5 Wege, wie ich gelernt habe, mich nicht mehr zu sorgen und die Bronx zu lieben


Nach meinen eigenen Maßstäben bin ich ein wahrer New Yorker. Ich bin auf Staten Island geboren und aufgewachsen. Ich bin in meinen 20ern nach Brooklyn gezogen; Ich lebte kurz in Queens; Ich verbrachte ein paar Jahre auf der Upper West Side und drei weitere Jahre auf der Upper East Side. Ich wusste, dass die Bronx meine nächste Station sein würde, aber ich befürchtete, dass das Leben dort nicht mit der Erfahrung des „Stadtlebens“ übereinstimmen würde. War das Verbrechen dort wirklich so schlimm, wie ich gehört hatte? Würde ich den Luxus vermissen, Dutzende von Restaurants, Bars und Geschäften rund um meine Wohnung zu haben? Würde meine Katze etwas dagegen haben? Wollte ich wirklich länger pendeln? Würden meine Freunde mich besuchen kommen? Könnte ich mich immer noch als New Yorker betrachten? Ich wurde älter und es wurde immer schwieriger, von vorne anzufangen, und ich wusste einfach nicht, was dieser berühmt-harte Stadtteil für mich bereithielt.

1. Ich schloss die Augen und hörte zu.

Bevor ich in den Riverdale-Abschnitt der Bronx zog, lebte ich im zweiten Stock einer Eisenbahnwohnung von 1918 auf der Upper East Side, zwischen Autos, die entlang des FDR summten, und den Presslufthämmern und unterirdischen Explosionen des Second Avenue Subway-Projekts. Wenn ich nicht zuhörte, wie Burschen um 2 Uhr morgens kotzten, schrie ich über dem Föhn und dem Yippy-Bellen aus dem Hunde-Spa unten.

In der Bronx war ich überrascht, dass meine Morgen mit den Geräuschen von Singvögeln und Kindern gefüllt waren, die zur Schule gingen. Abends höre ich das fast romantische Geräusch des 1. Zuges, der nach einem langen Tag mit Pendlern langsam in den Zughof in der 242. Straße einfährt. Polizeisirenen sind jetzt so selten, dass ich sie tatsächlich bemerke. Ich mag es.

2. Ich habe den Weltraum entdeckt.

Wenn sie in der Bronx „Apartment mit einem Schlafzimmer“ sagen, meinen sie im Allgemeinen einen separaten Raum, der speziell zum Schlafen vorgesehen ist. Zwei Jahre lang lebte ich in einer Wohnung in der Upper West Side, die für 2.100 US-Dollar pro Monat als zwei Schlafzimmer beworben wurde. Mein Schlafzimmer wurde durch den Bau einer Wand mitten in einem ehemals schön großen Wohnzimmer geschaffen. Ich musste eine Leiter hinaufsteigen, um zu meinem Bett zu gelangen, das sich in einem Krabbelraum befand, der urig als „Schlafboden“ bezeichnet wurde.

Die Wohnung, in die ich in der Bronx gezogen bin, war über 900 Quadratmeter groß, die Miete betrug 1.300 Dollar im Monat und sie hatte tatsächlich sechs Schränke. Ich habe auch eine Wohnküche, die nicht in ein zweites Schlafzimmer umgewandelt wurde. Dies ist immer noch New York City, daher ist das Bronx Apartment alles andere als perfekt. Im Sommer ist die Hitze im obersten Stockwerk drückend, und im Winter ist die Hitze aufgrund der alten Dampfstrahler auch drückend. Aber komm schon: sechs Schränke!

3. Ich folgte der Sonne.

Ich kann nicht mit Sicherheit sagen, warum, aber ich habe einige der schönsten Sonnenaufgänge und Sonnenuntergänge meines Lebens gesehen, als ich aus den Fenstern meiner Bronx-Wohnung geschaut habe. Von meinem Bett aus kann ich den Sonnenaufgang über dem Van Cortlandt Park beobachten, während eine feurig rote Kugel den frühen Morgenhimmel beleuchtet. Nie zuvor hatte ich das Drama des Sonnenuntergangs hinter dem Hudson River und dem GWB miterlebt, als ich den Himmel mit intensiven Bernstein-, Rot- und Orangetönen bemalte. Neulich ging ich nach Hause, als die Sonne unterging, und ich wunderte mich, dass so viele Menschen auf dem Heimweg anhielten, um ein Foto mit ihrem Telefon zu machen oder einen Moment aus ihrem eiligen Leben in New York zu stehlen, um ihre in der Stadt gebadete Nachbarschaft zu schätzen Licht der untergehenden Sonne.

4. Ich habe die wilde Seite gefunden.

Für diejenigen, die sich die Mühe machen, danach zu suchen und es zu schätzen, gibt es überall in der Bronx wild lebende Tiere. Von meinem Schlafzimmerfenster aus kann ich Rotschwanzfalken auf der Wetterfahne über dem Manhattan College beobachten. Ich habe auf Hunter Island Hirschgruppen und Kojotenspuren im Pelham Bay Park gesehen. Wir haben die berühmten Bronx-Eichhörnchen. Im Winter patrouillieren Weißkopfseeadler auf dem gefrorenen Hudson River auf der Suche nach einem einfachen Fischdinner. Bei Spaziergängen mit meinem Hund halte ich Ausschau nach Stinktieren und Waschbären. Ich brachte meiner Frau sogar bei, wie man einen Schwarzkopfmeise davon überzeugt, auf ihrer Hand zu landen, als wäre sie Schneewittchen.

5. Ich wurde echt.

In der Bronx gibt es ein merkliches Fehlen von Vortäuschungen. Die Bronx hat so viel zu bieten: Sie ist der Geburtsort des Hip-Hop, die Heimat von New Yorks echtem Little Italy, der Arthur Avenue, dem berühmten Bronx Zoo und den New York Botanical Gardens, der Vielzahl von Fischrestaurants auf City Island Es gibt keine Hipster und es gibt die Yankees. Aber die Leute aus der Bronx sagen dir nicht, woher sie kommen und warten auf deine Reaktion der Ehrfurcht. Der Stolz der Bronx wird in einer würdigen, stoischen, coolen Definition untertrieben. Ich habe gelernt, das am meisten zu lieben.


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