angeregt, mehr Zeit in Seattle zu verbringen. Er ist der Grund, warum ich diese Woche gekommen bin.

Dave Schappell & Daryn Nakhuda versammeln die Truppen

Er half mir bei der Organisation einer Reihe von Treffen mit potenziellen Personen und eines Abendessens, bei dem wir alle darüber debattierten, wie wir die unternehmerische Geschwindigkeit steigern können. Ich habe mich wieder mit Andy Liu verbunden, dem Gründer und CEO von BuddyTV - dem größten Ziel für Social-TV-Enthusiasten im Internet. Als ich sah, woran BuddyTV arbeitet und wie lange sie schon auf dem Markt sind (seit 2005), wurde mir klar, dass dies ein großes Potenzial hat, den Fernsehmarkt zu stören. Sie haben ihr Produkt der nächsten Generation noch nicht auf den Markt gebracht - sehen Sie sich diesen Bereich an. Kein Dave S. = keine Ahnung, was BuddyTV für mich vorhat.

Jede Gemeinde braucht ihre „Botschafter“, die Beziehungen zu Führungskräften aus anderen Gemeinden aufbauen, die diese Menschen davon überzeugen, die Gemeinde zu besuchen, die bei der Organisation von Veranstaltungen mit lokalen Teams helfen, um die Interaktionen zwischen den Städten zu fördern, und die das Bewusstsein für die lokalen Talente schaffen.

Dave ist eine potenzielle Schlüsselzutat für das Erfolgsrezept von Seattle.

3. Patronatsunternehmen
Seattle hat etwas, das viele Gemeinden nicht haben. Es ist das, was ich als "Patron-Unternehmen" bezeichne, und die lokalen Giganten sind Microsoft und Amazon. Wenn Sie an den Erfolg von Silicon Valley denken, ist der unfaire Vorteil nicht nur die enorme Menge an verfügbarem Risikokapital. Wenn Sie ein Unternehmen in der Bay Area gründen, können Sie häufig Ihren ersten Geschäftsabschluss mit Google, Facebook, Salesforce.com, eBay, Yahoo! oder die unzähligen anderen erfolgreichen Startup-Firmen.

Ein wichtiger Deal hilft Ihnen nicht nur bei der Beschaffung von Risikokapital, sondern kann auch dazu beitragen, Mitarbeiter zu gewinnen, die Aufmerksamkeit der Presse zu gewinnen, den Produktfokus zu fördern und vor allem die Kundenakzeptanz und / oder den Umsatz zu steigern.

In Los Angeles gibt es keine "Patron-Technologie-Unternehmen", die groß genug sind, um eine Rolle zu spielen. Wir hoffen immer noch, dass sie entstehen. Aber jedes Mal, wenn ich mit leitenden Angestellten und großen Studios oder Talentagenturen spreche, erzähle ich die gleiche Geschichte:

„Sie wissen, dass Ihre Branche gestört wird. Welche Branche gibt es heutzutage nicht? Sie können Teil der kreativen Zerstörung sein. Sie können lokalen Unternehmern helfen, ihr erstes Geschäft abzuschließen, und die Innovation sollte Ihnen zugute kommen.

Sicher, es könnte bedeuten, dass einige Ihrer Mitarbeiter oder Kollegen zu den Barbaren am Tor gehen, aber möchten Sie lieber, dass Innovationen in Ihrer Heimatstadt stattfinden, in denen Sie Ihre Stärken ausspielen können, oder möchten Sie, dass Ihre gesamte zukünftige Branche auf Silicon umstellt Senke?"

Diese Nachricht wird überraschend gut aufgenommen. Die Leute wollen helfen. Sie brauchen nur ein paar Schlüsselpersonen, die bereit sind, sich auf die Beine zu stellen, Maßnahmen zu ergreifen und Dinge für sie geschehen zu lassen. Sie brauchen jemanden, der die Ohren biegt. Sie können dann Mitarbeiter leiten, Budgets zuweisen, mit der Presse sprechen, Sie mit Politikern verbinden und an Veranstaltungen teilnehmen. Ein paar Schlüsselpersonen können wirklich etwas bewirken.

