Wie Reisen mich zu einem besseren Weißen machte


Als ich anfing zu reisen, war mir mein Rennen nicht bewusst. Nicht in einem "Ich habe kein Rennen!" tippen Sie so, aber genauso dachte ich über Akzente nach. Dieser Typ hat einen südlichen Akzent. Das Mädchen hat einen schottischen Akzent. Der Typ ist aus Minnesota. Mein Akzent? Nun, ich habe keinen Akzent, ich bin derjenige, der normal ist. Es ist die Art des Denkens, die einer Prüfung im Wert von einer Sekunde nicht standhält, aber sie steht seit Jahrzehnten, weil sie überhaupt nicht geprüft wird.

Dies ist eine ziemlich normale Standardeinstellung für Weiße wie mich. Nichts davon bedeutet, dass wir böse, unwissende Menschen sind. Es heißt nur, dass wir in einer Gesellschaft leben, in der Menschen unsere Aufmerksamkeit selten auf unsere eigene Rasse lenken. Als ich anfing zu reisen, war ich nicht weiß, ich war normal.

Reisen in der nicht weißen Welt

Als ich anfing, an Orte zu reisen, die nicht überwiegend weiße Europäer waren, bemerkte ich etwas: Ich hatte Spitznamen. In Südamerika war ich ein Yanqui. In Hawaii war ich ein haole. In Japan war ich ein Gaijin.

Es ist nicht so, dass ich noch nie zuvor genannt worden wäre. Außerhalb der USA wurde ich als Wichser bezeichnet cabrón, eine Fotze, ein Poofter und eine Scheiße. Diese Namen kann ich jedoch im Allgemeinen abwischen, da es sich um Beleidigungen handelt, die sich auf etwas beziehen, das ich getan habe und das wahrscheinlich in meiner Kontrolle lag. Die neuen Spitznamen war ich jedoch nicht gewohnt. Ich wurde oft als "Amerikaner" oder "Ohioaner" bezeichnet, aber diese neuen Spitznamen waren nicht so wichtig, woher ich kam, sondern eher, wie ich geboren wurde. Zum ersten Mal wurde mir ein Etikett beigefügt, mit dem ich mich leicht unwohl fühlte und gegen das ich nichts tun konnte.

Als ich weiter reiste, stellte ich fest, dass die Etiketten, als ich jemanden kennenlernte, an der Tür überprüft wurden. Aber sie waren immer noch der Ausgangspunkt für alle Gespräche. Ich hatte einen Mann in Argentinien, der nicht glauben würde, dass ich gegen Bush gestimmt habe. Ein Rikschafahrer in Indien war verärgert darüber, dass ich anti-muslimisch war, einfach weil ich sagte, ich sei Amerikaner. Ausnahmsweise gab es negative Konnotationen, die mit den Etiketten anderer Leute von mir verbunden waren.

"Scheiße", erinnere ich mich, "diese Art von Scheiße."

Chinesische gegen weiße Dominanz

Meine nächste Lektion war nach China zu gehen. In China wird der größte Teil des politischen und kulturellen Lebens von der größten ethnischen Gruppe, den Han-Chinesen, dominiert. Die Han machen etwa 92% der chinesischen Bevölkerung aus, aber es gibt Dutzende anderer großer ethnischer Gruppen in China. Diejenigen, mit denen ich am engsten in Kontakt kam, waren die Tibeter.

Die Welt ist mit dem Kampf für die Unabhängigkeit Tibets ziemlich vertraut. Was der Welt weniger vertraut ist, ist die Tatsache, dass es sich nicht nur um einen religiösen, sondern auch um einen ethnischen Kampf handelt. Die Tibeter werden auf sehr offensichtliche und auch auf sehr subtile Weise diskriminiert.

Als ich durch Tibet tourte, war ich schockiert, dies zu sehen. Die Han, mit denen ich gesprochen habe, dachten, sie seien großzügig gegenüber den Tibetern, indem sie sie in eine florierende Wirtschaft einführten und die Herrschaft des zeitweise regressiven Lama-Systems beendeten. Aber wie könnte eine ethnische Gruppe so dominant über die anderen sein, ohne sich dessen bewusst zu sein? Wie konnten sie das System so deutlich gegen eine Gruppe richten, die angeblich Teil ihres eigenen Landes war? Wie konnten sie eine ganze Kultur marginalisieren und kriminalisieren, ohne zu sehen, was sie wirklich taten?

Ich fühlte mich ein paar Tage lang selbstgerecht und ging dann nach Hause in die Vereinigten Staaten. "Ohhhh", dachte ich. "Richtig."

Reisen ist für Bigotterie und Vorurteile nicht tödlich.

Es gibt ein berühmtes Zitat von Mark Twain: "Reisen ist fatal für Vorurteile, Bigotterie und Engstirnigkeit." Es ist nicht ganz richtig. Ich kenne viele Leute, die viel gereist sind und immer noch nach Hause gekommen sind und Vorurteile gegen Menschen anderer Kulturen und Hintergründe haben. Aber Reisen machen es schwieriger, Vorurteile zu haben und Ihre Vorurteile nicht zu kennen. Es ist heute ein überstrapaziertes Wort in Diskussionen, aber Reisen macht Sie vor allem auf Ihr Privileg aufmerksam.

Durch Reisen wurde mir bewusst, wie glücklich ich bin, weiß zu sein, und wie sehr die Kultur, in der ich aufgewachsen bin, Menschen zugute kommt, die wie ich aussehen, oft unter Ausschluss anderer. Es machte mich darauf aufmerksam, dass ich nur von meinem Standpunkt aus sehen kann. Und es stellte mich Leuten vor, die anderswo stehen. Und das Verständnis meines Privilegs hat mich auf den Weg gebracht, ein etwas besserer Weißer zu werden.


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