Was tötet die Hemlock-Bäume?


Östliche Hemlock-Bäume sind einige der größten und häufigsten Bäume in den Great Smoky Mountains und den höheren Lagen entlang des Blue Ridge Parkway. Leider werden sie von einem nicht heimischen Insekt namens Hemlock Woolly Adelgid angegriffen. Ohne erfolgreiches Eingreifen tötet der Woll-Adelgid der Hemlocktanne wahrscheinlich die meisten Hemlocktannenbäume im Park. Viele Hemlocks sind im Joyce Kilmer Memorial Forest gestorben.

Die als "Redwood des Ostens" bezeichneten östlichen Hemlocktannen (Tsuga canadensis) können an Stämmen mit einem Durchmesser von sechs Fuß eine Höhe von mehr als 150 Fuß erreichen. Einige Hemlocks im Park sind über 500 Jahre alt. In den Smokies wachsen über 800 Morgen altbewachsene Hemlock-Bäume - mehr als in jedem anderen Nationalpark. Jüngere Hemlock-Wälder bedecken weitere 90.000 Morgen Land im Park. Ursprünglich hier im Jahr 2002 entdeckt, hat sich der Adelgidenbefall jetzt in den Hemlock-Wäldern des Parks ausgebreitet. In einigen Gebieten haben bereits befallene Bäume begonnen zu sterben.

Seit seiner Ankunft in den USA in den 1920er Jahren hat das Woll-Adelgid der Hemlocktanne schnell Teile Neuenglands und der mittelatlantischen Staaten kolonisiert, wo es sich von der östlichen Hemlocktanne ernährt. Im Süden ernährt es sich auch von Carolina Hemlock. Das Insekt kann leicht von Vögeln und Wind verbreitet werden, bewegt sich jedoch am schnellsten als Anhalter auf befallenem Gartenbaumaterial.

Das Hemlock Woolly Adelgid befällt seit etwa 10 Jahren Hemlocks auf dem Blue Ridge Parkway und seit den späten 1980er Jahren im Shenandoah National Park. In diesen Gebieten sind bis zu 80 Prozent der Hemlocks aufgrund von Befall gestorben.

Hemlocks spielen eine wichtige Rolle, indem sie entlang von Bächen tiefen Schatten spenden und ein kühles Mikroklima aufrechterhalten, das für das Überleben von Forellen und anderen Kaltwasserarten entscheidend ist. Die Auswirkungen des weit verbreiteten Verlusts der Hemlocktanne könnten Veränderungen auslösen, die bedeutender sind als diejenigen, die auf den Niedergang der amerikanischen Kastanie in den 1930er und 40er Jahren folgten.

Wonach schauen
Das Hemlock Woolly Adelgid (Adelges tsugae) ist ein Blattlaus-ähnliches Insekt, das sich mit einer weißen, wachsartigen „Wolle“ bedeckt, die als Schutzbeschichtung für das Insekt dient. Adelgid-Befall ist leicht am Auftreten winziger „Wattebäusche“ an der Basis von Hemlock-Nadeln zu erkennen. Die "Wolle" ist von Herbst bis Frühling an den Unterseiten der Zweige am auffälligsten.

Das wollige Adelgid der Hemlocktanne ernährt sich vom Saft an der Basis der Hemlocktannennadeln, stört den Nährstofffluss und bewirkt, dass die Nadeln von tiefgrün zu graugrün wechseln und dann abfallen. Ohne Nadeln verhungert der Baum, normalerweise innerhalb von drei bis fünf Jahren nach dem ersten Angriff. Der Befall beginnt oft in großen, reifen Hemlocks, aber das Insekt greift auch jüngere Bäume an und tötet sie ab.

Was macht der Nationalpark?
Drei verschiedene Arten von Behandlungen werden verwendet, um Adelgide auf Hemlock-Bäumen abzutöten:

Blattbehandlungen: Hemlocks in entwickelten Gebieten und auf der Straße zugänglichen Standorten im Hinterland werden mit insektizider Seife oder Gartenbauölen behandelt. Diese Sprays werden von auf einem LKW montierten Sprüheinheiten gesprüht und ersticken und trocknen die Adelgide bei Kontakt aus. Das Gerät kann bis zu 30 m in die Baumkronen großer Bäume am Straßenrand sprühen und Bereiche kleinerer Bäume effizient behandeln. Diese Methode tötet jedoch nur die Insekten ab, die zum Zeitpunkt der Anwendung auf dem Baum vorhanden sind, und erfordert eine erneute Behandlung alle sechs Monate bis zu einem Jahr.

Systemische Behandlungen: Hemlocks, die in der Nähe von Campingplätzen wachsen oder zu groß sind, um besprüht zu werden, werden entweder durch Durchnässen des Bodens oder durch direktes Injizieren des Insektizids in den Stamm mit einem systemischen Insektizid (Imidacloprid) behandelt. Beim Durchnässen des Bodens wird vorübergehend der Duff - eine Schicht organischer Substanz - von der Basis des Baumes entfernt und anschließend eine Mischung aus Imidacloprid und Wasser auf den nackten Boden um den Baum innerhalb eines Fußes des Stammes gegossen. Die Duffschicht wird dann ersetzt. Die Ergebnisse insektizider Behandlungen waren dramatisch. Bäume mit aschgrauem Laub vor der Behandlung erhalten ihre Farbe zurück und produzieren neues Wachstum. Behandlungen können bis zu drei Jahre wirksam bleiben.

Raubkäfer: Der Park begann im Jahr 2002 mit der Freisetzung von Raubkäfern, die sich ausschließlich von Adelgiden ernähren, als Biokontrolle. Es wird einige Jahre dauern, bis die Käferpopulationen genug zunehmen, um den Adelgidenbefall zu kontrollieren. Obwohl es noch zu früh ist, um den Gesamterfolg dieser Biokontrolle beurteilen zu können, sind vorläufige Überwachungsergebnisse ermutigend.


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