Und das ist das Enttäuschendste an dem Feedback, das ich über Seattle bekomme. Es hat die Gönner der dualen Technologie und dennoch ist die beständige Geschichte, die ich bekomme, dass sie die Startup-Community nicht aktiv umarmen, lokale Erfolge hervorbringen und sich mit den symbiotischen Vorteilen einiger Mitarbeiter vertraut machen, die Startups besuchen, die in einem anderen Tempo innovieren und dann lokale Teams, Talente & IP aufkaufen. Sie machen Sachen - einfach nicht genug.

Seattle hat seine Gönner. Die Neuronen stellen keine Verbindung zu den Startups her. Jemand muss das möglich machen.

4. Ältere Staatsmänner
Hier muss meiner Meinung nach die Aktion zum Verbinden von Neuronen herkommen. Jeff Bezos (und das Führungsteam) müssen erkennen, dass es in ihrem besten Interesse ist, dass die Community gedeiht und die Vorteile für Amazon (ganz zu schweigen von Seattle) weitaus größer sind als die negativen Auswirkungen auf den Mitarbeiterfluss. Steve Ballmer, Bill Gates und andere hochrangige Teams von Microsoft müssen lokale Startups fördern wollen. Diese Art von Verbindungen entsteht selten aus dem mittleren Management, das die unmittelbaren Bedrohungen mehr als die langfristigen Vorteile sieht.

Aber Jeff, Bill, Steve und Howard Schultz, das Führungsteam von CostCo usw., werden diese Bewegung wahrscheinlich nicht anführen. Sie sind zu beschäftigt damit, ihre Unternehmen zu führen und die Welt buchstäblich zu verändern. Wer aus Seattle hat die Ohren? Wer kann Hilfe bekommen, um Zugang zu seinem Kapital zu erhalten? Wer kann sie dazu bringen, ihren Teams die Gesamtbotschaft von oben nach unten zu übermitteln, um die Startup-Community zu unterstützen und lokale Partnerschaften aufzubauen?

Ohne dies ist es eine völlig verschwendete Schirmherrschaft. Wer wird den Weg verstärken, den Steve Case (Gründer von AOL) mit Startup America gemacht hat, um diese Initiative bei Politikern, Geschäftsführern und der Presse bekannt zu machen? Wer wird Steve Case dazu bringen, Zeit in Seattle zu verbringen, um die Botschaft an die lokalen Führungskräfte weiterzugeben? Es ist klar, dass Amerika in vielen Regionen des Landes ein begründetes Interesse daran hat, das Unternehmertum zu fördern, um Innovation und die Schaffung von Arbeitsplätzen zu fördern.

Wer werden diese Schlüsselführer sein, die etwas bewirken werden?

5. Spielen Sie zu Ihren Vorteilen
Jede Region hat ihre Vorteile, und obwohl die Innovation nicht auf lokale Themen beschränkt ist, erscheint es sinnvoll, zumindest die lokalen Vorteile zu berücksichtigen. Es ist keine große Überraschung, dass ich einen größeren Teil meiner Zeit in LA verbringe, um daran zu arbeiten: Unterbrechung des Fernsehens, leistungsbasiertes Marketing, Spiele und Mobilgeräte. Wir verfügen über einzigartige Fähigkeiten, Teams, Erfahrungen und regionale Ressourcen, die uns bessere Erfolgschancen bieten als andere Regionen.

Kein Experte in Seattle, aber wenn ich mich umsehe, sehe ich: Unternehmenssoftware (Microsoft), den Marktführer für Cloud-Dienste (Amazon AWS), Spiele (Xbox), einige der innovativsten Einzelhändler des Landes (CostCo, Starbucks, REI) ) und was von Boeing übrig ist (Hauptsitz nach Chicago verlegt). Ich bin mir sicher, dass es noch viel mehr gibt.

Ich bin mir nicht sicher, ob es zu sinnvoll ist, hier Check-in-Anträge für Restaurants zu stellen. Das scheint von einem eher urbanen Startup aus NYC oder San Francisco dominiert zu werden. Aber wer weiß? Ich sage nur "... welche lokalen Vermögenswerte haben Sie, die diese Würfel zu Ihren Gunsten laden?"

