6 Dinge, die wir verlieren können, wenn wir zu schnell reisen


"Sie können nichts von einem Auto aus sehen; du musst aus dem gottverdammten Gerät herauskommen und besser noch auf Händen und Knien über den Sandstein und durch den Dornbusch und den Kaktus gehen. Wenn Blutspuren Ihre Spur markieren, sehen Sie vielleicht etwas. "
- Edward Abbey

Es ist fast 50 Jahre her, seit Edward Abbey schrieb Desert Solitaire, eine Liebeserklärung an den Südwesten, deren Welleneffekt ein Vermächtnis des Umweltschutzes hinterlassen hat. Aber haben seine Worte in einer Welt des zweckmäßigen Reisens immer noch Gewicht? Nachdem ich durch Amerika gelaufen, Rad gefahren und gefahren bin, habe ich gelernt, dass wir Opfer bringen, wenn wir zu schnell reisen.

1. Serendipity

Bei meiner ersten Fernreise - einer Radtour - sagte ich mir häufig, ich solle Ablenkungen vermeiden, die dazu führen würden, dass ich meine Reiseroute verzögere. Dies war in meinem Kopf an dem Morgen, als ich aus meinem Zelt kroch und mich von geschmückten Wohnwagen umgeben sah. In der kleinen Flussstadt Stockholm in Wisconsin fand ein spontanes Kunstfestival statt.

Als Jongleure vorbeikamen und Maler ihre Stände im frühen Sonnenlicht aufstellten, überlegten mein Reisepartner und ich, ob wir bleiben oder mehr Meilen machen sollten. Vier Jahre später habe ich es nie bereut, mich entschieden zu haben, zu bleiben und die kleine Stadt zu erkunden, die einmal im Jahr ihre Bevölkerung vervierfacht.

2. Qualitätszeit

Meine Reise von New Hampshire nach Georgia war eine erschütternde 30-stündige Busfahrt. Ich war Zeuge eines Drogenhandels, eines Versuchs zur religiösen Bekehrung und eines lauten Gesprächs über erotische Träume. Während der Nacht wurde ich alle paar Stunden von einem kratzenden PA-System geweckt, in eine fluoreszierende Bushaltestelle gestoßen und nach zehn Minuten dröhnenden Fernsehers zu meinem steifen Sitz zurückgebracht.

Meine Rückreise dauerte sechs Monate, legte fast 2.000 Meilen zu Fuß zurück und war viel angenehmer. Ich hatte heftige Krankheiten, Hagel und giftige Schlangen, aber immer mit der Erinnerung daran, dass ich mit dem Bus nach Hause fahren müsste, wenn ich aussteigen würde.

Schnelles Reisen spart Zeit. Aber Zeit ist ein nebulöses Konzept, das in allem gemessen wurde, vom Geld über die Entfernung bis hin zu Tassen Tee. Ich habe gelernt, dass ich es vorziehe, meine Zeit in Qualität zu messen. 30 Stunden im Bus waren für mich länger als sechs Monate im Wald.

3. Kontext

Hagel von der Größe von Pfirsichgruben markierte unsere nackten Beine und Arme mit rötlichen Striemen, als wir endlich Schutz in den Greyson Highlands erreichten. Aber das hektische Geräusch der Sintflut wurde durch unser Lachen ersetzt, als der Hagel plötzlich aufhörte und ein Regenbogen aus einer Landschaft voller wilder Ponys ausbrach. Ich würde täglich durch einen Hagelsturm gehen, wenn das jedes Mal meine Belohnung wäre.

Kampf, Schwierigkeit und Unsicherheit sind keine Wörter, die Sie in einer Touristenbroschüre finden, aber sie sind Wörter, die für Fernreisen typisch sind. Unsere tiefsten Momente auf dem Appalachian Trail ließen uns unsere höchsten wirklich schätzen.

4. Kultureller Austausch

Das Fahren hat mich viel weniger angesprochen. Als ich sah, wie das Land hinter Glas vorbeiging, fühlte ich mich von ihm getrennt. Ich habe die meiste Zeit damit verbracht, in den Rückspiegel zu schauen. Beim Wandern stellten wir fest, dass die Leute in der Stadt mit uns sprechen wollten, und unser gemächlicher Zeitplan gab uns die Zeit zuzuhören. Wir haben die allmählichen Veränderungen in der Landschaft und in den lokalen Einstellungen miterlebt, als der tiefe Süden in den Nordosten überging.

5. Menschliche Verbindungen

Bei mehreren Gelegenheiten hat mich das langsame Reisen gezwungen, viel Zeit mit jemandem zu verbringen, der völlig anders ist als ich. Wenn wir im Bus nebeneinander sitzen würden, wäre wahrscheinlich einer von uns umgezogen. Stattdessen finden wir immer Gemeinsamkeiten und bleiben oft in Kontakt, nachdem die Reise vorbei ist. Die Bindung zwischen Reisepartnern besteht aus stärkerem Klebstoff als Freundschaften, die auf Ähnlichkeiten beruhen.

Radfahren und Wandern, meine unmittelbare Zukunft war normalerweise ungewiss, und diese Verwundbarkeit ließ mich zugänglich erscheinen. Auf diese Weise habe ich Dutzende unwahrscheinlicher Freunde gefunden. In einem Auto oder in einem Bus behandelten mich die Leute als einen weiteren Touristen. Sie waren höflich, aber distanziert.

6. Perspektive

Ich habe einige Monate in Montana verbracht, bevor ich mich an den „großen Himmel“ gewöhnt habe. Es war eine optische Täuschung - weil die Berge durch flache Weiten getrennt waren, schien der Himmel größer zu sein. Ebenso war ich nach einer Woche in Seattle schockiert zu bemerken, dass im Gegensatz zu Boston, wo Hupen ein erblicher Instinkt ist, niemand im Verkehr seine Autohupen hupt.

Ich habe immer gedacht, dass diese Macken und kleinen Geheimnisse die Persönlichkeit eines Ortes prägen. Wenn ich jedoch einen Zeitplan habe, überspringe ich kleinere Dinge zugunsten größerer. Als ich mit dem Auto durch die USA reiste, stellte ich sicher, dass ich am Mount Rushmore, am Grand Canyon und in Nashville anhielt, aber ich konnte zahlreiche kleine Canyons, über die ich gelesen hatte, nicht besuchen, durch Joshua Tree wandern oder ein echtes Gespräch mit einem Fremden führen.

Zum Vergleich: Als ich durch die USA radelte, besichtigte ich aus einer Laune heraus den letzten Raketenstandort aus der Zeit des Kalten Krieges. Beim Wandern besuchte ich verlassene Bergbaustädte, die in den Wäldern von Appalachia versteckt waren.

Reisen hängt, wie die meisten Dinge im Leben, von Ihren Prioritäten ab. Wenn Sie etwas Schönes ohne Kontext sehen möchten, können Sie zum Südrand des Grand Canyon fahren und bei Sonnenuntergang auf dem Weg nach New Mexico sein. Oder Sie können Ihr Ziel vergessen und kriechen.


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