14 amerikanische Gewohnheiten, die ich verloren habe, als ich nach Vietnam gezogen bin


1. Ich höre auf, mich um Ameisen in meinem Tee zu kümmern.

Vor Vietnam war ich eines dieser Mädchen. Sie kennen die Art: diejenigen, die schreien, wenn sie eine Spinne sehen und sie tagelang unter einem Becher lassen. Ich bin nicht stolz - so war es eben. Aber dann wurde ich von dem großen Land Vietnam adoptiert, wo meistens die trà đá (Eistee) wird mit einer kostenlosen Proteingarnitur geliefert.

2. Ich sehnte mich nicht mehr rund um die Uhr nach Süßigkeiten.

Zum Frühstück träume ich normalerweise von Haferflocken, Scones, Muffins oder Müsli. Ich habe mich immer als Vegetarier bezeichnet, weil mir der Begriff „Dessertarier“ fehlte. Deshalb hatte ich in Vietnam meine Arbeit für mich ausgeschnitten - ihre Version des Desserts ist klebriger Reis, chè, Flan oder, Gott bewahre, Mondkuchen.

Aber eines Tages wurde ein Schalter eingeschaltet und ich dachte mir: „Mann, ich könnte jetzt wirklich einen Flan holen. Mit ein paar Eiswürfeln und Kaffee oben drauf? Mmm. " Wenn Ihnen dies passiert, seien Sie nicht beunruhigt. Dies ist nur Assimilation. Ihre Geschmacksknospen tun es auch.

3. Ich höre auf, meine Nase bei fragwürdigen hygienischen Bedingungen hochzudrehen.

Denn in Vietnam gehen Sie nie davon aus, dass Sie keinen Durchfall bekommen. Jeder Menüpunkt aus rau muống xào tỏi zu bún bò Huế ist wie eine "Choose Your Own Adventure" -Geschichte. Und dieser Wassereimer neben diesem Loch im Boden? Fantastisch, das ist alles was ich brauche. Ich werde diese Fliegen einfach wegschlagen, danke. Khong sao. Sicher, ein Mann, der darauf wartet, mir Handtücher aus ägyptischer Baumwolle zu geben, mit denen ich mein Gesicht abtupfen kann, wäre nett, aber dieses Bidet von 1987 ist genauso nützlich. Und es gibt kein Toilettenpapier? Ja ich weiß. Dafür ist dieses handliche Dandy in meiner Tasche gedacht. Nein, ich teile nicht. Hol dir dein eigenes.

4. Ich habe aufgehört, den Blicken von Fremden auszuweichen.

In Amerika gibt es eine solche ungeschriebene Regel: Wenn Sie jemanden erwischen, der Sie ansieht, schauen Sie schnell weg. Wenn Sie dann erwischt werden, wie Sie einen Blick darauf werfen, erwidert die andere Person den Gefallen. In Vietnam? Kein Glück. Es gibt keine Möglichkeit, jemanden davon abzuhalten, dich kurz vor einer Frisur voller Schlangen anzustarren (nur ein Scherz, das würden sie immer noch).

Was machst du, um damit fertig zu werden? Du fängst an zurück zu starren, das ist was. Es kann Monate dauern, bis man sich endlich daran gewöhnt hat, aber irgendwann wünscht man sich, Staring-Wettbewerbe wären eine olympische Sportart. Fünfzehn Sekunden blinzelfreies Blick auf ein rotes Licht auf Hai Bà Trưng? Kinderspiel. Manchmal wirft man ein heftiges Zucken hinein, nur um zu sehen, ob sie zusammenzucken.

Sie tun es selten.

5. Ich höre auf, mich in Bezug auf meinen Körper selbstbewusst zu fühlen.

Als 5'11 ″ normal große amerikanische Frau kann ich mit ziemlicher Sicherheit sagen, dass ich nicht zu den meisten anderen Frauen in Vietnam passe. Mehr als einmal hatte ich diesen Punkt zu mir nach Hause gebracht, aber der entscheidende Moment steht allein: Ich ging zu einer Geburtstagsfeier für meinen Freund Hai und bemerkte sofort, dass ich der einzige Ausländer war, der anwesend war. Seine Mutter wandte sich an den Tisch der Partygänger, als ich eintrat, sagte frech etwas auf Vietnamesisch und der gesamte Tisch brach in Gelächter aus.