6. Marketing Muskel
Es ist großartig, eine Initiative wie Seattle 2.0 zu sehen, da jede Community ihre lokale Fachpresse benötigt, um über Unternehmen zu berichten und Konferenzen abzuhalten. Überlegen Sie, wie viel Aufmerksamkeit die Austin-Community jedes Jahr durch SXSW erhält. Es ist toll.

Ich habe oft über den Vorteil von NY gesprochen, dass die NY Times, WSJ, Silicon Alley Insider, das New York Magazine und sogar der Herausgeber von TechCrunch dort ansässig sind. Ganz zu schweigen von jeder großen Agentur, vielen PR-Firmen usw. Keine Frage, NY-Startups erhalten unverhältnismäßige Presse. Das ist natürlich. Ganz zu schweigen davon, dass sie den bekanntesten VC / Blogger Fred Wilson von AVC haben.

Es war großartig zu hören, dass John Cook und seine Firma in Seattle dieses Problem bei GeekWire lösen. Jede Region braucht ihre lokalen Medien und Veranstaltungen. In LA haben wir SoCalTech, wofür ich dankbar bin. Es ist eine großartige Quelle für regionale Nachrichten. Ich würde gerne sehen, dass es mehr zu einem nationalen Fahrzeug wird. Wie machen wir das möglich?

Ich erhalte jetzt ungefähr 400.000 Aufrufe pro Monat bei BothSidesoftheTable. Ich schreibe nicht über LA, aber ich schreibe aus LA. Es ist wichtig. Ein paar Schlüsselpersonen können wirklich einen großen Unterschied machen.

7. Lokale Engelgemeinschaft / recyceltes Kapital
Fred Wilson schrieb in seinem Blog ein beredtes Stück über „Recycling von Kapital“, das jede regionale Gemeinschaft lesen sollte. Die Magie von Silicon Valley ist, dass jeder Technologieunternehmer, der ein bisschen Geld verdient hat, es „recycelt“, indem er zurück in die Startup-Community investiert. Diese haben eine lange Tradition und bildeten die ursprünglichen Engelsnetzwerkgruppen.

Wenn ich mir LA anschaue, sehe ich viel von dieser Reinvestition. Es gibt großartige Unternehmer wie Evan Rifkin, Tom McInerney, Paige Craig, Diego Berdakin, Brett Brewer, Kamran Pourzanjani, Jarl Mohn und viele, viele mehr, die mehrere lokale Technologieinvestitionen in Los Angeles getätigt haben. Es gibt mehrere „Club-Deals“, bei denen die gleichen Personengruppen bei Deals den Hut herumreichen.

Ich weiß aus all meinen privaten Gesprächen, dass sie dies nicht als "schnell reich werden" betrachten - sie geben der Community etwas zurück. Und die Wahrheit ist, dass sie 25-50.000 US-Dollar von ihnen wissen, wenn es darum geht, die Rendite zu beeinflussen. Dies ist viel besser, als es einem Geldmanager zu übergeben, der Ihr Geld in einem Fahrzeug parkt, das Sie nicht verstehen.

Ich habe das gleiche getan. Ich hatte das Glück, einen kleinen Deal zu machen, der 6x in einem Jahr zurückkehrte. Es war also neu gefundenes Kapital, das ich nicht erwartet hatte. Ich habe es wieder in 9 Deals gepflügt. Ich ziehe es vor, keine Engelsinvestitionen zu tätigen, weil ich mich auf meine VC-Mittel konzentriere, aber es war erfreulich, einige kleine Schecks auszustellen, um lokale Teams zu unterstützen.

Ich weiß, dass es in Seattle jede Menge Geld gibt. Vielleicht muss es jemand ein bisschen besser organisieren, um mehr Engelsgeschäfte abzuschließen. Ich weiß, dass Founder's Coop ebenso wie TechStars Seattle einen Fonds hat. Das ist ein Modell. Vielleicht könnten einige erfahrene Tech-Unternehmer mehr Geld von Amazon / Microsoft in eine höhere Geschwindigkeit von Angel-Deals umwandeln.

8. Risikokapital
Und natürlich brauchen Sie eine ausgereifte Risikokapitalbranche. Es gibt mehrere lokale Firmen in Seattle wie Madrona, Maveron, Ignition und andere. Aber die konsequente Botschaft, die ich hörte, war "es gibt nicht genug". Deshalb sollten mehr VCs Zeit in Seattle verbringen. Es ist ähnlich wie in LA, da es einen hochmotivierten Kader von technisch versierten Unternehmern gibt, die Unternehmen gründen wollen, und es an Finanzmitteln mangelt. Ich wette, wenn man diszipliniert hier investiert, sieht man deutlich bessere Preise als bei der Verfolgung von Deals in den übermäßig wettbewerbsintensiven Korridoren der Bay Area.

Es ist kein entweder / oder aber beides / und. Aber wenn ich mir die Renditen von GRP Partners anschaue, haben wir viel Geld mit Investitionen in Unternehmen in New York, Chicago, Baltimore, Las Vegas, Arizona und Seattle verdient. Wir werden nicht in den Markt eilen, aber wir sind sehr offen dafür, Teams zu finden, die den Ehrgeiz haben, große Unternehmen aufzubauen. Wir wissen, dass es möglich ist.

9. Ausländische Direktinvestitionen
Die andere Botschaft, die ich neulich beim Abendessen an den Raum der Unternehmer und Investoren übermittelte, war, dass Sie über Aktien von außerhalb der Region genauso nachdenken müssen wie Länder über ausländische Direktinvestitionen. Der Kapitalzufluss kann transformativ sein.

Was jedoch oft nicht erwähnt wird, ist, dass diese Investitionen jedes Jahr zu 8 bis 10 Vorstandssitzungen führen, von denen zu hoffen ist, dass der VC „außerhalb der Region“ 6 bis 8 von ihnen persönlich besucht. I think a series of brand ambassadors should find out when these VCs will be in town and organize evening events for them the night before so they don’t do a fly-in, fly-out visit.

Imagine if the ambassadors from Seattle organized a dinner with 8 entrepreneurs, the CTO of Amazon, the head of Xbox and the head of marketing for Starbucks. You mean to tell me that the VC wouldn’t fly in early for that?

With VC FDI the community gets more than money. They get time, commitment & attention. One deal begets more deals. If you’re already on a plane to Seattle 8 times a year picking up a second investment there is trivial. Get them over that first hurdle.

10. Time
And finally, it’s clear that to really build a regional community you need time. LA and Seattle are in the second (or third) major wave of technology innovation. We have all of the 2nd-time entrepreneurs from Overture, CitySearch, MySpace, etc. on to their next companies and that produced Demand Media, a public company who even with a slight recent reduction in share price is still trading at $1.3 billion.

Over the past 15 years Seattle has built one of the most interesting technology companies in the world. I’m still amazed at how forward thinking Amazon has been in cloud services – years ahead of Google, Salesforce.com, IBM, HP, Oracle or the countless other companies that should have been strong in this space.

It’s a shame that hasn’t translated into more local break-out successes, but if a few key people really wanted to put in the effort to make it happen I’m confident that Seattle could be a major force in the decade to come. That will be “the decade of the cloud” where it really starts to become a truly connect resource that continues to accelerate innovation.


5 entrepreneurs making a difference in Seattle - travels

A new generation of consumers, influencers, and entrepreneurs has come of age--and its outlook on doing business is revolutionary. Millions of children born between 1980 and 2000, commonly known as Generation Y, have matured into adulthood with a unique worldview that is firmly entrenched in the beliefs that anything is possible und anyone can make a difference.

This is a generation that had front-row seats for the crumbling of "secure" institutions such as Lehman Brothers and Washington Mutual, people who saw firsthand how the greed-mongering practices of jerks like Bernie Madoff ruined the lives of thousands.

Gen Y fundamentally knows that there is a better, more ethical way to do business--and its everyday behaviors reflect this mindset.

From college dorm rooms to apartment "offices" across the country, Gen Y entrepreneurs are building new businesses with social responsibility infused directly into the DNA of their business model--as a forethought, not an afterthought.