Ich musste Hai bitten, mir zu sagen, was sie sagte - mein Vietnamesisch war in Ordnung, aber nur mit Kontext - und mit genügend Anstoß gab er ihre Botschaft weiter:

"Solche Titten gibt es nur bei Butter und Käse." Also, scheiß drauf.

6. Ich habe keine Milch mehr konsumiert.

Wie in vielen asiatischen Ländern wird Milchprodukte in der vietnamesischen Küche nur selten verwendet. Kondensmilch ist aus offensichtlichen Gründen ziemlich häufig, aber ansonsten keine Würfel. Ein Student von mir besuchte einmal Minnesota (ausgerechnet), und als ich ihn fragte, was er davon halte, war seine Antwort ein Wort: "kitschig".

Das war eigentlich ziemlich klug und irgendwie fand ich es genauso überraschend: Das Essen in Vietnam ist so gut, dass man nicht wirklich merkt, dass es nicht mit Käse oder Butter belegt ist. Sie können definitiv Kuhmilch und Käse finden, wenn Sie danach suchen, aber "Sojamilch" ist der letzte Schrei und es ist köstlich zu booten. Jetzt zurück in den USA bin ich ein Amerikaner, der Sojamilch trinkt und Tofu liebt (obwohl ich immer noch Käse auf alles lege, was ich kann).

7. Ich höre auf, die Hilfe von Fremden abzulehnen.

Einmal auf einer Rollerfahrt mit Nebenstraßen kamen meine Freunde und ich zu einer Straße in der Nähe des Dorfes Rang Rang, die in einen Stausee umgewandelt wurde. Mit anderen Worten, es gab einen riesigen See, der gerade mitten auf unserer Route gepflanzt worden war. Wir hatten die Möglichkeit, entweder umzukehren (was weitere fünf oder sechs Stunden erforderte, um diesen schlammigen, gefährlichen Berg hinunterzuarbeiten) oder zwei 16-jährige Jungen unsere Motorroller im Wesentlichen abdichten und sie im Oregon-Trail-Stil schweben zu lassen. Ich musste meinen Mangel an Glauben an andere loslassen - insbesondere an zwei abgemagerte Jungen mit 150 Pfund Vespas - und darauf vertrauen, dass sie einfallsreich waren und wussten, was sie taten. Und 45 Minuten später schafften es wir sechs und unsere beiden Roller in ihrem Kanu über den See, nicht schlechter für den Verschleiß (nur 300.000 VND kürzer).

8. Aber ich habe auch aufgehört, der Welt um mich herum zu vertrauen.

Vietnam hat zwar die Fähigkeit, Sie den Einfallsreichtum in anderen sehen zu lassen, aber es hilft Ihnen auch, die vernünftige, manipulative Seite dieses Einfallsreichtums zu erkennen. Sprechen Sie mit jedem Expat in diesem Waldstück, und er wird Ihnen wahrscheinlich eine Geschichte darüber erzählen, wie seine Tasche entführt wird. Meine Mitbewohner und ich hatten unsere Fahrräder von der mit unserem Haus verbundenen, geschlossenen Terrasse gestohlen, und die Stangen an unseren Küchenfenstern waren bei verschiedenen Gelegenheiten auf mysteriöse Weise verzogen.

Irgendwann lernst du, mit einer Stimmung herumzulaufen, bei der du nicht mit mir fickst, und du wirst nicht länger zu einem offensichtlichen Ziel für geringfügigen Diebstahl. Einmal ging ich dumm mit meiner Brieftasche in der Hand den Nguyễn Đình Chiểu hinunter, als zwei Männer auf einer schlampigen Honda Wave vorfuhren und versuchten, sie mir abzuringen. Glücklicherweise hatte ich einen Sekundenbruchteil dieser Fähigkeit entwickelt und sie fuhren mit leeren Händen davon.

9. Ich habe aufgehört, Make-up zu tragen.

Ich werde nie die Zeit vergessen, in der ich 20 Minuten durch einen Monsun fahren musste, wobei ich eine Plastikplane trug und kaum versuchte, als Poncho vorbeizukommen. Ich war bis auf die Knochen durchnässt und absolut elend. Als ich in Ngon eintrat, weiteten sich die Augen meiner Freunde und ihre Kiefer fielen herunter. Einer veranlasste mich, in den Spiegel zu schauen, und natürlich waren die schwarzen Flecken auf meinem Gesicht nicht süß. Sicher, einige Wimperntuschen sind wasserdicht, aber nur wenige sind vietnamesisch gegen Regen. Nach diesem Tag war ich fertig. Ich beschloss zu gehen au natürlich.