Thousands of these businesses launch every month--all with the goal of making a difference und a profit.

As founder of Roozt.com, I sell products from some of the most inspiring social entrepreneurs across the country. The following brands are shining examples of just some of the social-entrepreneurial brilliance we are seeing out there in today's environment.

They already inspire me. I hope they also provide you with inspiration and motivation to harness the power of your business to make a difference in the world.

The plight of Africa's economies is no small challenge. But to Tal Dehtiar, founder of Oliberté, no mountain is too high.

This footwear company strives to develop a thriving middle class in Africa by creating fair-wage, sustainable jobs in the heart of Ethiopia--and business is good. Recently named one of the 100 Most Creative People in Business, Dehtiar currently produces in Ethiopia, Liberia, and Kenya--with plans to expand Oliberté to Cameroon, Congo, Uganda, and Zambia.

The for-profit company has harnessed the untapped potential of women in Africa, creating a safe environment for them to develop valuable skills for the workforce. The Oliberté product is eco-friendly, and the company's business practices are ethical: The high-quality kicks are made with all-natural crepe rubber tapped straight from trees, with 100% pure leather from free-range, hormone-free goats, sheep, and cows.

You may not have heard about Oliberté until now, but this is a brand that's about to break out. Oh, and did I mention their kicks are seriously cool?

Unfortunately, it is a little known fact that the deadliest war in the world since WWII is happening right now in the Democratic Republic of Congo. Aid groups report that more than six million people have died in the past decade as casualties of the war, and yet the conflict goes largely unnoticed to the Western world.

After a journey landed them in the DRC, the founders of Falling Whistles, Sean Carasso and David Lewis, became determined to do something about the atrocious conflict. Falling Whistles started as a journal about the young Congolese boys who are sent to the frontlines of war armed with nothing but a whistle, but it quickly became a movement tens of thousands strong of people wanting to help.

The nonprofit organization, which uses a commerce-based business model instead of relying on donations, began selling incredibly fashionable metal whistle necklaces to encourage people to become "whistle-blowers for peace" in Congo and raise awareness about the deadly war. To date, Falling Whistles says, it has sold well over 50,000 whistles.

Beyond the whistle, the group has developed partnerships with community leaders on the ground in DRC to assist in the rehabilitation of those who have been exposed to the atrocities of war. Through education, art, sports, music, vocational-skills training, medical treatment, and nutritional services, Falling Whistles is giving those affected by the war in Congo the tools and skills they need to stand for peace for years to come.

Did you know that, according to the World Health Organization and UNICEF, more than 5,000 children die every day from diseases that could have been prevented simply by washing their hands? That's a horrifying statistic that Jack's Soap founder Bridget Hilton could not live with.

So she took action and--over a period of just three months--created and launched a for-profit company that, for every bar of soap sold, donates one to a child in need. These luxurious soaps are made with organic ingredients, use recycled packaging materials, and are vegan and cruelty free--making them both PETA and USDA approved.

To ensure the perpetuation of good hygienic practices, Jack's doesn't just donate the soaps but also educates the recipients about the importance of good hygiene. Who would have thought washing your hands could be so rewarding?

Talk about innovation: When Indosole founder Kyle Parsons traveled to Indonesia, he heard about landfills spontaneously combusting due to the amount of tires thrown in every year. In response, he created Indosole--a for-profit shoe company that creates stylish, hip sandals and shoes made from repurposed Indonesian motorcycle tires.

With every two pairs of shoes it sells, Indosole saves one tire from hitting the landfill. Additionally, Indosole creates sustainable local jobs with a clean, fair, and healthy working environment, and invests in the community of its Balinese workers by raising money for kids to attend school.

Light Gives Heat is a 501(c)3 nonprofit organization that is run like a first-class for-profit company. Its fashionable line of women's jewelry, bags, and clothing all but conceals a mission to provide sustainable jobs to women in Uganda. By helping these women break the cycle of poverty, Light Gives Heat can change an entire family's economic status.

LGH has gone above and beyond taking care of its workforce, actually installing solar cookers that provide the workers and their families with the ability to boil water and create clean drinking water. To top it off, workers also receive weekly literacy and health classes so that they can further their own growth and learn skills for self-reliance and community benefit.

Light Gives Heat is fundamentally committed to the Ugandan communities it serves, reinvesting 100% of profits back into projects that benefit the people of the community--setting up bank accounts for its workers, for instance, to help them save money for homes and education fees. The company says it has an average 100% compound annual growth rate since 2007--proving that doing good can, in fact, be good business.


2. Microsoft

Microsoft’s charitable gift of choice seems to be product donations. In 2014, the company donated various technology equipment to more than 86,000 organizations in 125 different countries around the world. The aim of these gifts was to affordably bring nonprofits into the 21st century by supplying everything from computers to software to refurbished hardware.

Additionally, Microsoft has offered a volunteer match program since 2005. Every time a Microsoft employee volunteers at a charity for at least four hours, that nonprofit receives $25 per hour from Microsoft. Sounds like even more incentive for Microsoft employees to spend some quality time volunteering.


Here's How To Balance Profitability And Social Good

Incorporating social good into a business model has always been laudable, but it’s especially important as Millennials reach the height of their spending power. Almost half of Millennials are willing to make a purchase to support a cause, and over half will pay more for environmentally sustainable products. In addition, 94 percent of Millennials want an opportunity to use their skills to help a cause, meaning you’ll have better luck recruiting them as team members if your business makes a positive difference.

These statistics illustrate that social good and profitability are no longer mutually exclusive, and the most effective companies pursue both. According to Deloitte’s “2018 Global Human Capital Trends” report, business leaders around the globe are facing a significant shift in priorities. Today’s organizations are no longer judged strictly on their financial performance but also on their treatment of employees and customers and their contributions to the communities they serve.

As a result, top companies are adopting a triple bottom-line approach that prioritizes people and the planet in addition to profit. This change in priorities is by no means purely altruistic. Instead, it’s a matter of meeting customer demands and rising above the competition. Many entrepreneurs are following suit.

I connected with five entrepreneurs and business leaders who are centering the missions of their businesses around the causes they care about most. Here’s what they had to say about balancing their social good mission with their financial bottom line.

1. Drew Kossoff, CEO of Rainmaker Ad Ventures

After achieving financial success early in his career, Kossoff couldn’t shake the feeling that something was missing in his life. At age 39, bedridden in a hospital and facing his own mortality, he wondered whether he had made a difference in his life. He was forced to conclude the answer was “no.” After Kossoff recovered, he set out to change that answer.

Now, his company is focused not just on being profitable, but also on what people and the planet need. Every single month, Kossoff contributes a percentage of Rainmaker’s profits to meaningful causes. “As a conscious capitalist, I’m committed to elevating humanity by combining social responsibility with entrepreneurship to create change in the world,” he says. So far, that list of causes has included hurricane relief, mental health research, fighting poverty, cancer research, combatting animal cruelty, and many others.

For three years running, Rainmaker has landed on the Inc. 5000 list of fastest-growing private companies in America, Kossoff notes, so “it appears this philosophy is not only good for the world, but it’s also good for business!” Still, he says he now sleeps well at night knowing that his company is achieving something besides just financial success.

2. Sylvester Chisom, President and Co-Founder of Show Me Costa Rica Coffee Roasters

For Chisom, social impact is at the core of every business endeavor he pursues. “The smart companies and CEOs put social impact above profits,” he says. “The world is changing, and businesses that find ways to creatively make social impact a priority will thrive in the future. The consumer expects it, and it’s the right thing to do.”

The company was founded to financially support Show Me Costa Rica Project founder Samantha Lurie’s dream of closing opportunity gaps for St. Louis Public School students. Sales of its specialty coffee support inner-city students, allowing them to take STEM education trips to Costa Rica. So far, coffee and apparel sales have helped raise nearly $200,000, which has aided 83 students in their efforts to learn about rain forests, entrepreneurship, volcanoes, sustainable farms, and global culture.