10. Ich würde nicht mehr als 10 US-Dollar für eine Mahlzeit ausspucken.

Eines der besten Dinge in Vietnam sind die Lebenshaltungskosten. Selbst in einem schönen, gehobenen Restaurant können Sie ein gutes Essen im einstelligen Bereich erhalten. Davon abgesehen kann man auf der Straße für viel, viel weniger gut essen. Und ein Bier? Lassen Sie Ihre Rechnungen zu Hause - Ihre Tasche voller Viertel reicht aus. Nach einer Straße greifen phở und ein ba-ba-ba auf Bui Vien macht süchtig, und ich sehnte mich nach Plastikhockern an Aluminiumtischen mehr als nach gepolsterten Sitzen in der Klimaanlage. Und zurück in den Staaten, in denen a banh mi ist 8 $? HA. Netter Versuch, Amerika. Ich gebe Ihnen 1,50 US-Dollar. Das ist ungefähr dreimal so viel wie in seiner Heimat.

11. Ich höre auf, Ordnung aus dem Chaos heraus zu erwarten.

Die Straßen Vietnams sind die gleichen wie ihre Aufzüge, die gleichen wie ihre Flure sind die gleichen wie ihre Grünflächen. Wenn es Platz gibt, wird es jemand versuchen. Sechs Zoll auf dem Bürgersteig verfügbar? Das wird ein Wettbewerb zwischen einem Dutzend Motorrädern sein. Drei Leute, die versuchen, aus dem Aufzug zu steigen? Nee. Tut mir leid, Leute. Sie müssen warten, bis sieben Leute einsteigen. Die Tür zum Jetway ist jetzt offen? Setzen Sie sich wieder hin, es sei denn, Sie möchten ein paar Bögen werfen. Und hängen Sie nicht an diesem Grasstreifen neben Ihrem Haus. In sechs Monaten werden das ein Mobiphone und ein KFC sein.

12. Ich brauchte keine Stille mehr, um mich zu entspannen.

Karaoke von nebenan gesprengt? Unerbittliches Hupen um 3 Uhr morgens? Ah, Glückseligkeit. Die Geräusche vietnamesischer Schlaflieder.

13. Ich habe aufgehört, ein gesetzestreuer Bürger zu sein.

Polizisten in Vietnam sind notorisch korrupt. Sie werden dich für absolut nichts rüberziehen und so viel Geld verlangen, wie du bei dir hast. Aber weil sie so korrupt sind wie sie, sind sie sicherlich nicht streng. In Amerika jagt dich ein Polizist mit einem Crown Vic. In Vietnam stehen sie an einer Ecke und jagen dich mit der Welle eines weißen Plastikstabs. Was mich immer umgehauen hat, war, dass die meisten Menschen - zumindest die Einheimischen - dies respektieren. Sie sehen den Schlagstock auf sich zeigen und tun so, als wäre ihre Hand in der Keksdose gefangen. Sie halten an, nehmen ihre Gesichtsmaske ab und entschuldigen sich für alles, was sie getan haben - wahrscheinlich wissen sie nicht, was sie getan haben, weil sie nichts getan haben - und schaufeln etwas Geld aus.

Persönlich fahre ich lieber vorbei, winke und lächle. Und es funktioniert definitiv, wenn man bedenkt, dass 95% der Zeit zwei Dutzend Motorräder um dich herum sind. Einmal habe ich sogar einen Offizier hochgelobt, als er mir winkte, ich solle vorbeifahren. Ich mag es zu denken, dass es sein Tag war, aber der Höhepunkt waren wahrscheinlich die Stunden, die er an der Ecke verbrachte, um danach Angry Birds auf seinem Handy zu spielen.

14. Ich habe am 26. Dezember nicht aufgehört, Weihnachtsmusik zu hören.

Es ist April und Mariah Careys "Alles, was ich mir zu Weihnachten wünsche, bist du" spielt? Gefolgt von "Happy Birthday?" Ja, hört sich ungefähr richtig an. Halten Sie nicht für Kuchen aus; es kommt nicht Wenn es so wäre, wäre ich nie gegangen.

Foto: Chris Goldberg



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