Show Me Costa Rica Coffee Roasters’ social mission extends to it choice of suppliers as well. The coffee it sells comes exclusively from fair trade farms that pay Costa Rican farmers fair wages. The company also helps to support schools in the country with school supplies. Chisom explains, “A successful business model must not only include clear revenue sources and customer bases, but it must be used as a tool to positively impact the community locally and, if possible, globally.”

3. Barry Stiles, Founder of Truegrid Pavers

When his four-year-old son Hudson was diagnosed with a rare form of cancer, Stiles went through a parent’s worst nightmare. While doctors were never able to pinpoint the cause of the disease, he notes that “carcinogenic chemicals and runoff pollutants are pervasive in our food supply — even in our fruits, vegetables, and water supplies.” Stiles fell back on his skills as an engineer and entrepreneur to try to make a difference, founding Truegrid Pavers, which makes a permeable paving solution, to fight environmental toxins.

Truegrid’s product, when used instead of concrete or asphalt, naturally filters vehicle pollutants from runoff, and it’s made from 100 percent post-consumer recycled plastic. In addition to keeping millions of pounds of material out of oceans and landfills, the grid pavers system lowers CO2 emissions by reducing the urban heat island effect and helps prevent flooding by absorbing and detaining stormwater. While social impact is at the heart of the company’s decisions, though, it’s not what Truegrid relies on for its competitive edge.

For that, the company focuses on ensuring that its solution is a money saver. The company touts that it can get a paving job done with 20 percent lower construction costs compared to concrete. “The biggest challenge, Stiles says, “is changing mindsets, from the traditional ‘this is how we’ve always done it,’ to a better, smarter way to build for today’s extreme weather. We’ve overcome that through education instead of salesmanship.” As for Hudson, he won his battle against cancer and is now a healthy, happy 12-year-old boy whose own kids may someday benefit from his father’s innovation.

4. Dr. Diane Brescher, Founder and Leadership Development Coach at GEM Leaders (DB Consulting Partners)

To Brescher, making a positive impact is an imperative part of business. She’s focused her research on the connection between social impact and entrepreneurs, even writing her dissertation on the topic. Her research helped her realize there’s more to entrepreneurship than simply finding a way to get paid. She explains, “Relationships play a huge part, and they have the potential to help others grow and develop.”

This realization is why growth and development are at the heart of her consulting company’s mission, and all of its learning strategies, curricula, and coaching programs center around making a positive and lasting impact. In turn, clients can pass on that positive impact to their own business, with improvements in productivity, safety, and a host of other benefits.

Brescher points out that the obstacle to making a difference is rarely will or skill. More often than not, it’s a lack of time. She highlights one fact that seems obvious but is often forgotten: “We make time for things that are important. It is that simple. I feel fulfilled when I am able to support other needs in the world. The sense of supporting others and a cause bigger than my business is incredibly fulfilling.”

5. Dave Pributsky, Managing Partner at 2920 Sleep

Pributsky says it’s important to the leadership team at 2920 Sleep that the business genuinely reflect their personal values. “When we started, we agreed that there were three closely interrelated areas that would be key to our success: employees, customers, and the environment. Our environmental focus is driving our passion to design and manufacture better-quality products that will meet customer needs, reduce return rates, and minimize landfill impact.”

Yet Pributsky recognizes that the first function of his business is to remain profitable. Without turning a profit, the business wouldn’t last long, and any potential impact would be severely hampered. Nevertheless, the company has much bigger goals than revenue and profit. Pributsky notes that Patagonia has been particularly influential to 2920 Sleep as it formed its three-pronged approach. “Taking care of employees will develop a long-term, happy, and productive team that will go the extra mile to help customers,” he says.

He sums up being an entrepreneur and building a company in one word: responsibility. “For customers, we have a natural desire to be customer advocates in helping them to get better sleep,” Pributsky states. “We have a responsibility to do our best for those that we impact.”

A triple bottom-line approach that prioritizes social impact is no longer a luxury for many businesses. Today, it has become a competitive differentiator, and in response, entrepreneurs are coming up with creative ways to give back to their communities. As evidenced by the experiences of these entrepreneurs, making a difference and making a profit go hand-in-hand — in fact, it’s difficult to have one without the other.


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